miércoles, 20 de abril de 2016

Cerebros más grandes llevaron a cuerpos más grandes en nuestros ancestros


Credit: © AMNH/R. Mickens
 
Los orígenes de la especie humana están perlados de misterios y de controversia. Un nuevo estudio aporta ahora más polémica al debate. Sus resultados sugieren que los humanos del pasado se convirtieron en los animales de cuerpo y cerebro grandes que somos hoy debido a la selección natural, que propició el incremento del tamaño cerebral, y que eso a su vez condujo al aumento de la corpulencia.

La investigación llevada a cabo por Mark Grabowski, del Museo Americano de Historia Natural en la ciudad estadounidense de Nueva York, contradice modelos previos que tratan el tamaño del cerebro y el del cuerpo como rasgos independientes que responden a presiones evolutivas separadas. En cambio, el nuevo estudio muestra que ambos tamaños están vinculados genéticamente y que toda selección que promueva un aumento del tamaño del cerebro "arrastrará" a su vez un aumento del tamaño del cuerpo. Este fenómeno jugó un papel decisivo en los incrementos de tamaño del cerebro y del cuerpo a lo largo de la evolución humana y podría haber sido el único responsable de ambos aumentos, acaecidos mayormente en la época en que se originó nuestro género, el Homo.

En otras palabras, si bien existen muchas ideas científicas que explican por qué sería beneficioso para los humanos primitivos desarrollar cuerpos más grandes con el paso del tiempo, el nuevo trabajo sugiere que esas hipótesis podrían ser innecesarias; en su lugar, el tamaño corporal aumentaría como una mera consecuencia del incremento en el tamaño del cerebro. [...] Noticias de la Ciencia y la Tecnología


Link 2Bigger brains led to bigger bodies in our ancestors: Study examines correlated evolution of brain, body size in humans -- ScienceDaily
New research suggests that humans became the large-brained, large-bodied animals we are today because of natural selection to increase brain size. The work contradicts previous models that treat brain size and body size as independent traits. Instead, the study shows that brain size and body size are genetically linked and that selection to increase brain size will 'pull along' body size...