viernes, 14 de marzo de 2014

New stratigraphic research makes Little Foot the oldest complete Australopithecus


 
After 13 years of meticulous excavation of the nearly complete skeleton of the Australopithecus fossil named Little Foot, South African and French scientists have now convincingly shown that it is probably around 3 million years old

In a paper published today, Friday, 14 March 2014 at 12:00 (SATS), in the scientific journal, the Journal of Human Evolution, the latest findings by Professor Ron Clarke from the University of the Witwatersrand and his colleagues refute previous dating claims that suggested Little Foot is younger. (See the all authors' details and affiliations at the end of the release.)

The paper is titled: Stratigraphic analysis of the Sterkfontein StW 573 Australopithecus skeleton and implications for its age, and is the result of a detailed study of the stratigraphy, micro-stratigraphy, and geochemistry around the skeleton.

LITTLE FOOT'S STORY:

The Sterkfontein caves of Gauteng, South Africa have been world famous since 1936 for producing large numbers of fossils of the ape-man Australopithecus. However, for sixty years, these fossils consisted only of partial skulls and jaws, isolated teeth and fragments of limb bones. These were obtained by blasting or drilling and breaking of the calcified ancient cave infill or by pick and shovel excavation of the softer decalcified infills.

Questions arose about the age of these fossils, of how they came to be in the caves, and also of how a complete skeleton would appear. Then in 1997 Ron Clarke, Stephen Motsumi and Nkwane Molefe of the University of the Witwatersrand discovered an almost complete Australopithecus skeleton with skull embedded in hard, calcified sediment in an underground chamber of the caves. They began to carefully excavate this skeleton in order to expose it in place in the cave and to understand the ancient processes that contributed to its burial and preservation.

This was the first time that such an excavation of an Australopithecus has taken place in an ancient calcified deposit. During the course of this excavation, it became clear that the skeleton had been subjected to ancient disturbance and breakage through partial collapse into a lower cavity and that calcareous flowstone had subsequently filled voids formed around the displaced bones.

Despite this fact being published, some other researchers dated the flowstones and claimed that such dates represent the age of the skeleton. This has created a false impression that the skeleton is much younger than it actually is.

LATEST RESEARCH:

A French team of specialists in the study of limestone caves, Laurent Bruxelles, Richard Maire and Richard Ortega, together with Clarke and Dominic Stratford of Wits University, have now, with this research published in the Journal of Human Evolution today, shown that the dated flowstones filled voids formed by ancient erosion and collapse and that the skeleton is therefore older, probably considerably older, than the dated flowstones.

Little Foot is probably around 3 million years old, and not the 2.2 million years that has been wrongly claimed by other researchers. The skeleton has been entirely excavated from the cave and the skull, arms, legs, pelvis and other bones have been largely cleaned of encasing rock.

Professor Clarke has concluded from study of the skull that it belongs to Australopithecus prometheus, a species named by Professor Raymond Dart in 1948 on fragmentary ape-man fossils from Makapansgat in what is now Limpopo Province.

Thus at Sterkfontein, there existed two species of ape-man, Australopithecus africanus (for example, Mrs Ples) and Australopithecus prometheus, many specimens of which have been identified by Clarke from two deposits at Sterkfontein... eurekalert.org

Link 2: Little Foot, l'australopithèque sud-africain, aussi vieux que Lucy ?
Laurent Bruxelles de l’Inrap co-publie avec Ronald Clarke, Richard Maire, Richard Ortega et Dominic Stratford un article sur la datation de Little Foot (StW 573) par l’analyse stratigraphique (grotte de Silberberg, Sterkfontein, Afrique du Sud) dans Journal of Human Evolution.

Sterkfontein, au nord-ouest de Johannesburg, dans la province du Gauteng fait partie d’une zone inscrite par l’Unesco au patrimoine mondial depuis 1999 sous le nom de « Berceau de l’Humanité ». Depuis sa découverte en 1997 dans la grotte de Silberberg, un squelette, Little Foot, fait l’objet d’une fouille très minutieuse...

Journal Reference:
Travis Rayne Pickering, Ron J. Clarke, Jason L. Heaton. The context of Stw 573, an early hominid skull and skeleton from Sterkfontein Member 2: taphonomy and paleoenvironment. Journal of Human Evolution, 2004; 46 (3): 277 DOI: 10.1016/j.jhevol.2003.12.001


Actualización: 'Little Foot' se convierte en el austrolopitecus completo más antiguo
EUROPA PRESS. Después de trece años de excavación meticulosa del esqueleto fósil casi completo de austrolopitecus llamado Little Foot (Pié Pequeño), científicos sudafricanos y franceses han demostrado de manera convincente que es probable que tenga alrededor de 3 millones de años

   En un artículo publicado este viernes en Journal of Human Evolution, los últimos hallazgos del profesor Ron Clarke de la Universidad de Witwatersrand y sus colegas refutan afirmaciones anteriores de que estos restos corresponden a un especímen más joven, como resultado de un estudio detallado de la estratigrafía, microestratigrafía, y geoquímica en todo el esqueleto.

   Las cuevas de Sterkfontein de Gauteng, Sudáfrica, consiguieron renombre mundial desde 1936 por albergar los hallazgos de un gran número de fósiles del hombre-mono australopithecus. Sin embargo , durante sesenta años, estos fósiles consistían sólo de cráneos parciales y mandíbulas, dientes aislados y fragmentos de huesos de las extremidades. Estas fueron obtenidas por voladura o perforación y rotura del antiguo relleno calcificado de la cueva o por excavación a pico y pala de los rellenos descalcificados más suaves.

   Surgieron preguntas acerca de la edad de estos fósiles, de cómo llegaron a las cuevas, y también de si aparecería un esqueleto completo. Luego, en 1997, Ron Clarke, Stephen Motsumi y Nkwane Molefe de la Universidad de Witwatersrand, descubrieron un esqueleto casi completo de australopithecus con el cráneo incrustado en el sedimento calcificado en una cámara subterránea de las cuevas. Comenzaron a excavar cuidadosamente este esqueleto con el fin de entender los procesos que contribuyeron a su conservación.

   Esta fue la primera vez que una excavación de un australopithecus ha tenido lugar en un antiguo depósito calcificado. Durante el transcurso de esta excavación, se hizo evidente que el esqueleto había sido sometido a una perturbación y al colapso parcial en una cavidad inferior y que un fluido calcáreo había llenado posteriormente los huecos formados alrededor de los huesos desplazados.

   A pesar de este hecho, otros investigadores dataron las coladas y afirmaron que dichas fechas representan la edad del esqueleto. Esto ha creado la falsa impresión de que el esqueleto es mucho más joven de lo que realmente es.

   Pero ahora, un equipo francés de especialistas en el estudio de cuevas de piedra caliza han demostrado que las coladas que llenaron los huecos se formaron por una antigua erosión y colapso, y que, por tanto, el esqueleto es más antiguo.

   Pie Pequeño (Little Foot) tiene, probablemente, alrededor de 3 millones de años, y no los 2,2 millones de años que han sido injustamente reclamados por otros investigadores. El esqueleto ha sido totalmente excavado de la cueva y el cráneo, los brazos , las piernas, la pelvis y otros huesos se han limpiado en gran medida.

   El profesor Clarke ha llegado a la conclusión, sobre un estudio del cráneo, que pertenece a Prometeo Australopithecus, una de las dos encontradas en los depósitos en Sterkfontein.


Actualización 15-03-14: Little Foot, el australopiteco sudafricano, podría ser tan viejo como Lucy
Laurent Bruxelles, investigador del Inrap, acaba de publicar junto a Ron Clarke, Richard Maire, Richard Ortega y Dominic Stratford un artículo en el Journal of Human Evolution sobre la datación mediante la aplicación del método de análisis estratigráfico de Little Foot (cueva de Silberberg en Sterkfontein, Sudáfrica).

Situada en el noroeste de Johannesburgo, más exactamente en la provincia del Gauteng, Sterkfontein hace parte de una zona que fue declarada patrimonio mundial por la UNESCO en 1999 y que se conoce como «Cuna de la Humanidad». Desde su hallazgo en circunstancias excepcionales el año 1997 en la cueva de Silberberg, el esqueleto de Little Foot ha sido objeto de una excavación muy minuciosa...

2 comentarios:

salaman.es dijo...

Actualización: 'Little Foot' se convierte en el austrolopitecus completo más antiguo

salaman.es dijo...

Actualización: Little Foot, el australopiteco sudafricano, podría ser tan viejo como Lucy