miércoles, 11 de marzo de 2015

Una «alfombra de herramientas» en el Sáhara, el paisaje más antiguo hecho por el hombre


1/7. This is a Levallois core, a distinctive type of Middle Stone Age stone tool, recovered on the surface of the Messak. Foley/Mirazón Lahr
 
Un nuevo estudio en la escarpadura de Messak Settafet, un afloramiento de piedra arenisca en medio del desierto, prueba que se producía un promedio de 75 millones de artefactos por kilómetro cuadrado. Data del Pleistoceno Medio o Superior

Un nuevo estudio intensivo de la escarpadura de Messak Settafet, un afloramiento masivo de piedra arenisca en medio del desierto del Sáhara, ha demostrado que las herramientas de piedra se producen de manera ubicua en todo el paisaje, con un promedio de 75 artefactos por metro cuadrado, o 75 millones por kilómetro cuadrado.

Los investigadores, cuyo trabajo se publica este miércoles en la revista «Plos One», dicen que esta gran «alfombra» de herramientas de la Edad de Piedra es el primer ejemplo conocido de todo un paisaje modificado por los homínidos. Messak Settafet tiene una longitud total de 350 kilómetros, con una anchura media de 60 kilómetros y partes del paisaje son «antropogénicas» o hechas por el hombre, mediante la creación de herramientas durante cientos de miles de años.

El equipo de investigación ha utilizado este y otros estudios para tratar de estimar el volumen de las herramientas de piedra durante el último millón de años de evolución humana procedentes solo del continente africano. Dicen que es el equivalente a más de una Gran Pirámide de Guiza por kilómetro cuadrado de todo el continente (2,1 x 1.014 metros cúbicos de roca). [...] abc.es


A new intensive survey of the Messak Settafet escarpment, a massive outcrop of sandstone in the middle of the Saharan desert, has shown that stone tools occur "ubiquitously" across the entire landscape: averaging 75 artefacts per square metre, or 75 million per square kilometre.

Researchers say the vast 'carpet' of stone-age tools - extracted from and discarded onto the escarpment over hundreds of thousands of years - is the earliest known example of an entire landscape being modified by hominins: the group of creatures that include us and our ancestral species... The study is published today in the journal PLOS ONE...