viernes, 28 de agosto de 2015

Un experto cuestiona la clasificación del homo habilis por los Leaky en 1964


1/2. Three mandibles accepted as representing Homo habilis. Note that each mandible presents a different configuration from the first molar (M1) to the last (M3). The dart (>) points to the part of the molar (anterior or posterior) that is narrower. The asterisk (*) denotes that the M3 of OH13 (Homo habilis) is ovoid. Fossils not to scale. Credit: © Jeffrey H. Schwartz

El registro fósil humano --género Homo, especie sapiens-- está bastante mal categorizado, según considera el antropólogo de la Universidad de Pittsburgh Jeffrey Schwartz.

A su juicio, esto conduce a una visión limitada de lo que este experto considera una historia evolutiva más compleja y amplia de lo que la mayoría de los antropólogos reconocen, informa la Universidad de Pittsburgh en un comunicado.

En el último número de la revista Science, Schwartz, profesor de Antropología y de Historia y Filosofía de la Ciencia, sostiene que "los límites de especie y género siguen siendo tan difusos como siempre, y que nuevos fósiles habrían sido asignados al azar a las especies de Homo, con una mínima atención a la morfología".

Por esto, Schwartz significa que la forma y estructura de los fósiles de homínidos (un grupo formado por los seres humanos modernos, las especies humana extintas, y todos nuestros antepasados inmediatos) son demasiado a menudo ignorados por respeto a la tradición sobre la objetividad.

Como ejemplo, Schwartz cita el descubrimiento en 1960 por Jonathan y Mary Leakey de fósiles de 1,8 millones de años de edad, en el barranco de Olduvai, en Tanzania. Cuando la pareja publicó sus resultados en 1964, alegaron que los fósiles representaban una nueva especie, el Homo habilis.

"Había justificación morfológica escasa para la inclusión de este antiquísimo material como Homo", escribe Schwartz. "En efecto, la motivación principal parece haber sido el deseo de los Leakey de identificar este homínido como el fabricante de las herramientas de piedra simples que se encuentran en las capas más bajas de la quebrada..."

Según Schwartz, incluir estos fósiles como Homo, cuando su edad y apariencia dictan lo contrario, "amplían la morfología del género de forma que otros homínidos de otros sitios podrían colarse en ella casi sin tener en cuenta su apariencia física. Como resultado, la definición en gran medida no examinada de Homo se hizo aún más turbia". europapress.es  /  Link 2

Semillas de "trascendencia mundial" en la cueva del Ángel




Vídeo por TvCentro Andalucia añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria de España y Portugal > L.R.1.10 nº 40.

Los arqueólogos hallan en la Cueva del Ángel restos de huesos y grano de 200.000 años, los más antiguos encontrados que acreditarían el consumo por parte de homínidos

La Cueva del Ángel de Lucena continúa arrojando descubrimientos "de trascendencia mundial". Así lo destacó ayer el arqueólogo Cecilio Barroso, que compareció en el Ayuntamiento para abordar el resultado de las excavaciones desarrolladas durante el verano en el yacimiento. De entre todos los descubrimientos, Barroso destacó el hallazgo de más de 15 variedades de semillas, "muchas de ellas comestibles", de entre 200.000 y 300.000 años de antigüedad y que supondrían los primeros vestigios de consumo por parte de homínidos que los expertos, por el momento, han sido capaces de catalogar en todo el mundo. Algunos de estos restos pertenecían a variedades de aceituna.

Hasta el momento, la semilla más antigua datada posee 20.000 años y, fundamentalmente, atestigua el consumo de piñones. [...] eldiadecordoba.es  /  Link 2 

jueves, 27 de agosto de 2015

Fossilised remains of Ice Age top predator dated with radiocarbon


The 61,000 year old lion’s claw, successfully carbon dated by the Australian Nuclear Science and Technology Organisation.Credit: ANSTO

ANSTO researchers using accelerator mass spectrometry (AMS) capabilities have assisted Russian palaeobiologists in dating rare fossils from an extinct cave lion that had been preserved in permafrost.

In collaborative research reported in the 17 August edition of Cosmos, research scientist Vladimir Levchenko and chemist Fiona Bertuch dated a fossilised bone, claw and hair found among the remnants of a near-complete skeleton of Panthera leo spelaea from a site in northeastern Russia.

Using ANSTO's ultrasensitive dating techniques, Levchenko determined the age of the bone to be over 61,000 years. "Because this sample came from permafrost and was relatively well preserved, there was enough good quality collagen to work with," said Levchenko.

Carbon extracted from animal hair was dated to 28,700 years but the inconsistency with the bone may be explained by contaminants in the fur.

Russian researchers led by I Kirillova of the Ice Age Museum in Moscow published their study in Quaternary Science Reviews following the discovery of 67 individual fossils in the Bilibino District of the Chukchi Autonomous Region in northeastern Russia. [...] phys.org

Las mujeres son responsales del lenguaje primitivo

Agencia EFE– Las mujeres son las responsables del lenguaje primitivo, según determinó Enrique Burunat, profesor del área de Psicobiología de la Universidad de La Laguna de Tenerife España, en su libro Amor y origen de la Humanidad. Según Burunat en “el amor materno-filial está en el origen del lenguaje humano”, ya que, las madres, motivadas por el amor hacia sus hijos, “fueron las responsables del origen y mantenimiento durante cientos de miles de años de un protolenguaje en sucesivas especies de homínidos”.

Según el científico todo esto inició hace un millón de años previos a nuestra especie, comenzó a incrementarse la duración de la niñez, un periodo de dependencia de las crías hacia sus madres.

Además, en torno a esa época, también se reorganizó el aparato fonador, aproximándose al que tenemos en la actualidad, expuso Burunat.

El especialista subrayó que la niñez solo fue posible con una absoluta dedicación de las madres "a la alimentación, el transporte y el cuidado de sus hijos".

Asimismo, señala que en esta etapa vital, nueva en la naturaleza “las madres se comunicaban con sus hijos mediante un protolenguaje, un lenguaje primitivo, en el que los componentes emocionales tenían una gran importancia”.

“Por eso, hoy las niñas sacan mejores notas en lenguaje que los niños, pues las mujeres llevan mucho más tiempo practicando que los hombres”, explicó.

Sobre el surgimiento del lenguaje, el profesor Burunat ha escrito un artículo titulado Language Genesis, que puede interpretarse como un apoyo científico a las descripciones bíblicas del origen de la humanidad.

En este trabajo, publicado en la revista “Advances in Anthropology”, Burunat defiende que más de 100.000 años después de la aparición del Homo sapiens, la mujer transmitió el amor y el lenguaje al hombre. [...] Diario Extra

Prehistoric elk carving found in Arctic Circle


3/5. A carving of an elk (or is it a reindeer?) found last Monday. Photo: Tromsø Museum
 
A set of 7,000-year old rock carvings have been found deep inside the Arctic Circle in a sensational discovery that is being compared to the Unesco-protected Alta petroglyphs found 40 years ago.

Erik Kjellman found the carvings of elk and reindeer last Monday as he was doing field work at Tømmerneset, just outside Kirkenes on Norway’s Northeastern border with Russia. 
 
“I am 29 years old and can not really retire now. I will never be involved in anything like this again. It is unique in an archaeological context,” he told Norway’s NRK channel. 
 
He said that he had stumbled on the carvings while travelling between two separate digs run by Tromsø University. 
 
“It was quite by chance that I went past the place at a time when the light made it possible to to glimpse a petroglyph,” he told the channel. 
 
The rock carvings in Alta, a six hour drive west of where the latest carvings were found, were discovered in 1973 by Professor Knut Helskog from the University of Tromsø. 
 
They was placed on the Unesco list of World Heritage Sites in 1985, becoming Norway’s only prehistoric World Heritage Site. 
 
Tømmerneset was being surveyed by the archeologist as part of preparations for a major oil and gas development in the area, but Kjellman said he saw little reason why protecting his find would cause delay or block the scheme. The Local  /  Link 2 

miércoles, 26 de agosto de 2015

Where bread began: Ancient tools used to reconstruct -- and taste -- prehistoric cuisine


Fig 2. Steps of the experimental procedure using the Natufian utensils.

Team including researchers from Bar-Ilan University and Harvard University unravel the mystery of 12,500-year-old rock-cut mortars found throughout Southwestern Asia

Bar-Ilan University. A group of intrepid Israeli researchers recently went back to the dawn of the Stone Age to make lunch.

Using 12,500-year-old conical mortars carved into bedrock, they reconstructed how their ancient ancestors processed wild barley to produce groat meals, as well as a delicacy that might be termed "proto-pita" - small loaves of coal-baked, unleavened bread. In so doing, they re-enacted a critical moment in the rise of civilization: the emergence of wild-grain-based nutrition, some 2,000 to 3,000 years before our hunter-gatherer forebears would establish the sedentary farming communities which were the hallmark of the "Neolithic Revolution".

The research team, consisting of independent researchers as well as faculty members from Bar-Ilan and Harvard Universities, conducted their study in the Late Natufian site of Huzuq Musa, located in Israel's Jordan Valley. Their findings were published in the journal Plos One on July 31, 2015. [...]  EurekAlert!

martes, 25 de agosto de 2015

Los vándalos se ceban con dos petroglifos de Rianxo haciendo numerosas pintadas


1/3. Foto difundida por el programa Galicia por Diante. Radio Galega
 
Los petroglifos de Os Mouchos, en la parroquia rianxeira de Leiro, ya tienen la huella de los vándalos, que realizaron diferentes pintadas en varias partes del yacimiento. Personal de Concello tuvo ayer conocimiento del acto vandálico y ahora está estudiando cuál es la mejor forma de restablecer la normalidad. El ejecutivo local tiene previsto, además, denunciar lo ocurrido ante el Seprona para que lo investigue. Las pintadas realizadas, que son numerosas, tienen, en su mayoría, la forma de una palma de la mano, aunque también hay otras que responden a chorros de pintura lanzados aleatoriamente sobre la piedra. lavozdegalicia.es/ / Link 2 


Actualización 26-8-15: Patrimonio descarta que las pintadas dañen los petroglifos de Os Mouchos
Una empresa de restauración, que costeará el Concello, se encargará de limpiar la pintura con la supervisión de arqueólogos de Patrimonio...

Foto:


Actualización 28-8-15: El Concello de Rianxo asume la limpieza de los petroglifos de Os Mouchos
Policía Local y Guardia Civil apelan a la colaboración ciudadana para tratar de localizar a los autores del atentado patrimonial...

lunes, 24 de agosto de 2015

Leones de las cavernas en un santuario de hace 30.000 años


Cráneos de león de las cavernas localizados en la cueva de Imanae, en la república rusa de Bashkiria. PAVEL KOSINTSEV
 
Unos investigadores rusos descubren en una cueva de los Urales la mayor concentración de huesos del extinto felino

Más de 500 huesos de leones de las cavernas de hace unos 30.000 años han sido localizados por investigadores rusos en el interior de una cueva de la república de Bashkiria (o Baskortostán), en el sur de los Urales. Los huesos, que constituyen la mayor concentración de fósiles de la especie descubierta hasta ahora, fueron posiblemente llevados a la cueva por humanos con algún significado simbólico, consideran los científicos. Posiblemente se trataba de un santuario.

En la cueva, conocida como Imanai, también se localizó el cráneo de un oso de las cavernas perforado con una antigua lanza, así como diversas armas de piedra atribuidas al periodo Musteriense, aunque no hay señales de que los humanos prehistóricos vivieran allí.

"Tal cantidad de huesos de leones de las cavernas es algo realmente único en el mundo", ha afirmado el investigador principal, Pavel Kosintsev, de la Academia Rusa de Ciencias, en declaraciones recogidas por The Siberian Times. Los leones de las cavernas, que se extinguieron hace unos 13.000 años, eran un 25% mayores que los que actualmente viven en África.

"De forma sorprendente, los huesos fueron encontrados en las profundidades de la cueva, a unos 100 metros de la entrada -ha destacado Kosintsev-. Por lo general, los leones no penetraban en lugares tan profundos. No era típico de ellos". Aunque con anterioridad ya se habían encontrado huesos de la misma especie en otras cuevas profundas, se cree que o bien eran leones enfermos o bien cachorros perdidos.

Esta circunstancia lleva a Kosintsev a considerar que la cueva era una especie de santuario donde los humanos llevaban a sus presas (o sus restos) como trofeo. Posiblemente, las armas de piedra empleadas en la caza fueron dejadas abandonadas por el mismo motivo. "Si los pueblos antiguos vivieron en esta cueva, debería haber huesos de los animales que comían habitualmente. No vivían aquí, sino que utilizaban este lugar para otros propósitos, muy probablemente como santuario", insiste.

Datación

Los fósiles aún no han sido datados, pero el material recogido en las capas superiores del suelo de la cueva durante un reconocimiento ha resultado ser de unos 30.000 años de antigüedad. Los estratos más viejos, consideran los científicos, pueden llegar a 60.000 años. "Podría ser el santuario más antiguo del mundo de este tipo. Pero, por supuesto, tendremos que esperar a disponer de los datos exactos". La datación la llevará a cabo la Universidad Pedagógica Estatal Herzen, en San Petersburgo. elperiodico.com


Link 2: World's greatest ever haul of supersize cave lion bones found in Urals
Site was a place of religious sacrifices by ancient man up to 60,000 years ago, believe experts.

The find was made in Imanai cave, in the Russian republic of Bashkiria, and it is causing excitement among Russian archeologists. In the excavation of a small area deep inside the cave, scientists discovered some 500 bones of giant cave lions - a unique discovery anywhere in the world...

6/7. An artist impression of what cave lions looked liked. Pictures: Pavel Kosintsev

domingo, 23 de agosto de 2015

La Cova de les Teixoneres, una estación de cacería neandertal


Puntas de lanza - IPHES

  • El descubrimiento de más de veinte puntas de lanza de hace 50.000 años en la Cova de les Teixoneres, en Moià, convierten este lugar en el yacimiento de Cataluña con mayor concentración de este tipo de objetos.
  • En la Cova del Toll se encontró un cráneo de oso de un macho adulto que se ha bautizado con el nombre de Pyros.

Hace 50.000 años, grupos de neandertales se establecieron en la Cova de les Teixoneres, en Moià (Moianès), con una única finalidad: cazar. Así lo demuestra una colección de más de veinte puntas de lanza encontradas durante la campaña de excavación de este año en este yacimiento bajo la dirección del IPHES [...] iphesnoticias (Vía B&W2)

¿Destruyó un Meteorito la Antigua Civilización de Cerdeña?


El yacimiento arqueológico de Su Nuraxi, en Cerdeña, fue excavado en 1950 y ha sido datado en la Edad del Bronce (The Guardian)

Un grupo de científicos italianos se reunió recientemente para presentar sus hipótesis respecto a la causa del desastre que devastó la isla de Cerdeña en el 1175 a. C. Su encuentro tuvo lugar poco antes de la apertura de la exposición de nombre “La Gran Ola: La Mítica Isla de Cerdeña”, que se está llevando a cabo actualmente en el museo de Sardara. La hipótesis que ha atraído una mayor atención hasta ahora es que la isla de Cerdeña fue destruida por el impacto de un meteorito que pudo originar a continuación un maremoto.

Los científicos se han preguntado durante largo tiempo qué fue lo que provocó la destrucción de la antigua Cerdeña, con hipótesis como: un terremoto, un maremoto, un meteorito [...] ancient-origins.es


Link 2: Was Sardinia home to the mythical civilisation of Atlantis? | Science | The Guardian
A comet plunging into the sea could have triggered a tidal wave that devastated bronze age settlements on the island, say scientists...