lunes, 19 de septiembre de 2016

Los neandertales ganan puntos como fabricantes de joyas


MARIAN VANHAEREN, FRANCESCO D'ERRICO AND MICHÈLE J
 
EUROPA PRESS. Científicos han encontrado evidencias de que los fragmentos de hueso hallados con piezas de 'joyería' ancestral en la cueva Grotte du Renne (Francia), muestran que fueron hechas por los neandertales.

La Grotte de Renne fue descubierto en 1949, convirtiéndose en un tesoro arqueológico donde se encontraron huesos y otros artefactos que fueron fechados posteriormente en hace 40.000 años, el período en el que se cree que los seres humanos modernos sustituyeron a los neandertales que vivían en la zona.

Evidencia preliminar apuntó a los neandertales como los fabricantes de los artefactos, que incluyen joyas, pero el consenso fue que los neandertales no poseían el desarrollo del cerebro para crear dichos artículos; por lo tanto, algunos sugirieron que debió haber una confusión por parte del equipo de excavación.

En este nuevo análisis, los investigadores dirigidos por Frido Welker, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, echaron una mirada más de cerca a algunos fragmentos de hueso del sitio que eran demasiado pequeños para ser identificados por medios convencionales. Como no había suficiente ADN en los huesos, el equipo optó por utilizar un nuevo método de identificación: el análisis de proteínas. Eso les permitió determinar que el fragmento era de un ser humano, pero se necesitaba más para determinar si era de humano moderno o del Neandertal.

Para encontrar la respuesta, el equipo llevó a cabo un análisis químico de la proteína en la muestra y compararon los resultados con otras muestras de seres humanos modernos y neandertales, que revelaron que procedía, de hecho, de un neandertal. Además, se encontraron productos químicos en la muestra que sugirieron que el fragmento de hueso fue de un bebé que todavía estaba amamantado.

Estos resultados sitúan estas piezas de joyería con los huesos de neandertal más o menos en el mismo tiempo y lugar que los investigadores sugieren una fuerte evidencia de que el Neandertal los creó. Sin embargo, los investigadores no descartan la posibilidad de que los neandertales se limitaran a tomar las joyas de los seres humanos con que se habían encontrado o las recibieron como regalos, ya que investigaciones anteriores han demostrado el mestizaje, que posiblemente puede haber incluido la entrega de regalos como una ritual del cortejo. europapress.es

El estudio se publica en Proceedings of the National Academy of Sciences.

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