martes, 28 de julio de 2015

Adiós a la datación del carbono 14. Dejará de ser fiable por el calentamiento global

Desde la década de 1940 los científicos han utilizado la datación por carbono para determinar la edad de los fósiles. La técnica se utiliza en campos como la arqueología, la paleontología, la geología y la ecología, utilizando el isótopo carbono-14 (14C) para determinar la edad de artefactos orgánicos de hasta unos 50.000 años de antigüedad.

Sin embargo el calentamiento global podría alterar este sistema de medición hasta el punto de volverlo inservible en las próximas décadas. A esta conclusión ha llegado Heather Graven, profesora de Física Climática y Observación de la Tierra del Imperial College de Londres. El estudio, publicado este mes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, avecina que la datación por carbono como la conocemos hoy en día ya no será fiable en el año 2030 debido a la gran cantidad de dióxido de carbono que habrá en la atmósfera, que hará que el nuevo material orgánico parezca tener distinta antigüedad en base a los modelos de carbono de hoy. [...] pangea-magazine.com/


Fossil fuel emissions will complicate radiocarbon dating

Fossil fuel emissions could soon make it impossible for radiocarbon dating to distinguish new materials from artefacts that are hundreds of years old.

July 20, 2015 / Imperial College London. Carbon released by burning fossil fuels is diluting radioactive carbon-14 and artificially raising the radiocarbon 'age' of the atmosphere, according to a paper published today (Monday 20 July 2015) in the journal PNAS.

Radiocarbon measurements have a range of uses, from analysing archaeological finds, to detecting fraudulent works of art, to identifying illegal ivory trading, to assessing the regeneration of brain cells in neurological patients.

The new study suggests that some of these current uses will be affected over this century, depending on how much fossil fuel emissions increase or decrease. [...] ScienceDaily