miércoles, 14 de diciembre de 2016

Encuentran nuevas huellas en el yacimiento de Laetoli


Ilustración proporcionada por Dawid A. Iurino que muestra una reconstrucción del sitio de Laetoli en el norte de Tanzania, hace 3.66 millones de años. Imagen Ap

Huellas halladas en África son del prehumano más alto conocido

Ap. Medía unos imponentes 1.65 metros, pesaba alrededor de 45 kilos y podría tener un harén. Esto es lo que los científicos sacan de las huellas que dejó hace unos 3.7 millones de años.

Es el ejemplar más alto conocido hasta la fecha de la especie prehumana -representada por el popular esqueleto fósil Lucy- y alcanzó una estatura que ningún otro miembro de nuestro árbol familiar igualó en los 1.5 millones de años siguientes, dicen investigadores.

Las 13 huellas halladas el año pasado en el norte de Tanzania, en África, son impresiones sobre ceniza volcánica que más tarde se convirtió en roca. Su tamaño relativamente largo, con una media de unos 26 centímetros, sugieren que fueron hechas por un miembro masculino de la especie Australopithecus afarensis.

Las impresiones se encontraron en Laetoli, un yacimiento famoso por otro conjunto de huellas más pequeñas dejadas por otros individuos de la misma especie. Esas coparon titulares en la década de 1970 como la primera evidencia clara de ancestros humanos que caminaban erguidos. Las nuevas huellas están a solo 150 metros de distancia.

Los científicos creen que sobresalía unos 20 centímetros por encima de los autores de las demás huellas y podría ser siete centímetros más alto que otro gran ejemplar de Australopithecus afarensis descubierto en Etiopía. Lucy, también de Etiopía, habría medido unos 1.07 metros.

El hallazgo se publicó este miércoles en la revista eLife y entre los autores del estudio están Giorgio Manzi, de la Universidad Sapienza de Roma, Marco Cherin, de la de Perugia, en Italia y otros. La Jornada / Link 2


Newfound Footprints Stir Debate Over Our Ancestors’ Sex Lives / Link 2

The southern part of the hominin trackway at L8, one of the trenches newly excavated at the Tanzanian archaeological site of Laetoli. Photograph by Raffaello Pellizzon

Australopithecus afarensis could have had a gorilla-like social structure, according to a provocative study of 3.6-million-year-old prints.

Adding to an electrifying discovery made almost 40 years ago, researchers have uncovered a new set of footprints made by an early human ancestor that roamed Africa more than 3.6 million years ago.

Found in Laetoli, a renowned archaeological site in northeastern Tanzania, the 14 newfound footprints add to a set of 70 tracks uncovered in 1978 by paleontologist Mary Leakey. In all, the tracks are the oldest prints of their kind ever found, providing crucial evidence that walking on two legs was picked up early in the human lineage.

Spread out over an area three times bigger than an average parking space, the prints most likely belong to two individuals of Australopithecus afarensis, the hominin species most famously represented by the fossil known as “Lucy.”...