martes, 23 de mayo de 2017

Un fósil de 3,3 millones de años revela los orígenes de la columna vertebral humana


Los huesos analizados pertenecieron a una pequeña niña Australopitecus Afarensis. | Fuente: Universidad de Chicago

Los resultados indican que las partes de la estructura vertebral humana que permiten movimientos eficientes para caminar se establecieron millones de años antes de lo que se pensaba anteriormente.

Europa Press. El análisis de un esqueleto fósil de 3,3 millones de años revela la columna vertebral más completa de cualquier pariente humano temprano, incluyendo las vértebras, el cuello y la caja torácica. Los resultados, publicados esta semana en 'Proceedings of the National Academy of Sciences', indican que las partes de la estructura vertebral humana que permiten movimientos eficientes para caminar se establecieron millones de años antes de lo que se pensaba anteriormente.

El fósil, conocido como 'Selam', es un esqueleto casi completo de un niño de dos años y medio descubierto en Dikika, Etiopía, en 2000 por el autor principal del estudio, Zeresenay (Zeray) Alemseged, profesor de Biología y Anatomía Organometal en la Universidad de Chicago, Estados Unidos. 'Selam', que significa 'paz' en el idioma etíope amárico, era un pariente humano temprano de la especie 'Australopithecus afarensis', la misma especie que el famoso esqueleto de 'Lucy'.

En los años desde que Alemseged descubrió a 'Selam', él y su ayudante de laboratorio en Kenia, Christopher Kiarie, han estado preparando el delicado fósil en el Museo Nacional de Etiopía. Poco a poco fueron removiendo la piedra arenisca que rodea el esqueleto y utilizaron herramientas avanzadas de imagen para analizar más a fondo su estructura.

"Una continua y cuidadosa investigación sobre 'Selam' muestra que la estructura general de la columna vertebral humana surgió hace más de 3,3 millones de años, arrojando luz sobre uno de los rasgos distintivos de la evolución humana -afirma Alemseged-. Este tipo de preservación es sin precedentes, particularmente en un individuo joven cuyas vértebras aún no están completamente fusionadas". [...] Heraldo.es  / Link 2


3.3 million-year-old fossil reveals origins of the human spine / Link 2
University of Chicago Medical Center. Analysis of a 3.3 million-year-old fossil skeleton reveals the most complete spinal column of any early human relative, including vertebrae, neck and rib cage. The findings, published this week in the Proceedings of the National Academy of Sciences, indicate that portions of the human spinal structure that enable efficient walking motions were established millions of years earlier than previously thought.

 The fossil, known as "Selam," is a nearly complete skeleton of a 2½ year-old child discovered in Dikika, Ethiopia in 2000 by Zeresenay (Zeray) Alemseged, professor of organismal biology and anatomy at the University of Chicago and senior author of the new study. Selam, which means "peace" in the Ethiopian Amharic language, was an early human relative from the species Australopithecus afarensis—the same species as the famous Lucy skeleton... (Video)

Los orígenes de la actual población hindú


Marine Silva. (Foto: University of Huddersfield)

Además de su vasto mosaico de lenguas, culturas y religiones, el subcontinente indio también alberga una enorme diversidad genética. ¿De dónde proceden sus pueblos? Ello es un área de gran controversia entre expertos. En un nuevo estudio se ha intentado responder a la cuestión usando pruebas genéticas.

Un problema al que se enfrenta la investigación arqueogenética sobre los orígenes de las poblaciones indias es que existe una gran escasez de fuentes de datos fiables, como restos esqueléticos conservados que proporcionen muestras de ADN antiguo. El equipo de Marina Silva, de la Universidad de Huddersfield en el Reino Unido, se ha centrado en cambio en las personas que viven hoy en día en el subcontinente. [...] Noticias de la Ciencia y la Tecnología


Movement of early humans into the Indian subcontinent | EurekAlert!

Movement of people into the hinterland of the Indian subcontinent starting from Kabul, Hyderabad and North Orissa... Vahia, Yadav, Ladiwala, Mathur
 
Prehistoric human migration was mainly driven by human wanderlust and population pressures but relied critically on the habitability of available land. We have modelled such prehistoric population dynamics using a diffusion equation whose numerical solution is tempered by accurate geological data for the Indian subcontinent taken from satellite databases.

We define the driving forces by assuming that people will move out of any given region if the neighbouring regions are habitable. In turn, we define habitability by quantifying parameters like the availability and proximity of water, and flatness and altitude of the land... (Video)

lunes, 22 de mayo de 2017

Hallan restos prehumanos de 7,2 millones de años en los Balcanes


1/4. Mandíbula inferior de Graecopithecus freybergi, denominada 'El Graeco', de 7,175 millones de años hallada en Grecia / Wolfgang Gerber, Universidad de Tübingen
 
Un equipo internacional de científicos ha trazado un escenario distinto para el comienzo de la historia humana. El análisis de dos fósiles del homínido extinto Graecopithecus freybergi demuestra que en realidad pertenecían a individuos prehumanos. Esta nueva hipótesis sobre el origen de la humanidad sugiere que el homínino más antiguo vivió en Europa.

Los chimpancés actuales son los parientes vivos más cercanos de los seres humanos. Dónde vivió el último ancestro común entre ambos es un tema central y altamente debatido en paleoantropología. Los investigadores habían asumido que los linajes divergieron hace entre cinco y siete millones de años y que los primeros prehumanos se desarrollaron en África.

Sin embargo, dos estudios publicados hoy en PLoS ONE, indican que el linaje común de grandes simios y humanos se dividió varios cientos de miles de años antes de lo que se suponía hasta ahora. El equipo de científicos, encabezado por el profesor Madelaine Böhme, del Centro Senckenberg para la Evolución Humana y el Paleoambiente de la Universidad de Tubinga (Alemania), y el profesor Nikolai Spassov, de la Academia Búlgara de Ciencias, señala además que la división del linaje humano se produjo en el Mediterráneo oriental y no en África, como se había establecido hasta el momento. [...] SINC / Link 2

Referencia bibliográfica:
Potential hominin affinities of Graecopithecus from the Late Miocene of Europe  PLOS ONE
Messinian age and savannah environment of the possible hominin Graecopithecus from Europe  PLOS ONE


Pre-Human Fossils Suggest Mankind Emerged From Europe Rather Than Africa - Seeker  / Link 2



Illustration of ‘El Graeco,’ foreground, living in a savannah environment in the Eastern Mediterranean 7.2 million years ago. Velizar Simeonovski

Humanity first arose in the Eastern Mediterranean around 7.2 million years ago, suggests new analysis of fossils for a hominin species nicknamed “El Graeco.” 

 

Arqueólogos excavarán en verano la nueva boca de Praileaitz para acercarse al Neanderthal


Nueva entrada (2014). gipuzkoaberri.net
 
Los arqueólogos esperan llevar a cabo una campaña de excavaciones durante el verano en la nueva boca de la cueva de Praileaitz I descubierta en 2014, un acceso que ha abierto las puertas para adentrarse en la época de la ocupación humana en el Paleolítico Medio, el tiempo de Neanderthal. 

El director de las excavaciones de la Praileaitz I, Xabier Peñalver, ha avanzado la previsión de estos trabajos en la presentación del libro "La cueva de Praileaitz I", un monográfico que repasa los hallazgos registrados entre 2000 y 2009 en el yacimiento situado en el término municipal de Deba.

Los arqueólogos esperan que "este verano, si es posible en junio", comiencen las excavaciones en la nueva boca, que está "desde un inicio en niveles de Paleolítico Medio (entre 40.000 y 120.000 años de antigüedad) con ocupación neardenthal".

El objetivo es profundizar hacia estratos inferiores y también hacia el interior de la cueva con "nuevos espacios" que van en aumento según prosiguen las excavaciones, ha explicado el investigador que espera "importantes resultados en el futuro".

Esta entrada apenas tenía varios centímetros cuando fue descubierta en 2014, pero en la actualidad, una vez eliminado el derrumbe de la ladera, cuenta con 3 metros de altura.

En esos tres metros es donde han aparecido materiales del Paleolítico medio y "de ahí hacia abajo todavía no se han hecho estudios", pero "da la sensación de que probablemente habrá bastantes metros de profundidad" para analizar, ha agregado. [...] Deia, Noticias de Bizkaia  / Link 2


Entrada relacionada

Actualización: VídeoPraileaitz I haitzuloa liburuaren aurkezpena / Presentación del libro La cueva de Praileaitz I - ORAIN GIPUZKOA
Ver en PaleoVídeos > L.R.1.13 nº 40.

Encuentran pinturas rupestres en la cueva de Aitzbitarte

Son imágenes de bisontes modelados, de hace 14.000 años, que algunos expertos equiparan a las pinturas de Altxerri

Eva Monente. El hallazgo de unos grabados rupestres hace año y medio fue importante pero lo encontrado ahora parece tener aún más valor. Todavía no se ha hecho público pero, según ha podido saber Radio San Sebastián, las cuevas de Aitzbitarte, en Renteria, cuentan con un tesoro paleolítico espectacular: unas pinturas de bisontes modelados, de hace unos 14.000 años, que algunos expertos comparan ya con las pinturas de Altxerri. "El grabado es el que más perdura y la pintura es más vistosa. El grabado es más resistente aunque sea más difícil de detectar y la pintura es más fácil de ver pero es más fácil que se borre. Las pinturas son más frágiles de cara a la conservación porque es un teñido superficial de la roca y por tanto a medida que la pared de la roca evoluciona -escurre agua o proliferan hongos o se forman capas de calcita- tienden a desaparecer. Son menos resistentes y por tanto son mejor indicador del estado de conservación de ese contexto del lenguaje simbólico prehistórico" explica Jesús Tapia arqueólogo del departamento de Arqueología Pre-Histórica de Aranzadi.

El valor es tan alto que las autoridades competentes están pensando en cerrar toda la cueva, más aún teniendo en cuenta que Aitzbitarte recibe en torno a 10.000 visitas anuales. "Es una de las más dañadas, ha acampado mucha gente, se echan cristales y también hay saqueos. Yo recomendaría el cierre en aras a su conservación. Por ley, en el momento en que se descubre arte prehistórico en una cavidad, ésta pasa a protegerse con la figura legal de mayor rango, y esto incluye el cierre. Hay que tener en cuenta que este arte de 14.000 ó 16.000 años ha aguantado todo este tiempo inalterado o alterándose a ritmo muy muy lento y su propio descubrimiento puede ser una puesta en peligro para su conservación" insiste el experto de Aranzadi.

El hallazgo será presentado en unas semanas. Ahora los expertos trabajan en verificar la autenticidad de las pinturas. Cadena SER


Artículo relacionado (2017): Ocupaciones Humanas en Aitzbitarte III (País Vasco) 26.000 - 13.000 BP (Zona Profunda de la cueva). Vitoria-Gasteiz (Texto completo)