martes, 2 de febrero de 2016

El hombre moderno, un «depredador» para el neandertal


Neanderthal skull replica. Original recovered in St. Michael's Cave, Gibraltar. Nathan Harig, Wikimedia Commons

Una nueva investigación sugiere que la otra especie humana inteligente se extinguió incapaz de competir con el Homo sapiens, que tenía una cultura más desarrollada

La extinción de los neandertales, la otra especie humana inteligente, es un rompecabezas cuyas piezas nunca parecen encajar con exactitud. Se cree que ocurrió en Europa hace unos 40.000 años, después de haber permanecido durante más de 300.000 en el continente. ¿Qué causó su desaparición? Una de las principales hipótesis nos apunta directamente a nosotros, el Homo sapiens. Nuestra llegada pudo ser el declive de nuestros primos, ya que la posesión de una cultura más avanzada nos daba una ventaja competitiva.

Una nueva investigación llevada a cabo por investigadores de la Universidad de Stanford y que publica esta semana la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) de EE.UU., apoya esta teoría. Marcus Feldman y sus colegas probaron la verosimilitud de esta hipótesis utilizando un modelo de competencia entre especies llamado ecuaciones de Lotka-Volterra, también conocidas como ecuaciones predador-presa o presa-predador y que es ampliamente utilizado en ecología. En este caso, el modelo incorpora las diferencias en los niveles de desarrollo cultural de las especies competidoras.

De acuerdo con estos cálculos, una población de humanos modernos inicialmente pequeña podría haber desplazado por completo a una población neandertal más grande, a condición de que los humanos modernos tuvieran una diferencia en su capacidad de aprendizaje o una ventaja cultural suficientemente grande sobre los neandertales.

Estos hallazgos arrojan luz sobre la desaparición de los neandertales, lo que, según los autores, demuestra que factores endógenos como el nivel de la cultura relativa, en lugar de otros extrínsecos como epidemias o un cambio climático, podrían haber causado la eventual exclusión de una población comparativamente mayor, la de los neandertales, por una inicialmente más pequeña, la del Homo sapiens.

La mayoría de los investigadores está de acuerdo con que los seres humanos modernos tenían una cultura más desarrollada que los neandertales, aunque este grupo humano también destacaba por su inteligencia. Numerosas investigaciones han demostrado que cazaban en grupo, cocinaban, enterraban a sus muertos, se adornaban e incluso es posible que hicieran arte abstracto. abc.es


Link 2: Neanderthal extinction driven by cultural level of modern humans / Link 3 
Neanderthals were driven to extinction by competition with modern humans – with the latter's "higher culture level" giving them a competitive edge that pushed the species to extinction. Researchers say their findings support the idea that humans wiped out Neanderthals rather than climate change or epidemics, as has previously been claimed by some scientists.

Neanderthals became extinct in Europe around 40,000 years ago. They are believed to have lived alongside humans for up to 5,000 years, although exact dates are uncertain. Evidence suggests the two species interbred and interacted during this time. However, Neanderthals would eventually be wiped out and there are a number of theories about what caused their disappearance.

One line of thinking is that modern humans were not the driving factor, and the Neanderthal inability to adapt to climate change drove them to extinction. Some scientists say that during the last Ice Age, they were less able to hunt than modern humans, ultimately causing their decline. Another idea is that they were killed off by pathogens introduced by the first modern humans.

A third option, however, suggests humans directly killed off the Neanderthals. Violence akin to genocide has been proposed, while others have said humans possessing a slight competitive edge would have been enough to trigger the Neanderthal's downfall.

Researchers from Stanford University and Tokyo's Meiji University say they have found evidence of a casual role of competition in the extinction of the Neanderthals. Publishing their findings in the journal, Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), the team suggested a model for how humans would have outcompeted Neanderthals because they were more advanced culturally...