jueves, 22 de diciembre de 2016

Un humedal en Canadá era utilizado hace 3.800 años para cultivos


Ancient wapato tubers (pre-conservation) excavated from DhRp-52 wet-site garden area deposits. (Source: Katzie Development Limited Partnership)
 
21 dic EFE.- Un humedal hallado en un sitio arqueológico de la provincia canadiense de Columbia Británica (oeste) ha permitido saber que, hace 3.800 años, los antiguos pueblos cazadores-recolectores de esa zona ya tenían prácticas de cultivo.

El descubrimiento, publicado hoy en la revista Science Advances, es la primera evidencia de que los pueblos que habitaban la costa oeste de Canadá habían mejorado su entorno para obtener una mayor disponibilidad de alimentos.

Descubierto en una excavación conocida como "DhRp-52", el humedal "sugiere que las antiguas poblaciones cazadoras recolectoras deliberadamente mejoraron el entorno de las plantas de las que se alimentaban", dijo a Efe Debbie Miller, una de las autoras de esta investigación.

Con un diseño especial en torno al humedal, los pueblos buscaban "incrementar la disponibilidad y, posiblemente, mejorar la productividad".

Submerged rock pavement feature from the garden area. Pink string indicates boundary of two metre by two metre excavation unit and the trowel tip is oriented north. (Source: Katzie Development Limited Partnership)

"Excepcionalmente bien conservado", el humedal ha permitido a los científicos creer que los alimentos vegetales que allí crecían "eran importantes tanto para la economía como para la dieta de las antiguas poblaciones cazadoras-recolectoras complejas".

Los arqueólogos han podido recuperar de ese humedal y analizar unos 3.768 especímenes de una planta acuática denominada wapato (saeta de agua), cuyo tubérculo es parecido a una patata y comestible.

Según el artículo, los tubérculos fueron recuperados en una "posición de desarrollo" y su forma circular indica un "entorno saludable".

"Este hallazgo se opone a la creencia dominante de que los vegetales tenían un papel menor en las antiguas economías de esta área", afirmó Miller.

Wapato plants.TBA / Vancouver Sun

Antepasados de los Katzie, uno de los primeros pueblos indígenas de Canadá, los antiguos habitantes del asentamiento construyeron en el humedal un empedrado diseñado para controlar la profundidad a la que crecían los tubérculos y para hacer la cosecha más eficiente.

Controlar la profundidad a la que podía llegar la planta permitía a los cosechadores localizarlas con mayor facilidad.

Hasta este descubrimiento, los arqueólogos sólo podían inferir que las prácticas de cultivo en los pueblos indígenas de la costa noroeste de Canadá eran antiguas y podían rastrearse miles de años atrás, pero no estaban seguros de cuánto. "Ahora sabemos que al menos en este asentamiento, estas prácticas existían hace unos 3.800 años", puntualizó Miller. lavanguardia.com


First Nations used wetland gardens on B.C.’s coast thousands of years ago, excavation project shows  / Link 2
 
Archaeological site DhRp-52 including a view of the wet site excavationsTBA / Vancouver Sun
An ancient wetland-gardening site unearthed during a road-building project in British Columbia is as culturally important as any other wonder of the world, says a member of the indigenous group who directed the excavation project.

A study published Wednesday found that as early as 1800 BC, ancestors of the Katzie First Nation in B.C.’s Lower Mainland were engineering the wetland environment to increase the yield of a valuable, semi-aquatic plant known as a wapato. The report describes the finding as the first direct archeological evidence of the cultivation of wild plants in the Pacific Northwest.

“This is as important to us as the Egyptian pyramids, or the temples in Thailand, or Machu Picchu,” said Debbie Miller, who works with an archeological consulting firm owned by the Katzie Nation...