martes, 8 de agosto de 2017

Un nuevo estudio genético reescribe la historia de los neandertales



AF.P. Una nueva forma de utilizar el ADN para escudriñar la historia de la humanidad está reescribiendo lo que los expertos saben de nuestros primos extintos hace miles de años, los neandertales, dijeron el lunes investigadores estadounidenses.

Estudios previos habían sugerido que cerca del final de su existencia, hace unos 40.000 años, la población neandertal no superaba los mil individuos.

Pero el nuevo estudio muestra que los neandertales probablemente formaron pequeños grupos aislados a lo largo de Europa, de acuerdo con el trabajo publicado en las Actas de la Academia Estadounidense de Ciencias (PNAS). Así, en realidad, eran globalmente mucho más numerosos.

Las pistas genéticas incluyen el ADN del Neandertal, que contiene mutaciones que generalmente ocurren en una población pequeña con poca diversidad genética.

"La idea es que existieron estas pequeñas poblaciones geográficamente aisladas, como islas, que interactuaban de vez en cuando, pero tendían a permanecer entre ellos", dice Ryan Bohlender, un investigador del Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas, coautor del estudio. [...] El Heraldo


New look at archaic DNA rewrites human evolution story | UNews / Link 2

These population trees with embedded gene trees show how mutations can generate nucleotide site patterns...

Contradicts convention on Denisovans, Neanderthals, modern humans

Hundreds of thousands of years ago, the ancestors of modern humans diverged from an archaic lineage that gave rise to Neanderthals and Denisovans. Yet the evolutionary relationships between these groups remain unclear.

A University of Utah-led team developed a new method for analyzing DNA sequence data to reconstruct the early history of the archaic human populations. They revealed an evolutionary story that contradicts conventional wisdom about modern humans, Neanderthals and Denisovans.

The study found that the Neanderthal-Denisovan lineage nearly went extinct after separating from modern humans. Just 300 generations later, Neanderthals and Denisovans diverged from each other around 744,000 years ago. Then, the global Neanderthal population grew to tens of thousands of individuals living in fragmented, isolated populations scattered across Eurasia.

“This hypothesis is against conventional wisdom, but it makes more sense than the conventional wisdom.” said Alan Rogers, professor in the Department of Anthropology and lead author of the study that published online on August 7, 2017 in the Proceedings of the National Academy of Sciences...