martes, 2 de agosto de 2016

La sed acabó con los mamuts de Alaska


Recreación de tres mamuts en Alaska. :: Fotolia

El ascenso del nivel del mar encogió la extensión del último reducto de estos animales y dificultó que accedieran al agua potable

Los mamuts eran criaturas colosales que podían llegar a los nueve metros de longitud y a los cinco de alto (hasta la cruz), y que podían hacer temblar la tierra con sus casi ocho toneladas de peso. Pero la mayoría de ellos se extinguió a finales de la última glaciación, (hace unos 12.000 años). Sin embargo, una pequeña población de mamuts, los mamuts lanudos, sobrevivivó en la isla de Saint Paul (Alaska), hasta el 6.000 a.C.. Su desgracia y su salvación fue quedar atrapados allí, después de que los niveles del mar subieran y cerraran el acceso al continente.

Hasta ahora, no se ha llegado a ningún acuerdo sobre por qué estos animales, y otros representantes de la megafauna, desaparecieron, pero parece ser que el cambio climático y la caza llevada a cabo por los humanos tuvieron mucha importancia.

Según un estudio publicado este lunes en la revista «Proceedings of the National Academy of Sciences», los mamuts lanudos de Alaska murieron a causa del ascenso del nivel del mar, porque esto impidió que accedieran a fuentes de agua dulce.

«Los recursos de agua dulce son como la pistola que les llevó a una situación insostenible», explicó Matthew Wooler, investigador de la Universidad de Alaska Fairbanks y coautor del estudio. [...] abc.es / Link 2


Study: Lack of water likely caused extinction of isolated mammoths  / Link 2

Research team sets up on a frozen lake on St. Paul Island.Photo courtesy Matthew Wooller
 
University of Alaska Fairbanks. A remnant population of woolly mammoths on a remote Alaska island was likely pushed to extinction by rising sea levels and a lack of access to fresh water, according to a newly published study.

By analyzing layers of a dated sediment core from a lake on St. Paul Island, researchers determined that mammoths went extinct on the island roughly 5,600 years ago, thousands of years after remnant mainland populations died off. The study also indicated that the Bering Sea island experienced a phase of dry conditions and declining water quality at about the same time the mammoths vanished.

The results were published today in the Proceedings of the National Academy of Sciences.

Matthew Wooller, director of the Alaska Stable Isotope Facility at the University of Alaska Fairbanks and a co-author of the study, said past events on St. Paul Island provided a unique opportunity for research. Mammoths were trapped there when rising sea levels submerged the Bering Sea land bridge, and survived about 5,000 years longer than remnant mainland populations. There is no evidence of people having lived on the island during the era...