viernes, 18 de abril de 2014

A taste of Bronze Age Brew

A modern interpretation of Denmark’s oldest known beer is now on sale at the Danish National Museum. Named “Egtved Girl’s Brew” it is based on the residue analysis of a fermented drink found in 1921 within the grave of a young female from the Bronze Age.

Egtved Girl was buried on a summers day in 1371 BCE. She was provided with a range of rich grave goods including a bronze dagger and a belt disk, but there was also something within the grave to quench her thirst in the afterlife. [...] pasthorizonspr.com (B&W3)

Related video (2008): National Museum of Denmark: The Egtved Girl.(LR2 (1/2) nº 19)

Reconstruyen por primera vez el epigenoma de neandertales y denisovanos

El trabajo, publicado por la revista 'Science', describe patrones de modificación química de los genes que marcan los cambios evolutivos que nos hacen humanos

Recreación de la vida de un grupo de neandertales. © Johannes Krause Museum of the Krapina Neanderthals, Krapina, Croatia.
17 de Abril 2014. La revista Science publica hoy jueves un estudio que describe, por primera vez, la reconstrucción de los epigenomas de un Neandertal y de un Denisovan. Un equipo internacional en el que participa el Instituto de Oncología de la Universidad de Oviedo ha aplicado un método novedoso que ha permitido desentrañar el patrón de metilación del ADN de esas dos especies extinguidas. Al comparar sus patrones epigenéticos con los de los humanos modernos, han podido identificar los genes cuya actividad difiere entre esas especies, y que marcan los cambios evolutivos que han configurado nuestra especie, es decir, que nos han hecho ser como somos actualmente.
 
Al desentrañar cómo se regulaban los genes en los Neandertales y los Denosivares, este estudio aporta por primera vez datos acerca de la evolución de la regulación de los genes en los humanos y abre una ventana a la exploración genética en especies que se extinguieron hace decenas de miles de años.
 
En el trabajo, coordinado por Liran Carmel de la Universidad de Jerusalén, ha participado la Unidad de Epigenética del Cáncer del Instituto Universitario de Oncología del Principado de Asturias Obra Social Cajastur (Universidad de Oviedo), dirigida por el doctor Mario Fernández Fraga, investigador del CSIC-CNB.  El profesor de la Universidad de Cantabria y del Instituto de Investigación Valdecilla (IDIVAL), José A. Riancho, ha participado también en los trabajos desarrollados por el equipo internacional.
 
"Algunas de las diferencias en los patrones epigenéticos afectan a genes relacionados con el desarrollo de los huesos y podrían explicar las diferencias entre el esqueleto de esas especies antiguas y los humanos actuales", comenta Fernández Fraga. Otras afectan a genes relacionados con el sistema cardiovascular o el sistema nervioso, los cuales se han asociado con enfermedades como el Alzheimer o la esquizofrenia. Aunque se desconocen los factores que han dado lugar a esas diferencias, dado que los patrones epigenéticos están influidos tanto por las propias características genéticas como por las condiciones ambientales, como dice Riancho, "surge el interrogante de si esos trastornos, tan frecuentes en la sociedad actual, reflejan una predisposición inherente a nuestra especie o son, por el contrario, consecuencia de la forma de vida y el entorno en el que discurre nuestra existencia".
 
La especie elegida
 
En el mundo actual convivimos una sola especie de seres humanos. Pero eso no fue así en el pasado. Hasta hace algunas decenas de miles de años, nuestra especie, el Homo sapiens, compartió el territorio y probablemente ideas y parejas con otras especies, como los Neandertales.
 
Sabemos poco acerca de cuáles fueron las características genéticas específicas que nos permitieron a los Homo sapiens sobrevivir en condiciones adversas, mientras las otras especies se extinguieron. Aún sabemos menos de las características epigenéticas que hicieron de nosotros la especie elegida. La genética tiene que ver con los cambios en la secuencia de ADN que representa la estructura básica de los genes. La epigenética, sin embargo, representa las variaciones sutiles de los genes que, sin afectar al núcleo de su estructura, modulan su actividad y pueden transmitirse a través de las generaciones. Entre ellas se encuentran algunas modificaciones químicas, como la metilación del ADN, que controla cuándo y cómo son activados y desactivados los genes que controlan el desarrollo de nuestro organismo.
 
La determinación de los genomas y los epigenomas de nuestros antecesores  es fundamental para entender los mecanismos moleculares responsables de que seamos como somos. Para abordar este reto, Svante Pääbo, científico del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, lleva coordinando desde varios años el proyecto de la secuenciación del genoma del Neandertal.  Como resultado de ello, el pasado mes de febrero la revista Nature publicó el primer genoma completo de un Neardental. El ADN se obtuvo de un hueso del dedo del pie de un individuo adulto que vivió en las Cuevas de Altai (Sur de Siberia) hace unos 50.000 años. Unos meses antes, el mismo grupo había publicado otro artículo en el que describía el genoma del Denisovan, un grupo de humanos arcaicos descubierto recientemente. uniovi.es/

Link 2: La base genética de la evolución del cuerpo de los humanos | EL PAÍS
Link 3Epigenetics Helps Explain Early Humans' Appearances | DiscoverMagazine

miércoles, 16 de abril de 2014

Nueva campaña de excavación en la cueva de El Conejar de Cáceres


EuropaPress. El Equipo de Investigación Primeros Pobladores de Extremadura ha iniciado una nueva campaña de excavación arqueológica en la cueva de El Conejar, situada en la urbanización Vistahermosa de Cáceres donde se llevarán a cabo, un año más, unas Jornadas de Puertas Abiertas para escolares y cacereños conozcan este enclave.

Esta nueva campaña se extenderá hasta el sábado 25 de abril y cuenta con el patrocinio de la Diputación de Cáceres y el Consorcio de la Ciudad Monumental de Cáceres y la colaboración del Ayuntamiento de Cáceres y el Ayuntamiento de Malpartida de Cáceres, por lo que "se asegura, de este modo, la continuidad de los trabajos de investigación desarrollados en el Calerizo cacereño", informa la organización en nota de prensa.

Además, se llevarán a cabo las IV Jornadas de Puertas Abiertas a la cueva de El Conejar para "hacer partícipes a los ciudadanos de la importancia del patrimonio arqueológico en el Calerizo", recoge la nota.
Los días previstos para estas jornadas son el 18, 19 y 20 de abril para el público en general que puede visitar la cueva en horario de 10,00 a 14,00 horas y por la tarde de 17,00 a 20,00 horas.

Mientras, los días 23, 24 y 25 de abril, la actividad está reservada para escolares de la ciudad que visitarán el yacimiento arqueológico de 10,00 a 14,00 horas, con una previa reserva por parte de los colegios.

Así era el hombre de Denisova, otra especie humana - Materia Oscura


Dos perspectivas de un molar del hombre de Denisova. Max Planck Institute

El hombre de Denisova, del que apenas se conservan dos piezas dentales y un fragmento de pulgar hallados en Siberia, es considerada una especie humana distinta, con un ADN particular, al contrario de lo que se creía al principio, del hombre de Neandertal. Te lo explicamos en el videoblog «Materia Oscura»... (Vídeo) abc.es

Anglesey: Mysterious artefact discovered at Neolithic tomb

Find at Perthi Duon excavation site near Brynsiencyn could prove existence of a British Copper Age says archeology expert 

Copper artefact found in an archaeological excavation at Perthi Duon on Anglesey. Photo courtesy of Dr George Nash.
The discovery of a mysterious copper artefact at a Neolithic tomb on Anglesey could help to answer one of  archaeology’s burning questions.

Dr George Nash, who led the excavation at Perthi Duon near Brynsiencyn, says the find could lend  weight to the idea of a British Copper Age, which is currently being  debated by archaeologists.

Perthi Duon – described by Dr  Nash as Anglesey’s “least known  Neolithic chambered tomb” – is believed to have been a portal dolmen,   a type of single-chamber tomb  mostly built in the early Neolithic  period, and dates to around 3,500BC  or earlier. [...] dailypost.co.uk

Link 2: 21 March 2014. Excavation of Neolithic chambered tomb on Anglesey begins

Bioarchaeologists link climate instability to human mobility in ancient Sahara

Over millennia, the Sahara has gone through cycles of greening and aridity. During times when this region was lush and covered with bodies of water, it supported a wide variety of life, including human.

Arizona State University bioarchaeologists Christopher Stojanowski and Kelly Knudson are studying the remains of some of these ancient humans to understand how their changing climate affected their ability and need to move across the landscape.

Stojanowski and Knudson’s research site is located in central Niger. Known as Gobero, it was home to a large lake during the middle Holocene, roughly five- to seven-thousand years ago. The humans who made their homes around the lake at this time depended on hunting, gathering and fishing, and some kept cattle.

Along with collaborators at the University of Chicago, Stojanowski directed excavations at the Gobero site, which offers a rich mortuary record.

Back at ASU, in the Archaeological Chemistry Laboratory, Knudson sampled bone and teeth enamel, and used their chemical signatures to determine individuals’ origins, as well as where they resided during the course of their lives. [...] clas.asu.edu/

Link 2: Changing patterns of mobility as a response to climatic deterioration and aridification in the middle Holocene southern Sahara

martes, 15 de abril de 2014

Descoperire inedită în România: O statuie-menhir de la începutul epocii bronzului



Arheologii Institutului de Cercetări Eco-Muzeale (ICEM) din Tulcea au descoperit în apropiere de localitatea Peceneaga o statuie-menhir din calcar ce datează de la începutul epocii bronzului, acesta fiind al doilea bun cultural de gen identificat în Dobrogea. 

Statuia-menhir descoperită săptămâna trecută la Peceneaga reprezintă un personaj masculin, cu capul și gâtul bine profilate, care pe corpul monolit are schițate toate detaliile anatomice, dar și o armă, piesa cu o înălțime de 1,75 metri [...] romaniatv.ne

lunes, 14 de abril de 2014

5000 YO Golden Treasure on Display in Sofia's National History Museum


Photo: BGNES

A treasure of 15 000 golden elements was put on display on Monday in Sofia's National History Museum (NHM).

The pieces, which are presumably parts of three different necklaces, are dated at around 3000 BCE and were recently confiscated by the Agency for National Security (DANS) during an operation against attempted trafficking of cultural artifacts.

According to the NHM director Bozhidar Dimitrov, the necklaces were most likely made by a technologically advanced ancient civilization inhabiting the area of modern day central Bulgaria, and are nearly impossible to be replicated by the contemporary jewelers.

“Such things don't have a price tag, because this is not a supermarket,” Dimitrov said. “Those golden artifacts are 1500 years older than the Trojan War and 2500 years older than all Thracian treasures that we know of.”

According to him, at the market the sheer number of the golden elements could have fetched up several million euro. novinite.com via  archaeology.org

Arqueología cognitiva - Ágora Historia



(Desde el min. tres)
Relacionado: arqueologiacognitiva.blogspot.com.es/

Skeleton found at building site intrigues scientists

CAPE TOWN - Archaeologists in Cape Town are on high alert following the discovery of human remains on a building site in the coastal suburb of Melkbosstrand.

A skeleton that is believed to be that of a male could be dated back as far as 3,000 years.

At least one archaeologist believes it is highly likely that more remains could be buried beneath the luxury homes of the coastal suburb.

Louisa Hutten, an archaeologist from the University of Cape Town, and her team have been working endlessly on the site since the first findings, and their hard work paid off this week.

“And then when we came into excavate, we actually found another skeleton which was very nice because we could sort of identify the grave of the skeleton and the position that the skeleton was lying in,” said Hutten.

Hutten was especially excited because the latest findings are much more complete and allows them to learn even more about the people who occupied the area.

“It sort of gives us an idea of how the people occupied the landscape and what they ate and the way they lived on the landscape. And we can learn more from the skeletons itself - the age and if they have some sort of disease or malnutrition or anything like that,” she said.

Hutten and her team are hoping to wrap up their work as soon as possible, and once their work is done, she will make a recommendation to Heritage Western Cape to always have an archaeologist on site while building recommences... (Video) enca.com

Hallan esqueleto de más de tres mil años en Sudáfrica
Arqueólogos sudafricanos hallaron en Ciudad del Cabo (suroeste), y en casi perfecto estado el esqueleto de un homínido varón que vivió hace más de tres mil años, reseñó la revista científica South African Journal of Science (SAJS).
 
Los restos fueron descubiertos metros abajo de los cimientos de una obra en construcción en el barrio costero de Melkbosstrand. La figura estaba tendida en posición fetal a modo aparentemente ritual.

La científica en antropología forense Louisa Hutten, de la Universidad Cape Town, explicó que este hallazgo aportará muchos elementos positivos al estudio sobre paisaje y adaptación alimenticia de estos primeros humanos en la región. telesurtv.net