jueves, 29 de enero de 2015

1st Americans Used Spear-Throwers to Hunt Large Animals


Karl Hutchings, an archaeologist at Thompson Rivers University in Canada, holds a Clovis spear point. Credit: Karl Hutchings

KAMLOOPS, BRITISH COLUMBIA—Karl Hutchings of Thompson Rivers University measured the fractures in hundreds of spear points crafted by the peoples of the Clovis and Folsom cultures and found that some of these weapon tips, made by the earliest-known North Americans, had been subjected to high-velocity, mechanically propelled impacts. This suggests that Paleo-Indians used atlatls, or spear-throwers, for hunting mammoths and other big game. When the point hit the target, the energy of the impact caused the tip to break. “When it breaks, it sends a shock wave through the stone that produces fractures, which are related to the amount and kind of force involved,” Hutchings explained to Live Science. Until now, there had not been any empirical evidence that Paleo-Indians hunted with spear throwers. “We can now be assured that those assumptions were right,” Hutchings said. His research will be published in the Journal of Archaeological Science. Via archaeology.org


Actualización 30-01-15: Evidencia de que los paleoindios utilizaban lanzavenablos (Vía B&W2)
A pesar de la falta de evidencia arqueológica, se considera que los paleoindios de América del Norte, incluyendo las culturas Clovis y Folsom, cazaron con lanzavenablos de forma que proporcionaban a los dardos grandes velocidades. Las puntas de piedra halladas podrían corresponder tanto a dardos como a lanzas.

La evidencia segura más temprana del uso de lanzavenablos se halló en Florida, datada en hace 10-9 ka, posterior al periodo Paleoindio.

W. Karl Hutchings ha analizado las fracturas presentes en 668 puntas de piedra. Cuando una punta golpea el objetivo, la energía produce una onda de choque a través de la piedra que produce fracturas, que están relacionados con la cantidad y el tipo de fuerza involucrados. Mediante la medición de las características topográficas de las superficies de fractura, se puede calcular la "velocidad de fractura" del impacto, o la rapidez con que las fracturas se extienden a través del material. Cada arma produce velocidades de fractura específicas.

Se determinaron las velocidades de fractura de 55 artefactos. La mitad de ellos exhibieron velocidades de fractura que sólo se pueden lograr mediante lanzavenablos o un arco. Se cree que los paleoindios no conocía el arco y la flecha, por lo que lo más probable es que utilizasen lanzavenablos.