martes, 26 de abril de 2016

Descendencia conjunta entre mamuts de especies distintas


Foto: © AMNH

Se cree que algunas especies de mamut deambularon a lo largo y ancho de Norteamérica. Las pruebas de ADN obtenidas en un nuevo estudio muestran que estos mamuts, de los que siempre se había creído que solo se apareaban con miembros de su misma especie, en realidad es probable que se apareasen con miembros de otras especies, engendrando así descendencia híbrida o más exactamente mestiza.

Una especie puede definirse como un grupo de animales similares que pueden aparearse con éxito y producir descendencia fértil.

Tomando como referencias las diferencias en el tamaño y forma de sus dientes fosilizados, diversas investigaciones llevaron en su día a conclusiones que establecían la existencia en el pasado de una serie de especies de mamut norteamericanas. Pero algunos científicos no están convencidos de que este método de categorizar especies cuente toda la historia.

Históricamente se ha venido creyendo que los mamuts norteamericanos, como el mamut lanudo y el de Columbia, se originaron a partir de dos especies primitivas separadas. Sin embargo, este reciente análisis de ADN respalda una teoría reciente según la cual los mamuts norteamericanos se originaron a partir de una sola especie primitiva, el mamut de la estepa. [...] NCYT


Link 2: DNA proves mammoths mated beyond species boundaries: New study about mammoths shows interbreeding was common -- ScienceDaily
New research examining the DNA of North American mammoths challenges the way we categorize a species. Several species of mammoth are thought to have roamed across the North American continent. The new study results show that while mammoths clearly evolved differences in their physical appearance to deal with different environments, it did not prohibit them from cross-breeding and producing healthy offspring...