lunes, 5 de diciembre de 2016

Los humanos contaminaron el primer río hace 7.000 años


Wadi Faynan, Jordan. Image: Sue Haylock/Barqa Landscape Project

Con las primeras etapas del desarrollo de la metalurgia a manos de los neolíticos

La contaminación industrial puede parecer un fenómeno moderno, pero se acaban de hallar evidencias de lo que podría ser el primer río contaminado del mundo, hace aproximadamente 7.000 años, según señala la Universidad de Waterloo en un comunicado.

El profesor Russell Adams, del Departamento de Antropología de esta universidad canadiense, y sus colegas encontraron en un lecho de río seco en la región deWadi Faynan, al sur de Jordania, pruebas de contaminación temprana causada por la combustión del cobre.

Los resultados de la investigación, publicados en Science of the Total Environment, arrojan luz sobre un momento decisivo en la historia, cuando los seres humanos comenzaron a pasar de hacer herramientas de piedras a hacer herramientas de metal. Este período, conocido como la época calcolítica o de cobre, es un período de transición entre el Neolítico tardío o Edad de Piedra y el comienzo de la Edad de Bronce.

«Estas poblaciones estaban experimentando con fuego, experimentando con cerámica y experimentando con minerales de cobre, y estos tres componentes forman parte de la producción temprana de metales de cobre a partir de minerales», dijo Adams. «La innovación tecnológica y la difusión de la adopción y el uso de los metales en la sociedad marcan el comienzo del mundo moderno».

La gente creó el cobre en este momento combinando el carbón de leña y el mineral de cobre azulverde encontrado en abundancia en esta área en los crisoles de cerámica o los recipientes y calentando la mezcla sobre un fuego. El proceso requería tiempo y mano de obra intensiva y, por esta razón, pasaron miles de años antes de que el cobre se convirtiera en una parte central de las sociedades humanas.

Muchos de los objetos creados en la primera fase de la producción de cobre fueron principalmente simbólicos y cumplieron una función social dentro de la sociedad. Lograr objetos raros y exóticos era una manera con la que los individuos alcanzaban prestigio. [...] abc.es


Humans Have Been Causing Environmental Disasters for 7,000 Years
Humans have always had a tendency to view bodies of water as giant dumpsters. You put the gook and trash in and then it magically disappears—or floats someplace else at least. The problem is, dirty water makes people and animals sick, and as examples such as the syringe tide—where medical waste and trash washed up on New York City beaches in the late 1980’s— have taught us, all the nastiness comes back to us eventually.

Polluted waterways are a phenomenon that’ve become almost synonymous with the modern, industrialized era, but it appears fouling up our waters is something people have been doing for a long time. A group of international anthropologists have found evidence for what may be the oldest known polluted river in human history. Humans were contaminating it with copper some 7,000 years ago in Southern Jordan. Not only does this finding tell us that we’ve been dirtying up our surroundings for some time, but it also provides a glimpse at a revolutionary turning point in human history: when people stopped making tools out of stone and began forging them from metal. The findings are published in Science of the Total Environment. [...] Motherboard