viernes, 25 de julio de 2014

Balance de la campaña de excavaciones 2014 en los Yacimientos de la Sierra de Atapuerca

En la campaña de 2014 han seguido produciéndose hallazgos de fósiles humanos. Entre los restos recuperados hay fragmentos de esqueleto post-craneal, como restos de costillas, vértebras, coxal, un fragmento de húmero y huesos de manos y pies


La campaña de excavaciones 2014 en los yacimientos de la sierra de Atapuerca se ha desarrollado con absoluta normalidad y sin incidentes dignos de mención. Como se explicó a primeros del mes de julio, se trataba de una campaña de transición en la que preparamos un cambio de estrategia para los próximos años. La campaña ha sido corta, pero muy satisfactoria.

Esta campaña se ha centrado en aspectos relacionados con la geología y la geocronología, que nos permitirán conocer el posible potencial de yacimientos todavía no explorados (Cueva de El Fantasma) o poco conocidos (El Penal). Todo ello cara a continuar con el peritaje de esos yacimientos en próximas campañas y preparar el futuro del programa científico. Se han tomado numerosas muestras para datar y conocer las propiedades magnéticas de los sedimentos de los niveles más bajos y estériles de Gran Dolina. Además, se han realizado trabajos de exploración geofísica y topografía de los yacimientos de la Trinchera, con el objetivo a conocer cada vez mejor los yacimientos actualmente en explotación y los que se excavarán en el futuro.

Asimismo, se ha planificado la estrategia de excavación del yacimiento de la cueva de la Gran Dolina, cara a poder excavar lo antes posible al nivel de Homo antecessor.

Los resultados [...] museoevolucionhumana.com / Link 2



Link 3: Hallazgo en Atapuerca data la presencia de homínidos de 1,3 millones de años
EFE. Una lasca hallada en la campaña de excavaciones de Atapuerca, acortada este año por la celebración en Burgos del Congreso Mundial de Prehistoria y Protohistoria el próximo septiembre, permite confirmar la presencia de homínidos de 1,3 millones de años en los yacimientos.

Lasca encontrada en la Sima del Elefante que permite confirmar la presencia de homínidos de 1,3 millones de años en los yacimientos Efe / Santi Otero

Uno de los codirectores de Atapuerca, Jose María Bermúdez de Castro, ha explicado que la lasca se ha encontrado en la yacimiento conocido como la Sima del Elefante, en un nivel inferior y por tanto más antiguo que el que el pasado año se excavó y permitió localizar otras herramientas de piedra de 1,2 millones de años.

Bermúdez de Castro ha explicado que el hallazgo se ha producido en una superficie excavada de sólo cuatro metros cuadrados y es una lasca de industria lítica de sílex neógeno.

Ha destacado la importancia de esta herramienta de piedra porque los homínidos no vivieron en cuevas hasta hace unos 500.000 años, por lo que cualquier vestigio de su presencia anterior a ese momento es "muy difícil" de encontrar, debido a su dispersión.

Otro de los codirectores, Eudald Carbonell, ha destacado también la importancia de un hallazgo de esta misma mañana en el mismo yacimiento de la Gran Dolina.

A las diez de esta mañana, el equipo que trabaja en este yacimiento ha encontrado lo que parece ser "el fondo" de sedimentos de esa zona, que, a falta de la confirmación en los laboratorios que se demorará cuatro o cinco años, ha estimado que podría rondar 1,7 millones de años de antigüedad.

También ha señalado los avances en el nivel TD-10, de algo más de 400.000 años de antigüedad, del mismo yacimiento, lo que permitirá avanzar en los próximos años hacia niveles inferiores, más antiguos.
De hecho, los trabajos en Gran Dolina son claves en la estrategia que el equipo de investigación de Atapuerca se ha marcado para el horizonte 2020.

El objetivo es llegar a los niveles más antiguos, localizados esta mañana, para aproximarse a la misma época de los yacimientos de la garganta de Olduvai (Tanzania), considerados la cuna de la humanidad.

Otra meta es llegar al nivel TD-6, de hace unos 800.000 años, donde hace 20 años se realizó una cata en la que se localizaron restos de Homo Antecessor, considerado hasta ahora el poblador más antiguo de Europa.

Bermúdez de Castro ha estimado que en ese nivel puede haber cientos, tal vez miles, de restos de esta especie.

Otra cata, también realizada en Gran Dolina en esta campaña, ha permitido establecer la continuidad de la población de homínidos en la sierra de Atapuerca, ya que en el nivel TD-4 se han localizado herramientas de sílex unos 200.000 años más antiguas que los restos de Homo Antecessor.

Otro de los codirectores de Atapuerca, Juan Luis Arsuaga, ha destacado los hallazgos en la Sima de los Huesos, donde se han encontrado ya más fósiles humanos que en el resto de yacimientos del planeta, todos de una acumulación de hace unos 430.000 años.

Entre los encontrados este verano se encuentra parte de una pelvis de un niño, un hueso difícil de encontrar porque es muy esponjoso; una vértebra torácica de un joven; y varios fragmentos de un occipital de un adulto de más de 50 años, que pueden corresponder con restos bastante completos de un cráneo encontrado hace varios años.

Partes de un hueso occipital, de una nariz y una vértebra encontrados en la Sima de los Huesos en los yacimientos de Atapuerca. EFE


Actualización: Vídeo. Un hallazgo en Atapuerca permite demostrar la presencia de homínidos hace 1,3 millones de años




Actualización: Vídeo. El yacimiento de Atapuerca, el más antiguo de toda Europa



Vídeo YouTube por Radio Televisión de Castilla y León el 25/7/2014 añadido a Paleo Vídeos > Prehistoria de España y Portugal > L.R.1.9 nº 8.

«Nos ha llevado muchos años que el equipo de Atapuerca sea líder»



 Los tres codirectores de los yacimientos reflexionan sobre la campaña de excavaciones y sus planes de futuro. Aseguran que seguirán trabajando por este proyecto científico y se muestran tranquilos ante un posible relevo. Además, han abierto el debate entre la comunidad científica internacional para plantear un nuevo mapa de la evolución humana.

Los trabajos de excavación echan el cierre por este año y el equipo de Atapuerca centra ahora sus esfuerzos en el congreso internacional que se celebrará en Burgos dentro de 40 días y que reunirá a científicos de Prehistoria de todo el mundo.

¿Ha sido una campaña de transición como aventuraron al inicio o ha deparado sorpresas?
José María Bermúdez: Sí. Ha sido de transición porque estamos planteando una nueva etapa aunque es un programa de investigación muy consistente, que se modifica según se excava y aparecen hallazgos. Habíamos planteado una campaña con menos días porque en septiembre tenemos el Congreso de la Unión Internacional Ciencias Prehistóricas y Protohistóricas y porque queremos plantearnos cómo serán las campañas hasta nuestra jubilación. [...] diariodeburgos.es



Noticia relacionada: Atapuerca hace balance de su 'cosecha' en las excavaciones de 2014
Los codirectores del Proyecto Atapuerca, Luis Arsuaga, José María Bermúdez de Castro y Eudald Carbonell, presentan hoy los resultados de la campaña 2014 de las excavaciones paleontológicas más importantes de España... 

Earlier Stone Age artifacts found in Northern Cape of South Africa


4/4. Handaxes from surface collection: A–B. Banded Ironstone. C. Quartzite.

 Excavations at an archaeological site at Kathu in the Northern Cape province of South Africa have produced tens of thousands of Earlier Stone Age artifacts, including hand axes and other tools. These discoveries were made by archaeologists from the University of Cape Town (UCT), South Africa and the University of Toronto (U of T), in collaboration with the McGregor Museum in Kimberley, South Africa.

The archaeologists’ research on the Kathu Townlands site, one of the richest early prehistoric archaeological sites in South Africa, was published in the journal, PLOS ONE, on 24 July 2014. It is estimated that the site is between 700,000 and one million years old.

Steven James Walker from the Department of Archaeology at UCT, lead author of the journal paper, says: “The site is amazing and it is threatened. We’ve been working well with developers as well as the South African Heritage Resources Agency to preserve it, but the town of Kathu is rapidly expanding around the site. It might get cut off on all sides by development and this would be regrettable.” [...] artsci.utoronto.ca

Related post (2012)

Synchronization of North Atlantic, North Pacific preceded abrupt warming, end of ice age

Scientists have long been concerned that global warming may push Earth's climate system across a "tipping point," where rapid melting of ice and further warming may become irreversible -- a hotly debated scenario with an unclear picture of what this point of no return may look like.

A newly published study by researchers at Oregon State University probed the geologic past to understand mechanisms of abrupt climate change. The study pinpoints the emergence of synchronized climate variability in the North Pacific Ocean and the North Atlantic Ocean a few hundred years before the rapid warming that took place at the end of the last ice age about 15,000 years ago. [...] sciencedaily.com

jueves, 24 de julio de 2014

Jornada de puertas abiertas en el Cabezo Redondo y el Museo Arqueológico

Este próximo fin de semana se celebrarán las tradicionales jornadas de puertas abiertas y visitas guiadas por los yacimientos arqueológicos del Cabezo y Redondo y por el Museo Arqueológico de Villena

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El próximo sábado y domingo 26 y 27 de julio tendrán lugar las XVIII Jornadas de Puertas Abiertas del Cabezo Redondo. Se trata un año más de la oportunidad para visitar y conocer uno de los yacimientos arqueológicos más importantes de la Edad del Bronce en la Península Ibérica acompañados por el grupo de arqueología que realiza las excavaciones “ArqueUA” de la Universidad de Alicante.

Se organizarán visitas guias al poblado prehistórico así como a la Sala de Exposiciones del Museo Arqueológico José María Soler con las explicaciones de los descubrimientos realizados en los últimos tiempos. Además el Museo ha organizado un taller gratuito titulado “Laboratorio Arqueología” para explicar el proceso que siguen las piezas arqueológicas desde que son extraídas del yacimiento hasta que llegan a las vitrinas del Museo. Laura Hernández, directora del Museo lo ha calificado como “un proceso sistemático y científico que sorprenderá a aquellos que lo desconozcan”. [...] elperiodic.com/

Entrada relacionada

Actualización: Una plaga de conejos obliga a reforzar los muros del yacimiento de la Edad de Bronce
Los agujeros que excavan los animales ponen en peligro construcciones levantadas hace tres milenios

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La sequía y la plaga de conejos son los grandes enemigos del yacimiento de la Edad del Bronce del cabezo Redondo de Villena. Por ello, en los primeros días de la campaña anual de excavaciones arqueológicas se limpiaron y consolidaron los polvorientos departamentos en los que está dividido. Mauro Hernández, catedrático de Prehistoria y director de la excavación, destacó que «además de ver grandes madrigueras, hemos observado gran cantidad de excrementos de conejos»...

Nuevos sondeos acercan el karst de Atapuerca a cronologías africanas


2/2. Prospección que se ha realizado al pie de Gran Dolina para estudiar la geofísica de Atapuerca. Luis López Araico

Los yacimientos de Atapuerca podrían deparar nuevas sorpresas cuando se conozcan los resultados de los sondeos que se están llevando a cabo para conocer la antigüedad del sistema kárstico. Según los primeros indicios, podría haber sedimentos de entre 1,5 y 2 millones de años, lo que les acercaría a cronologías africanas como las de Olduvai (Tanzania).

Los propios codirectores han sido los encargados de abrir manualmente un sondeo a los pies del yacimiento de Gran Dolina, en el que se encontraron hace 20 años los primeros restos de Homo antecessor, la nueva especie datada en 900.000 años, y la idea es seguir haciendo más en sucesivas campañas. «Nuestra hipótesis era que no íbamos a encontrar nada más antiguo de 1,5 millones de años pero empezamos a pensar que se podíamos cambiarla al haber cuevas abiertas y registros más antiguos. Pensamos que podemos tener cronologías como las de Olduvai en la Trinchera del Ferrocarril», indicó Eudald Carbonell, codirector de las excavaciones de Atapuerca.

En el mismo sentido, Juan Luis Arsuaga, otro de los codirectores, asegura que la formación del karst es más antiguo de que lo que se pensaba. «Para que haya relleno tiene que haber formación de cavidades. Creo que el gran tesoro por descubrir y que convertirá de nuevo a Atapuerca en un yacimiento histórico es el nivel TD6 de Gran Dolina. Cada año nos falta menos para llegar», apuntó.

Todas las cuevas de la Sierra de Atapuerca estaban conectadas, es decir, formaban parte de una misma red kárstica, aunque no estén comunicadas en la actualidad. Los investigadores las estudian desde la superficie, con métodos de prospección geofísica, para averiguar por dónde van las galerías y cómo se cruzan. Según avanzó Eudald Carbonell, la idea es trabajar cuatro o cinco años en este ámbito y alcanzar también cronologías del Paleolítico Superior, similares a los de las cuevas de Altamira.

De este modo, los científicos podrían reconstruir la evolución humana desde la actualidad hasta hace 1,5 millones de años y todo ello en un mismo espacio (hasta ahora el resto más antiguo es una mandíbula de 1,3 millones encontrada en la Sima del Elefante). «Tenemos el mejor registro fósil de Eurasia y debemos seguir apostando por este proyecto científico porque aportará mucha información sobre la evolución humana».

La idea es continuar con estos sondeos en la superficie que está por encima de la Trinchera del Ferrocarril. «Queremos saber si debajo de Gran Dolina hay cronologías de 1,7 millones de años como las de Olduvai. Hemos abierto el melón y en Atapuerca hay trabajo para muchos años», añadió Carbonell.

Campaña 2015

La actual campaña de excavación, que se inició el pasado 2 de julio, echa el cierre y mañana la consejera de Cultura, Alicia García, presentará los hallazgos junto a los tres codirectores, así como también el Congreso Internacional de Ciencias Históricas y Protohistóricas que se celebrará en Burgos y reunirá a más de 3.000 científicos de todo el mundo.

Al igual que ocurriera en 2013, la de este año ha durado solo un mes. Sin embargo, la previsión es que la de 2015 vuelva a extenderse durante mes y medio como consecuencia de la recuperación económica. Además, de la financiación de las excavaciones, la Junta ha cedido gratuitamente la residencia Gil de Siloe para la estancia de los investigadores de fuera.

La campaña se han centrado en los yacimientos de Gran Dolina, Galería, Sima del Elefante, Portalón, Sima de los Huesos, Galería de las Estatuas y el asentamiento al aire libre Fuente Mudarra. Durante la jornada de ayer se inició también la limpieza de la Trinchera para dejarla preparada para la visita científica de septiembre. diariodeburgos.es


Actualización: Encuentros en Atapuerca… en busca de Olduvai | Laboratorio para Sapiens

1/10. Eudald Carbonell y José María Bermúdez de Castro, en el agujero de Gran Dolina. |ROSA M. TRISTÁN

... Al fondo, justo a los pies del yacimiento de la Gran Dolina, me encuentro con Eudald Carbonell y José María Bermúdez de Castro, de barro hasta las cejas y con picos entre las manos. Son dos de los tres codirectores de un proyecto que este verano ha movilizado a 150 personas ( aunque necesitaría el doble) y andan estos días localizando la base de los sedimentos para confirmar la cronología más antigua de la sierra, el llamado ‘subcron’ Olduvai, de hace casi dos millones de años. “Mira las manos, llenas de callos. No parecen de catedrático”, me dice Carbonell al saludarme. [...]

3-D image of Paleolithic child's skull reveals trauma, brain damage


This is a 3-D reconstruction of skull compound fracture and endocranial surface changes. PLoS ONE

Three-dimensional imaging of a Paleolithic child's skull reveals potentially violent head trauma that likely lead to brain damage, according to a study published July 23, 2014 in the open-access journal PLOS ONE by Hélène Coqueugniot and colleagues from CNRS -- Université de Bordeaux and EPHE.

A Paleolithic child that lived ~100 thousand years ago found at Qafzeh in lower Galilee, Israel, was originally thought to have a skull lesion that resulted from a trauma that healed. The child died at about 12-13 years old, but the circumstances surround the child's death remain mysterious. To better understand the injury, the authors of this study aimed to re-appraise the child's impact wound using 3D imaging, which allows scientists to better to explore inner bone lesions, to evaluate their impact on soft tissues, and to estimate brain size to reconstruct the events surrounding the skull trauma.

3D reconstruction reveals that the child's skull fracture appears to be compound, with a broken piece depressed in the skull, surrounded by linear fractures. The authors suggest that this fracture type generally results from a blunt force trauma, often a result of interpersonal violence, but can also occur accidentally. The depressed fracture was likely caused a moderate traumatic brain injury, possibly resulting in personality changes, trouble controlling movements, and difficulty in social communication. The authors conclude that, the child represents the oldest documented human case of severe skull trauma available from south-western Asia. Furthermore, the child appears to have received special social attention after death, as the body positioning seems intentional with two deer antlers lying on the upper part of the adolescent's chest, likely suggesting a deliberate ceremonial burial.

Hélène Coqueugniot added, "Digital imaging and 3D reconstruction evidenced the oldest traumatic brain injury in a Paleolithic child. Post-traumatic neuropsychological disorders could have impaired social life of this individual who was buried, when teenager, with a special ritual raising the question of compassion in Prehistory." [...] sciencedaily.com/


Actualización: Le mystère de l’enfant aux bois de cerf 
 Le crâne d'une des plus anciennes sépultures de la préhistoire vient d'être passé au scanner. Les résultats éclairent les raisons de l'inhumation, il y a près de cent mille ans... (Vidéo) Vía lithos-perigord.org (Ver B&W4)

2/2. La sépulture de l'adolescent à Qafzeh
Anne-Marie Tillier

Wyoming cave with fossil secrets to be excavated


2/2.

CHEYENNE, Wyo. (AP) - For the first time in more than 30 years, paleontologists are about to revisit one of North America's most remarkable troves of late Pleistocene fossils: The bones of tens of thousands of animals piled at least 30 feet deep at the bottom of a sinkhole-type cave.

Natural Trap Cave in north-central Wyoming is 85 feet deep and almost impossible to see until you're standing right next to it. Over tens of thousands of years, many, many animals - including now-extinct mammoths, short-faced bears, American lions and American cheetahs - shared the misfortune of not noticing the 15-foot-wide opening until they were plunging to their deaths.

Now, the U.S. Bureau of Land Management is preparing to reopen a metal grate over the opening to offer scientists what may be their best look yet at the variety of critters that roamed the foothills of the Bighorn Mountains during the planet's last glacial period around 25,000 years ago.

Des Moines University paleontologist Julie Meachen said she has been getting ready to lead the international team of a dozen researchers and assistants by hitting the climbing gym. [...] myfoxdfw.com

Mammoth and Mastodon Behavior Was Less Roam, More Stay at Home


1/3. Research led by UC's Brooke Crowley, posing with this mammoth mandible.

According to research from the University of Cincinnati, the famously fuzzy relatives of elephants liked living in Greater Cincinnati long before it was trendy – at the end of the last ice age. A study led by Brooke Crowley, an assistant professor of geology and anthropology, shows the ancient proboscideans enjoyed the area so much they likely were year-round residents and not nomadic migrants as previously thought.

They even had their own preferred hangouts. Crowley's findings indicate each species kept to separate areas based on availability of favored foods here at the southern edge of the Last Glacial Maximum's major ice sheet.

"I suspect that this was a pretty nice place to live, relatively speaking," Crowley says. "Our data suggest that animals probably had what they needed to survive here year-round."

COULD THE PAST SAVE THE FUTURE?

Crowley's research with co-author and recent UC graduate Eric Baumann, "Stable Isotopes Reveal Ecological Differences Among Now-Extinct Proboscideans from the Cincinnati Region, USA," was recently published in Boreas, an international academic research journal [...] uc.edu

miércoles, 23 de julio de 2014

Obtienen material genético antiguo de la bacteria de la caries

Un estudio de la UAB indica que una de las principales bacterias causantes de la caries dental, Streptococcus mutans, ha aumentado los cambios en su material genético a lo largo del tiempo, posiblemente coincidiendo con cambios dietéticos vinculados a la expansión de laHumanidad

En la investigación, liderada por Universidad con la colaboración del Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad de México, se ha secuenciado por primera vez material genético de esta bacteria en las poblaciones del pasado. El aumento de la diversidad genética se ha producido especialmente en el fragmento de un gen que codifica un factor de virulencia conocido como dextranasa.

El trabajo ha sido publicado en Proceedings of The Royal Society B y ha estudiado la bacteria en once individuos de la Edad del Bronce hasta el siglo XX, de Europa y de la América pre y poscolonial. El caso más antiguo es el de un individuo del 1200 aC de La Cueva Sepulcral de Montanisell (Lleida) y el más reciente, de la colección de la UAB, data de inicios del siglo XX.

“Se conocía muy bien la relación entre el incremento de frecuencia de las caries y los cambios dietéticos como los que se produjeron en el Neolítico, el descubrimiento europeo de América con la introducción a gran escala de la caña de azúcar en Europa o la Revolución Industrial, pero no se sabía si esto iba acompañado de cambios a nivel genético en esta bacteria”, explica Marc Simón, investigador en formación del doctorado de Biodiversidad de la UAB y primer autor del artículo. [...] uab.cat/

Link 2: Ancient genetic material from caries bacterium obtained for the first time