miércoles, 17 de septiembre de 2014

New Branch Added to European Family Tree

Genetic analysis reveals Europeans descended from at least three ancient groups

This skull of a 7,000-year-old German farmer was among the ancient human bones that revealed more about the genetic heritage of present-day Europeans. Image: Joanna Drath/University of Tübingen

 The setting: Europe, about 7,500 years ago.

Agriculture was sweeping in from the Near East, bringing early farmers into contact with hunter-gatherers who had already been living in Europe for tens of thousands of years.

Genetic and archaeological research in the last 10 years has revealed that almost all present-day Europeans descend from the mixing of these two ancient populations. But it turns out that’s not the full story.

Researchers at Harvard Medical School and the University of Tübingen in Germany have now documented a genetic contribution from a third ancestor: Ancient North Eurasians. This group appears to have contributed DNA to present-day Europeans as well as to the people who travelled across the Bering Strait into the Americas more than 15,000 years ago.

“Prior to this paper, the models we had for European ancestry were two-way mixtures. We show that there are three groups,” said David Reich, professor of genetics at HMS and co-senior author of the study. [...] harvard.edu/ / Link 2

More information: Ancient human genomes suggest three ancestral populations for present-day Europeans, Nature, dx.doi.org/10.1038/nature13673

Actualización: Los europeos modernos descienden de tres grupos de antepasados distintos / SINC 
Los orígenes de los habitantes actuales de Europa se remontan a tres poblaciones humanas ancestrales: cazadores-recolectores, primeros agricultores, y a una tercera población no descrita hasta ahora, según un artículo que publica la revista Nature en portada y en el que han participado las universidades Pompeu Fabra y de Santiago de Compostela. 

Cráneo de mujer del yacimiento de Kanaljorden en Motala (Suecia), excavado entre 2009 y 2013. / Fredrik Hallgren.

El comienzo de la agricultura y la domesticación de animales, que se inició en Oriente Próximo hace 11.000 años, tuvo un gran impacto en la vida humana. En muchos lugares, los cazadores-recolectores fueron reemplazados por los agricultores sedentarios y hubo un considerable aumento en el tamaño de las poblaciones, lo que sentó las bases para la formación de grandes ciudades y sociedades complejas.

La evidencia arqueológica sugiere que en el centro de Europa, la transición a un estilo de vida agrícola se produjo hace 7.500 años aproximadamente, con la aparición de la Linearbandkeramik (LBK), una cultura agrícola sedentaria...

Stonehenge's most intricate archaeological finds were probably made by children


Bush Barrow Copper Dagger. This copper dagger, 27 cms long, was also found near the right arm of the skeleton and was possibly already an antique at the time it was placed in the grave. It was made also in Brittany, had a wooden scabbard lined with sheepskin and a wooden handle inlaid with thousands of minute gold pins arranged in a zig-zag design. wiltshiremuseum.org.uk

Gold micro-working is probably too detailed for adults

Some of the most high-status pieces of prehistoric "bling", prized by Stonehenge’s Bronze Age social elite, are likely to have been made by children, according to new research.

An analysis of intricately decorated objects found near the ancient stone circle shows that the craftwork involved such tiny components that only children – or extremely short-sighted adults – would have been able to focus closely enough on the ultra-fine details to make them.

The research into the human eyesight optics of micro-gold-working in the Bronze Age has considerable implications for understanding society in Western Europe 4,000 years ago.

The Stonehenge-area object with the largest number of ultra-small gold components is a dagger made in around 1900BC, now on display in Wiltshire Museum  in Devizes.

Crafted more than 1,100 years before the invention of the first magnifying glass, the dagger’s 12cm handle was adorned with up to 140,000 tiny gold studs – each around 1mm long and around 0.2mm in diameter.

They were set, with great manual dexterity and remarkable skill, into the surface of the wooden dagger handle – with more than a thousand studs neatly embedded in each square centimetre.

“The very finest gold work involved the making and positioning of tens of thousands of tiny individually made components,” said David Dawson, director of the museum.

“Only children and teenagers, and those adults who had become myopic naturally or due to the nature of their work as children, would have been able to create and manufacture such tiny objects,” said Ronald Rabbetts, a leading authority on the optics of the human eye.

“There would almost certainly have been a small section of the Bronze Age artisan class who, often as a result of their childhood work, were myopic for their adult life. They would therefore have been unable to do any other work apart from the making of tiny artefacts and would have had to be supported by the community at large.”

Mr Rabbetts has been assessing the eyesight implications of Bronze Age micro-gold-working for a BBC Two documentary ‘Operation Stonehenge’, due to screen this evening.

The gold-studded daggers were discovered in 1808 inside Bush Barrow, a substantial Bronze Age burial mound, almost a thousand metres from Stonehenge. However, it is only now that the implications of its manufacture have been examined in detail.

The prehistoric gold micro-working was a long process involving at least five stages.

“We estimate that the entire operation – wire manufacture, stud-making, hole-making, resin pasting and stud positioning – would have taken at least 2,500 hours,” said Mr Dawson.

The dagger, and another similar weapon found with it, are believed to be the only such ultra-fine micro-worked artefacts to have survived from the prehistoric period in the world.

But the high level of skill involved suggests they were not one-off creations but products of a wider tradition in at least part of Bronze Age Western Europe. independent.co.uk

Aparece roto en su base el monolito de Ata


El monolito de Ata, tras el ataque. / GOROSTI ELKARTEA

El célebre monolito del valle de Ata, en las estribaciones de la sierra de Aralar, ha aparecido roto en su base. El megalito prehistórico se encuentra en las proximidades de un camino de acceso al santuario de Aralar, que suele ser muy transitado. La parte visible de este megalito es de algo más de un metro de alto. Tiene sección triangular y lo más característico son las hendiduras, que algunos atribuyen a que a lo largo de los siglos los pastores han afilado allí sus utensilios metálicos. Una leyenda habla de que la piedra fue lanzada por Roldán con la intención de aplastar el pueblo cercano de Madotz, y que se quedó clavada en la tierra antes de llegar al objetivo. Al valle de Ata se puede acceder desde la pista que sube de Uharte Arakil y desde el pueblo de Madotz. diariovasco.com/

Foto de Archivo

De animales a dioses. Una breve historia de la humanidad



Libro: De animales a dioses: Breve historia de la humanidad
YUVAL NOAH HARARI (Autor), ROS I ARAGONES JOANDOMENEC; (Traductor)
Tapa dura: 496 páginas
Editor: DEBATE; Edición: 001 (4 de septiembre de 2014)
Colección: DEBATE
LEER EL PRIMER CAPÍTULO DEL LIBRO (Parte 1: La revolución cognitiva)

Reseña de Patricia Ariño: Yuval Harari: «A nivel individual sabemos menos que hace 30.000 años» - ABC.es  

Reseña de PABLO JÁUREGUI: 'Sapiens': el mono que se convirtió en dios | Ciencia | EL MUNDO

martes, 16 de septiembre de 2014

Un seminario en Mérida analizará el origen del arte rupestre

EUROPA PRESS. La Sala Decvmanus de la capital extremeña albergará, este miércoles, día 17, a las 20,30 horas, un seminario sobre arte rupestre que analizará, en dos partes, el origen del concepto, así como las características técnicas e iconográficas de las "más antiguas" conocidas en los diferentes continentes.

   El seminario 'Un paso más en la evolución humana: el nacimiento del arte rupestre' está organizado por el Grupo de Investigación Cuparq, del que forma parte el investigador y doctor en Prehistoria por la Universidad de Extremadura Hipólito Callado Giraldo, ponente del mismo.

   Así, en la primera parte, se determinarán las causas que llevan al género "homo" a producir arte rupestre, según ha indicado la organización del seminario.

   Para ello, ha indicado, se explicará el origen del comportamiento "simbólico" desde un punto de vista fisiológico y epistémico, analizando los factores que condicionan el proceso cognitivo.

   También, se explicará cómo el desarrollo de las capacidades cognitivas "básicas", entre ellas, el lenguaje o el concepto de tiempo y espacio conllevan a la aparición de las capacidades cognitivas "emergentes" como la magia, la ritualidad o la trascendencia, "que buscan explicarse a través de los símbolos".

   En la segunda parte se realizará un recorrido geográfico-cronológico "para mostrar" a los asistentes las manifestaciones de arte rupestres "más antiguas" conocidas en los diferentes continentes con el objetivo de analizar sus características técnicas e iconográficas y exponer, "siempre que sea posible, los contextos culturales con los que pudieran relacionarse".

   Cerrará el seminario, una serie de "interrogantes" sobre quien, por qué y para qué realizan dichas manifestaciones rupestres con el objetivo de "dejar abierto un cuadro de diálogo con los participantes que permita enriquecer las conclusiones derivadas de la disertación".

Identifican el papel de un gen en la aparición del lenguaje humano

Una mutación del FoxP2 exclusiva de nuestra especie habría potenciado la capacidad de conceptualización, necesaria para el habla

El misterio de la aparición de la capacidad humana de desarrollar lenguaje sigue, a día de hoy, sin ser desvelado. Pero la genética está dando algunas claves.

En 2009, científicos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig realizaron un experimento que tuvo resultados sorprendentes. Liderados por el director del proyecto Genoma Neandertal de dicho Instituto, Svante Pääbo, implantaron en ratones una mutación humana de un gen que, desde los años 90 del siglo XX, se ha vinculado al lenguaje –el FoxP2-.

Esta mutación del gen FoxP2 (que se calcula apareció hace más de medio millón de años en nuestra especie) solo la tienen hoy día los humanos, pero también estaba presente en los extintos Neandertales, de los que comienza a pensarse que, como nosotros, podían hablar.

Tras la transformación genética de los ratones llevada a cabo por los científicos del Max Planck, se detectó en ellos un cambio: sus vocalizaciones pasaron a ser más parecidas a las de los llantos de los bebés humanos, afirmaron entonces los científicos alemanes en la revista Newscientist.

Asimismo, según publicaron en Cell, se constató que los ratones transgénicos presentaban dendritas –esas extensiones delgadas de las neuronas que estas utilizan para comunicarse unas con otras- en el cuerpo estriado, que es una parte del cerebro implicada en la formación de hábitos. Los animales genéticamente modificados también fueron mejores que ratones corrientes en la formación de nuevas sinapsis o conexiones neuronales.[...] tendencias21.net/

lunes, 15 de septiembre de 2014

Massive 5,000-Year-Old Stone Monument Revealed in Israel


About 8 miles (13 kilometers) northwest of the Sea of Galilee, a newly identified crescent-shaped monument was built about 5,000 years ago. Credit: Image Copyright DigitalGlobe, courtesy Google Earth

A lunar-crescent-shaped stone monument that dates back around 5,000 years has been identified in Israel.

Located about 8 miles (13 kilometers) northwest of the Sea of Galilee, the structure is massive — its volume is about 14,000 cubic meters (almost 500,000 cubic feet) and it has a length of about 150 meters (492 feet), making it longer than an American football field. Pottery excavated at the structure indicates the monument dates to between 3050 B.C. and 2650 B.C., meaning it is likely older than the pyramids of Egypt. It was also built before much of Stonehenge was constructed.

Archaeologists previously thought the structure was part of a city wall, but recent work carried out by Ido Wachtel, a doctoral student at the Hebrew University of Jerusalem, indicates there is no city beside it and that the structure is a standing monument.

"The proposed interpretation for the site is that it constituted a prominent landmark in its natural landscape, serving to mark possession and to assert authority and rights over natural resources by a local rural or pastoral population," Wachtel wrote in the summary of a presentation given recently at the International Congress on the Archaeology of the Ancient Near East. [...] livescience.com via archaeology.org

[See Photos of the Crescent-Shaped Monument]

Actualización 16-09-14: Descubren en Israel un monumento de piedra de hace 5.000 años

livescience.com

Rujum En Nabi Shuaayb era hasta ahora un promontorio de piedras cerca del israelí Mar de Galilea que se creía un resto perdido de una muralla centenaria. Ahora, gracias a la investigación del doctorando Ido Wachtel de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HUJI), se ha descubierto que esta enorme estructura en forma de medialuna es en realidad un monumento en sí mismo con 5.000 años de antigüedad. Sería más longevo que el complejo megalítico de Stonehenge en el Reino Unido o las pirámides de Egipto, que datan aproximadamente del año 2.600 antes de Cristo.

Según ha expuesto el experto en el Congreso Internacional sobre Arqueología en el Antiguo Oriente Próximo de este verano y tal y como desvela ahora la revista Live Science, la estructura se encuentra a 13 kilómetros del lago Tiberíades, cerca de la frontera entre Israel y el territorio palestino de Cisjordania. Tiene 14.000 metros cúbicos de volumen, 150 metros de largo por 20 de ancho en su base y hasta siete metros de altura. “Más extenso que un campo de fútbol norteamericano”, explica la publicación. En las proximidades se han encontrado restos de cerámica elaborada entre 3050 y 2650 a. C. que han ayudado a datar el hallazgo...

The creation of the Vuoksi River preceded a significant cultural shift

After the end of the last ice age, post-glacial rebound caused the Earth’s crust in eastern Fenno-Scandinavia to tilt, increasing the amount of water and size of the body of water that would later become Lake Saimaa. Approximately 6,000 years ago, the Salpausselkä ridge could no longer hold back the waters, which burst through and penetrated the glacial till and bedrock with incredible force. This created the Vuoksi River, and resulted in an approximately four-metre decrease in the water level of Lake Saimaa, revealing thousands of square kilometres of new land in Eastern Finland.

Run by University of Helsinki biologists, scientists and archaeologists together with the National Board of Antiquities, the Finnish Game and Fisheries Research Institute and the University of Bristol, the multidisciplinary research project has studied the role which the creation of the Vuoksi River played in the simultaneous spread of the most significant culture in our prehistory.

“One of the basic principles of science is that the cause must come before the effect,” emphasises Docent Markku Oinonen, who is the director of the Natural Sciences Unit of the Finnish Museum of Natural History, a University of Helsinki independent institute. [...] luomus.fi/ via EurekAlert! (B&W3)

Journal Reference:
M. Oinonen, P. Pesonen, T. Alenius, V. Heyd, E. Holmqvist-Saukkonen, S. Kivimaki, T. Nygren, T. Sundell, P. Onkamo. Event reconstruction through Bayesian chronology: Massive mid-Holocene lake-burst triggered large-scale ecological and cultural change. The Holocene, 2014; DOI: 10.1177/0959683614544049

domingo, 14 de septiembre de 2014

Hallan en Toledo una gran vasija de la primera Edad de Bronce



EFE. Un equipo de arqueólogos ha encontrado en una excavación en Toledo una vasija de gran tamaño, muy bien conservada y datada a comienzos de la Edad del Bronce, que ha sido hallada de pie y en el mismo lugar en que se colocó casi cuatro mil años atrás para utilizarla como recipiente de almacenamiento.

Los arqueólogos Juan Manuel Rojas y Alejandro Vicente y su equipo encontraron esta vasija, "singular" por sus dimensiones y su estado de conservación, la pasada primavera, durante una excavación realizada en un barrio de Toledo, según ha explicado a Efe Rojas.

La pieza estaba enterrada a poca profundidad, a unos 25 centímetros de la superficie, y se encontraba de pie, llena por tierra que los arqueólogos han guardado para buscar restos de semillas y pólenes. En total, han extraído de su interior unos 60 kilos de tierra que ahora analizarán.

La vasija, de boca ancha, tiene unos 75 centímetros de altura, sus paredes abarcan centímetro y medio de espesor y carece de base, posiblemente para que el agua pudiera filtrarse en la tierra sobre la que apoyaba y no se estropeara el producto almacenado.

No tiene asas, pero cerca del borde se situaron unos apéndices que en este tipo de enseres está relacionado con la sujeción con cuerdas para tapar el contenido.

Uno de los aspectos destacados de este hallazgo, además de su tamaño, es que estaba "estaba enterrada de pie, en el sitio en que la habían colocado para estarla utilizando como recipiente de almacenamiento", subraya Rojas.

Los yacimientos de los comienzos de la Edad del Bronce no son frecuentes en Toledo, una ciudad patrimonio de la humanidad en la que para hablar de esta época se suele tomar como referencia el Cerro del Bú, donde, precisamente, el Consorcio de Toledo actuará en breve para acometer un proyecto de recuperación.

En la misma excavación de Toledo, los arqueólogos han encontrado otros objetos de menor tamaño -una cazuela, un puchero- que eran utilizados como elementos de cocina en el mismo período, entre 1.800 y 1.700 años antes de Cristo.

La vasija ha sido depositada, para su limpieza y tratamiento, en el Centro de Restauración y Conservación de Castilla-La Mancha y de ahí pasará al Museo de Santa Cruz. A raíz de este hallazgo, Juan Manuel Rojas explica que cada vez se va sabiendo más sobre la Edad del Bronce, en particular en Oriente Próximo y Europa, y fruto de estos conocimientos se ha avanzado en las relaciones sociales, en las jerarquías que se establecían y en el reparto de trabajos.

"Los avances tecnológicos normalmente van relacionados con un crecimiento económico, y el crecimiento económico es la sociedad la que lo soporta", destaca el arqueólogo.

Arsuaga: “El MEH es perfecto para reflexionar sobre los desafíos de la humanidad”


 
Cumple su primer aniversario como director científico del Museo de la Evolución Humana. Como él mismo dice, en tono jocoso, algo de evolución humana sabe y también de divulgación, así que pasa por ser su ideólogo. Aunque es cada día más conocido, sigue siendo un niño al que le queda mucho camino por recorrer si quiere alcanzar el prestigio  de otros que le preceden. Es un gran activo cultural, que va más allá de la simple exposición de piezas, y no estaría nada mal que sirviese de punto de reflexión en temas como la violencia, el cambio climático o la sexualidad. Así se lo ha contado a BurgosConecta... (Entrevista)