viernes, 31 de marzo de 2017

Identifican herramientas empleadas en la decoración de cerámica durante el Neolítico


Figure 4.  Shells from the four Mediterranean Cypraeidae species together with the experimental impressions made using the siphon notch (same scale)... Photographs by MNCN
 
Un artículo científico en el que participa el investigador de la Onubense Juan Carlos Vera-Rodríguez publicado en The Journal of Island and Coastal Archaeology, revela por primera vez el uso de conchas de caracoles marinos de la familia de los cipreidos (Cauris) como herramientas para la decoración de cerámicas impresas hace más de 7.500 años en Marruecos. El hallazgo arroja una nueva luz respecto al origen y los inicios del Neolítico en el Norte de África.

Cauri es el nombre común para un grupo de caracoles marinos cuyas conchas, durante siglos, han sido utilizadas como moneda y elementos de adorno corporal por múltiples culturas en muchas partes del mundo. Por su dureza, fácil manejo y plasticidad, se había documentado su utilización para fines ornamentales o ceremoniales en lugares como Islas Maldivas, Sri Lanka, Borneo y de forma más extensiva en el Océano Índico. Sin embargo, un estudio experimental realizado en la Universidad de Huelva, en colaboración con el CSIC y el INSAP (Instituto Nacional de Ciencias de la Arqueología y el Patrimonio de Rabat (Marruecos) ha reportado, por primera vez, el uso de conchas de estos gasterópodos marinos como matriz para decorar las primeras cerámicas impresas del Norte de África, concretamente en la Península Tingitana (Tánger-Tetuán) con una antigüedad de 7.500 años, según el trabajo recientemente aparecido en The Journal of Island and Coastal Archaeology. Este hito podría estar vinculado con la identidad de los primeros colonizadores neolíticos que alcanzaron el noroeste del continente africano por vía marítima. [...] uhu.es/ / Link 2 

Heiltsuk First Nation village among oldest in North America


1/5. Alisha Gauvreau holds a 7,000-year-old, carved, wooden bi-point. Baited bi-points may have been used as throat gorges attached to weighted lines to catch bottom-feeding fish. Angela Dyck / PNG

A Heiltsuk village site on B.C.’s mid-coast is three times as old as the Great Pyramid at Giza and among the oldest human settlements in North America, according to researchers at the Hakai Institute.

The excavation on Triquet Island has already produced extremely rare artifacts, including a wooden projectile-launching device called an atlatl, compound fish hooks and a hand drill used for lighting fires, said Alisha Gauvreau, a PhD student at the University of Victoria.

The village has been in use for about 14,000 years, based on analysis of charcoal recovered from a hearth about 2.5 metres below the surface, making it one of the oldest First Nations settlements yet uncovered. Dates from the most recent tests range from 13,613 to 14,086 years ago.

“We were so happy to find something we could date,” she said. What started as a one-metre-by-one-metre “keyhole” into the past, expanded last summer into a three-metre trench with evidence of fire related in age to a nearby cache of stone tools.

“It appears we had people sitting in one area making stone tools beside evidence of a fire pit, what we are calling a bean-shaped hearth,” she said. “The material that we have recovered from that trench has really helped us weave a narrative for the occupation of this site.”

The site is roughly as old as the groundbreaking Manis Mastodon spear tip found on Washington’s Olympic Peninsula, a find that pushed estimates of the earliest human occupation on the West Coast back by 800 years to about 13,800 years before the present day...

... Gauvreau presented her findings at the annual meeting of the Society for American Archeology on Thursday in Vancouver. The five-day meeting began March 29 and will go through April 2. The annual meeting usually attracts over 3,000 archaeologists from around the world... (Video) Vancouver Sun  / Link 2 (Audio) / Link 3


Actualización: Humanos vivían en Columbia Británica hace 14 000 años
Arqueólogos de la Universidad Victoria confirman la presencia humana desde hace 14.000 años en el territorio de la Primera Nación Heiltsuk, en las costas de Columbia Británica.

Un hallazgo arqueológico antiguo en la isla de Triquet en la costa central de Columbia Británica le da mayor credibilidad a las historias orales de la nación de Heiltsuk.

En noviembre, las pruebas realizadas a partir de fragmentos encontrados en el sitio arqueológico de la isla Triquet han concluido que los humanos vivían allí en esa época, mucho antes del Imperio Romano o las pirámides de Egipto.

“Este descubrimiento da una indicación de que el primer asentamiento importante en América tuvo lugar en un pasillo de los glaciares, pero también a lo largo de la costa oeste por un pueblo marítimo. Por lo tanto, cambia un poco la historia y la forma en que pensamos que llegó el primer asentamiento”, le dijo a Radio Canadá uno de los investigadores, Alisha Gauvreau, estudiante de doctorado en arqueología en la Universidad de Victoria.

Eran un pueblo marítimo como ahora, pero cazaban leones marinos y pescaban el arenque.

-Alisha Gauvreau, estudiante de doctorado en arqueología en la Universidad de Victoria

Añadió que otros sitios en el área sugieren que los seres humanos vivieron allí desde hace 13 800 años.

Una tradición oral confirmada

“En la tradición oral Heiltsuk se habla de una franja de tierra en la zona donde se llevó a cabo la excavación. Era un lugar que nunca se congeló durante la edad de hielo y fue un lugar donde nuestros antepasados ​​se reagruparon para sobrevivir “, explica William Housty, miembro de la Primera Nación.

Este descubrimiento es muy importante porque confirma en gran medida la historia sobre la que hablamos desde hace miles de años.

-William Housty, miembro de la Primera Nación heiltsuk

Nueva versión de la historia

Este descubrimiento tiene implicaciones más amplias sobre el diseño de la historia de la colonización de América. Pone en duda la teoría de que los hombres llegaron de Asia a América a través del estrecho de Bering, que estaba congelado en ese momento.

“La otra posibilidad, apoyada por nuestros datos y pruebas obtenidas a través de las herramientas de piedra, así como por la datación por carbono, es que la gente era capaz de viajar en barco. Desde nuestro punto de vista, parece que eran cazadores de mamíferos marinos”.

Gauvreau presentará las conclusiones de su equipo en la conferencia Society for American Archaeology en Vancouver esta semana.


Actualización: Vídeo. B.C. village older than the pyramids unearthed by a student -CTV News
Ver en PaleoVídeos > L.r.2.10 nº 27.

Is fruit eating responsible for big brains?



Wollertz/shutterstock

Ask any biologist what makes primates special, and they’ll tell you the same thing: big brains. Those impressive noggins make it possible for primates from spider monkeys to humans to use tools, find food, and navigate the complex relationships of group living. But scientists disagree on what drove primates to evolve big brains in the first place. Now, a new study comes to an unexpected conclusion: fruit.

“The paper is enormously valuable,” says Richard Wrangham, a biological anthropologist at Harvard University who was not involved in the work. For the last 20 years, many scientists have argued that primates evolved bigger brains to live in bigger groups, an idea known as the “social brain hypothesis.” The new study’s large sample size and robust statistical methods suggest diet and ecology deserve more attention, Wrangham says. But not everyone is convinced. Others say that although a nutrient-rich diet allows for bigger brains, it wouldn’t be enough by itself to serve as a selective evolutionary pressure. When the authors compare diet and social life, “they’re comparing apples and oranges,” says Robin Dunbar, an evolutionary psychologist at the University of Oxford in the United Kingdom and one of the original authors of the social brain hypothesis. [...] Science | AAAS / Link 2