jueves, 23 de octubre de 2014

La humanidad conquistó las alturas de los Andes hace 12.000 años

Los arqueólogos han descubierto que enormes altitudes, a 4.500 metros sobre el nivel del mar, estuvieron habitadas poco después de la llegada de los primeros humanos a América

Kurt Rademaker y Sonia Zarrillo en el refugio de piedra de Cuncaicha. / Walter Beckwith

... Hace unos 14.000 años, hacia el final de la última era glacial, un grupo de asiáticos cruzaron el estrecho de Bering, que entonces unía Siberia con Alaska por un brazo de tierra helada, y colonizó América de norte a sur. Las ocupaciones descubiertas ahora en Pucuncho y Cuncaicha, en las vertiginosas altitudes de los Andes debieron ocurrir, por tanto, muy poco después de que llegaran allí los primeros humanos. El descubrimiento de un equipo de arqueólogos de las universidades de Maine y Calgary se presenta en Science.

Una altitud de 4.500 metros no solo implica bajas concentraciones de oxígeno, sino también mucho frío y unas dosis muy dañinas de radiación ultravioleta. “Entender esa adaptación a condiciones ambientales extremas es importante para conocer nuestra capacidad genética y cultural de supervivencia”, dice el directo del equipo, Kurt Rademaker, de la Universidad de Maine...

...  El descubrimiento de Rademaker y su equipo comprende dos sitios a altitudes ligeramente diferentes: Pucuncho, a 4.355 metros, y Cuncaicha, a 4.480. El primero incluye 260 herramientas como puntas de flecha, hachas y rascadores que llegan a datar de 12.800 atrás, y debió ser un asentamiento estable. El segundo, a mayor altitud, era probablemente un campamento transitorio para cazar en la temporada en que las vicuñas y los guanacos abundaban por la zona; se trata de un refugio de piedra con dos nichos habitables que muestran restos de hollín en el techo y algunas pinturas rupestres que llegan a datar de 12.400 años atrás... elpais.com/


Link 2: Highest altitude archaeological sites in the world explored in the Peruvian Andes
University of Calgary. Research conducted at the highest-altitude Pleistocene archaeological sites yet identified in the world sheds new light on the capacity of humans to survive in extreme environments.

University of Calgary archaeologist Sonia Zarrillo uses ground penetrating radar at a Peruvian rock shelter. She is accompanied by Peter Leach. Credit: Walter Beckwith

The findings, to be published in the Oct. 24 edition of the academic journal Science – co-authored by a team of researchers including University of Calgary archaeologist Sonia Zarrillo – were taken from sites in the Pucuncho Basin, located in the Southern Peruvian Andes.

The primary site, Cuncaicha is a rock shelter at 4,480 metres above sea level, with a stone-tool workshop below it. There is also a Pucuncho workshop site where stone tools were made at 4,355 metres above sea level. Climatic conditions in both sites are harsh, with factors including low-oxygen, extreme cold and high levels of solar radiation making life in the region a challenge for any humans. And yet, the findings indicate that people were living in these high altitude zones for extended periods of time. Cuncaicha was occupied about 12.4 to 11.5 thousand years ago while the Pucuncho workshop site dates to around 12.8 to 11.5 thousand years ago...