viernes, 26 de mayo de 2017

El ADN antiguo revela la íntima relación entre cazadores y agricultores del Neolítico


Reconstrucción del rostro de la mujer hallada en Galicia (izquierda) y esqueleto de uno de los genomas rumanos analizados (derecha). / Serrulla, F., and Sanín, M. (2017) / Clive Bonsall
 
Hace unos 8.000 años, las sociedades de cazadores-recolectores empezaron a asentarse gracias a la influencia de los agricultores que llegaron a Europa desde Oriente Próximo. Pero la transición no solo fue cultural. Un nuevo estudio, que ha analizado ADN antiguo, revela que entre estos dos grupos no solo hubo intercambio de conocimientos, sino también de genes.  

En la historia de la humanidad, la transición de la caza y la recolecta a la agricultura supuso profundos cambios culturales y tecnológicos. En el oeste y centro de Europa, esta transformación se produjo rápidamente y de manera simultánea tras la llegada de los primeros agricultores procedentes de Anatolia (en la actualidad la parte más asiática de Turquía). Más al este, en la región báltica, la transición fue más gradual, con poco o ninguna contribución genética por parte de los agricultores que llegaban.

Un equipo internacional de científicos, con participación de varios centros españoles, ha analizado las relaciones entre los cazadores-recolectores y agricultores en la cuenca baja del Danubio, un área intermedia en la que se produjo una rápida transición y en la que se han encontrado evidencias arqueológicas del intercambio culturas entre esas dos comunidades. Los resultados se publican en Current Biology. [...] SINC / Link 2

Referencia bibliográfica:
Gloria Gonzalez-Fortes et al. “Paleogenomic Evidence for Multi-generational Mixing between Neolithic Farmers and Mesolithic Hunter-Gatherers in the Lower Danube Basin” Current Biology 25 de mayo de 2017


Ancient Hunter-Gatherers and Farmers Made Love, Not War - Seeker
When farmers encountered hunter-gatherers around 10,000 years ago, the interaction was more an explosion of love than hate, new DNA evidence suggests.

For much of human history, our ancestors were hunter-gatherers, mostly nomadic people who lived by hunting, fishing and harvesting wild food. Around 10,000 years ago, farming developed in Western Asia and quickly spread across Europe and to other parts of the world. The ancient lifestyle shift begs the question: What happened when the farmers first encountered the hunter-gatherers?

New DNA evidence reported in the journal Current Biology helps to provide the answer by showing that, at least in the area now known as Romania, hunter-gatherers and farmers were living side by side, intermixing with each other, and having children...

Estudian una de las colecciones más amplias de colorantes minerales de la época paleolítica


Imágenes de las piezas estudiadas y del yacimiento. ...
 
El uso de colorantes es un indicio importante para conocer el grado de complejidad de las sociedades prehistóricas. Una investigación publicada en la revista PLOS ONE ha analizado cuarenta kilos de colorante mineral correspondientes al yacimiento de la cueva de Porc-Epic, en Etiopía, con unos 40.000 años de antigüedad. Se trata de una de las colecciones más amplias de este tipo encontradas en un yacimiento paleolítico, y corresponde a un período de 4.500 años, además de estar situada en un área considerada clave para el origen del Homo sapiens, como es África oriental. «La investigación ha demostrado que las poblaciones estudiadas utilizaron este material de forma continua durante miles de años», explica Daniela Rosso, primera firmante del artículo e investigadora del Seminario de Estudios e Investigaciones Prehistóricas de la Universidad de Barcelona (SERP-UB). [...] Universitat de Barcelona / Link 2 


Researchers study one of the broadest ochre collections from the Paleolithic - Universitat de Barcelona / Link 2
The use of ochre is important evidence to know the degree of complexity of prehistoric societies. A study published in the journal PLOS ONE has analyzed forty kilos of ochre mineral from the archaeological site of Porc-Epic cave, in Ethiopia, dated from around 40.000 years ago. It is one of the widest collections of this kind, found in a Paleolithic site, and corresponds to a 4.500 year period, apart from being located in an area which is essential to study the origins of the Homo sapiens, such as eastern Africa. “The research showed that the studied populations used this material continuously over millions of years” says Daiela Rosso, first signer of the article and researcher of the Seminar on Prehistoric Studies of the University of Barcelona (SERP-UB)...

Descubren en Perú rastros de una civilización avanzada de hace 15.000 años


Tom D. Dillehay et al., 2017 / Science

James M. Adovasio, coautor del estudio, asegura que sus habitantes tenían una notable capacidad de utilizar diferentes tipos de recursos alimenticios, que los llevó a convertirse en una enorme sociedad.

Arqueólogos de la Universidad Atlántica de Florida (EE.UU.) revelaron pruebas que confirman que aproximadamente hace 15.000 años existió en Perú una civilización mucho más avanzada de lo que se pensaba. Contaba con una organización social muy estructurada y podría ser la más antigua establecida en el país.

El estudio publicado en la revista 'Science Advances', se basó en el hallazgo de cientos de miles de artefactos encontrados entre los años 2007 y 2013 en Huaca Prieta, un sitio arqueológico en las costas peruanas que alberga una de las pirámides más grandes y antiguas de América del Sur. La datación con radiocarbono de los objetos indicó la presencia de humanos de manera "intermitente" hace unos 15.000 y 8.000 años.

James M. Adovasio, coautor del estudio, asegura que las piezas recuperadas -restos de alimentos, herramientas de piedra, cestas ornamentales y textiles-, demuestran el "ritmo de desarrollo" y el nivel de "conocimiento y tecnología" que emplearon los primeros habitantes de la región para explotar los recursos marítimos y terrestres.

Por ejemplo, la variedad de anzuelos encontrados demuestra que realizaban pesca a diferentes profundidades, y por consiguiente, habían desarrollado embarcaciones más resistentes a aguas turbulentas. Además, combinaron la explotación marítima con la producción de cultivos como chile, aguacate y calabaza, obteniendo un "gran excedente económico".

"Tenían una notable capacidad de utilizar diferentes tipos de recursos alimenticios, que los llevó a convertirse en una enorme sociedad, con todo y lo que conlleva, como el surgimiento de la burocracia y de una religión altamente organizada", subrayó Adovasio. RT / Link 2 


FAU Archaeologist Involved in Ancient Peru Discovery - FAU / Link 2
A-tisket, A-tasket. You can tell a lot from a basket. Especially if it comes from the ruins of an ancient civilization inhabited by humans nearly 15,000 years ago during the Late Pleistocene and Early Holocene ages.

An archaeologist from Florida Atlantic University’s Harbor Branch Oceanographic Institute is among a team of scientists who made a groundbreaking discovery in Huaca Prieta in coastal Peru – home to one of the earliest and largest pyramids in South America. Hundreds of thousands of artifacts, including intricate and elaborate hand-woven baskets excavated between 2007 and 2013 in Huaca Prieta, reveal that early humans in that region were a lot more advanced than originally thought and had very complex social networks.

For decades, archaeologists exploring Peru have argued about the origins and emergence of complex society in Peru. Did it first happen in the highlands with groups who were dependent on agriculture or did it happen along the coast with groups who were dependent on seafood? Evidence from the site indicates a more rapid development of cultural complexity along the Pacific coast than previously thought as published in Science Advances...

martes, 23 de mayo de 2017

Un fósil de 3,3 millones de años revela los orígenes de la columna vertebral humana


Los huesos analizados pertenecieron a una pequeña niña Australopitecus Afarensis. | Fuente: Universidad de Chicago

Los resultados indican que las partes de la estructura vertebral humana que permiten movimientos eficientes para caminar se establecieron millones de años antes de lo que se pensaba anteriormente.

Europa Press. El análisis de un esqueleto fósil de 3,3 millones de años revela la columna vertebral más completa de cualquier pariente humano temprano, incluyendo las vértebras, el cuello y la caja torácica. Los resultados, publicados esta semana en 'Proceedings of the National Academy of Sciences', indican que las partes de la estructura vertebral humana que permiten movimientos eficientes para caminar se establecieron millones de años antes de lo que se pensaba anteriormente.

El fósil, conocido como 'Selam', es un esqueleto casi completo de un niño de dos años y medio descubierto en Dikika, Etiopía, en 2000 por el autor principal del estudio, Zeresenay (Zeray) Alemseged, profesor de Biología y Anatomía Organometal en la Universidad de Chicago, Estados Unidos. 'Selam', que significa 'paz' en el idioma etíope amárico, era un pariente humano temprano de la especie 'Australopithecus afarensis', la misma especie que el famoso esqueleto de 'Lucy'.

En los años desde que Alemseged descubrió a 'Selam', él y su ayudante de laboratorio en Kenia, Christopher Kiarie, han estado preparando el delicado fósil en el Museo Nacional de Etiopía. Poco a poco fueron removiendo la piedra arenisca que rodea el esqueleto y utilizaron herramientas avanzadas de imagen para analizar más a fondo su estructura.

"Una continua y cuidadosa investigación sobre 'Selam' muestra que la estructura general de la columna vertebral humana surgió hace más de 3,3 millones de años, arrojando luz sobre uno de los rasgos distintivos de la evolución humana -afirma Alemseged-. Este tipo de preservación es sin precedentes, particularmente en un individuo joven cuyas vértebras aún no están completamente fusionadas". [...] Heraldo.es  / Link 2


3.3 million-year-old fossil reveals origins of the human spine / Link 2
University of Chicago Medical Center. Analysis of a 3.3 million-year-old fossil skeleton reveals the most complete spinal column of any early human relative, including vertebrae, neck and rib cage. The findings, published this week in the Proceedings of the National Academy of Sciences, indicate that portions of the human spinal structure that enable efficient walking motions were established millions of years earlier than previously thought.

 The fossil, known as "Selam," is a nearly complete skeleton of a 2½ year-old child discovered in Dikika, Ethiopia in 2000 by Zeresenay (Zeray) Alemseged, professor of organismal biology and anatomy at the University of Chicago and senior author of the new study. Selam, which means "peace" in the Ethiopian Amharic language, was an early human relative from the species Australopithecus afarensis—the same species as the famous Lucy skeleton... (Video)

Los orígenes de la actual población hindú


Marine Silva. (Foto: University of Huddersfield)

Además de su vasto mosaico de lenguas, culturas y religiones, el subcontinente indio también alberga una enorme diversidad genética. ¿De dónde proceden sus pueblos? Ello es un área de gran controversia entre expertos. En un nuevo estudio se ha intentado responder a la cuestión usando pruebas genéticas.

Un problema al que se enfrenta la investigación arqueogenética sobre los orígenes de las poblaciones indias es que existe una gran escasez de fuentes de datos fiables, como restos esqueléticos conservados que proporcionen muestras de ADN antiguo. El equipo de Marina Silva, de la Universidad de Huddersfield en el Reino Unido, se ha centrado en cambio en las personas que viven hoy en día en el subcontinente. [...] Noticias de la Ciencia y la Tecnología


Movement of early humans into the Indian subcontinent | EurekAlert!

Movement of people into the hinterland of the Indian subcontinent starting from Kabul, Hyderabad and North Orissa... Vahia, Yadav, Ladiwala, Mathur
 
Prehistoric human migration was mainly driven by human wanderlust and population pressures but relied critically on the habitability of available land. We have modelled such prehistoric population dynamics using a diffusion equation whose numerical solution is tempered by accurate geological data for the Indian subcontinent taken from satellite databases.

We define the driving forces by assuming that people will move out of any given region if the neighbouring regions are habitable. In turn, we define habitability by quantifying parameters like the availability and proximity of water, and flatness and altitude of the land... (Video)

lunes, 22 de mayo de 2017

Hallan restos prehumanos de 7,2 millones de años en los Balcanes


1/4. Mandíbula inferior de Graecopithecus freybergi, denominada 'El Graeco', de 7,175 millones de años hallada en Grecia / Wolfgang Gerber, Universidad de Tübingen
 
Un equipo internacional de científicos ha trazado un escenario distinto para el comienzo de la historia humana. El análisis de dos fósiles del homínido extinto Graecopithecus freybergi demuestra que en realidad pertenecían a individuos prehumanos. Esta nueva hipótesis sobre el origen de la humanidad sugiere que el homínino más antiguo vivió en Europa.

Los chimpancés actuales son los parientes vivos más cercanos de los seres humanos. Dónde vivió el último ancestro común entre ambos es un tema central y altamente debatido en paleoantropología. Los investigadores habían asumido que los linajes divergieron hace entre cinco y siete millones de años y que los primeros prehumanos se desarrollaron en África.

Sin embargo, dos estudios publicados hoy en PLoS ONE, indican que el linaje común de grandes simios y humanos se dividió varios cientos de miles de años antes de lo que se suponía hasta ahora. El equipo de científicos, encabezado por el profesor Madelaine Böhme, del Centro Senckenberg para la Evolución Humana y el Paleoambiente de la Universidad de Tubinga (Alemania), y el profesor Nikolai Spassov, de la Academia Búlgara de Ciencias, señala además que la división del linaje humano se produjo en el Mediterráneo oriental y no en África, como se había establecido hasta el momento. [...] SINC / Link 2

Referencia bibliográfica:
Potential hominin affinities of Graecopithecus from the Late Miocene of Europe  PLOS ONE
Messinian age and savannah environment of the possible hominin Graecopithecus from Europe  PLOS ONE


Pre-Human Fossils Suggest Mankind Emerged From Europe Rather Than Africa - Seeker  / Link 2



Illustration of ‘El Graeco,’ foreground, living in a savannah environment in the Eastern Mediterranean 7.2 million years ago. Velizar Simeonovski

Humanity first arose in the Eastern Mediterranean around 7.2 million years ago, suggests new analysis of fossils for a hominin species nicknamed “El Graeco.” 

 

Arqueólogos excavarán en verano la nueva boca de Praileaitz para acercarse al Neanderthal


Nueva entrada (2014). gipuzkoaberri.net
 
Los arqueólogos esperan llevar a cabo una campaña de excavaciones durante el verano en la nueva boca de la cueva de Praileaitz I descubierta en 2014, un acceso que ha abierto las puertas para adentrarse en la época de la ocupación humana en el Paleolítico Medio, el tiempo de Neanderthal. 

El director de las excavaciones de la Praileaitz I, Xabier Peñalver, ha avanzado la previsión de estos trabajos en la presentación del libro "La cueva de Praileaitz I", un monográfico que repasa los hallazgos registrados entre 2000 y 2009 en el yacimiento situado en el término municipal de Deba.

Los arqueólogos esperan que "este verano, si es posible en junio", comiencen las excavaciones en la nueva boca, que está "desde un inicio en niveles de Paleolítico Medio (entre 40.000 y 120.000 años de antigüedad) con ocupación neardenthal".

El objetivo es profundizar hacia estratos inferiores y también hacia el interior de la cueva con "nuevos espacios" que van en aumento según prosiguen las excavaciones, ha explicado el investigador que espera "importantes resultados en el futuro".

Esta entrada apenas tenía varios centímetros cuando fue descubierta en 2014, pero en la actualidad, una vez eliminado el derrumbe de la ladera, cuenta con 3 metros de altura.

En esos tres metros es donde han aparecido materiales del Paleolítico medio y "de ahí hacia abajo todavía no se han hecho estudios", pero "da la sensación de que probablemente habrá bastantes metros de profundidad" para analizar, ha agregado. [...] Deia, Noticias de Bizkaia  / Link 2


Entrada relacionada

Actualización: VídeoPraileaitz I haitzuloa liburuaren aurkezpena / Presentación del libro La cueva de Praileaitz I - ORAIN GIPUZKOA
Ver en PaleoVídeos > L.R.1.13 nº 40.

Encuentran pinturas rupestres en la cueva de Aitzbitarte

Son imágenes de bisontes modelados, de hace 14.000 años, que algunos expertos equiparan a las pinturas de Altxerri

Eva Monente. El hallazgo de unos grabados rupestres hace año y medio fue importante pero lo encontrado ahora parece tener aún más valor. Todavía no se ha hecho público pero, según ha podido saber Radio San Sebastián, las cuevas de Aitzbitarte, en Renteria, cuentan con un tesoro paleolítico espectacular: unas pinturas de bisontes modelados, de hace unos 14.000 años, que algunos expertos comparan ya con las pinturas de Altxerri. "El grabado es el que más perdura y la pintura es más vistosa. El grabado es más resistente aunque sea más difícil de detectar y la pintura es más fácil de ver pero es más fácil que se borre. Las pinturas son más frágiles de cara a la conservación porque es un teñido superficial de la roca y por tanto a medida que la pared de la roca evoluciona -escurre agua o proliferan hongos o se forman capas de calcita- tienden a desaparecer. Son menos resistentes y por tanto son mejor indicador del estado de conservación de ese contexto del lenguaje simbólico prehistórico" explica Jesús Tapia arqueólogo del departamento de Arqueología Pre-Histórica de Aranzadi.

El valor es tan alto que las autoridades competentes están pensando en cerrar toda la cueva, más aún teniendo en cuenta que Aitzbitarte recibe en torno a 10.000 visitas anuales. "Es una de las más dañadas, ha acampado mucha gente, se echan cristales y también hay saqueos. Yo recomendaría el cierre en aras a su conservación. Por ley, en el momento en que se descubre arte prehistórico en una cavidad, ésta pasa a protegerse con la figura legal de mayor rango, y esto incluye el cierre. Hay que tener en cuenta que este arte de 14.000 ó 16.000 años ha aguantado todo este tiempo inalterado o alterándose a ritmo muy muy lento y su propio descubrimiento puede ser una puesta en peligro para su conservación" insiste el experto de Aranzadi.

El hallazgo será presentado en unas semanas. Ahora los expertos trabajan en verificar la autenticidad de las pinturas. Cadena SER


Artículo relacionado (2017): Ocupaciones Humanas en Aitzbitarte III (País Vasco) 26.000 - 13.000 BP (Zona Profunda de la cueva). Vitoria-Gasteiz (Texto completo) 

domingo, 21 de mayo de 2017

Did Dutch hordes kill off the early Britons who started Stonehenge?


Distinctive bell-shaped pots and beakers gave Beaker folk their name. Photograph: Alamy

A gene study has shown that incomers could have ousted Stone Age Britons

The men and women who built Stonehenge left an indelible mark on the British landscape. However, researchers have discovered that their impact on other aspects of the nation may have been less impressive. In particular, their input into Britain’s gene pool appears to have fizzled out, having been terminated by light-skinned Bronze Age invaders who arrived just as Ancient Britons were midway through their great Stone Age project. In the end, these newcomers may have completely replaced the people who were building Stonehenge.

This startling conclusion is the result of a huge gene study of humans in prehistoric Europe. It shows that around 2500BC – when the main sections of Stonehenge were under construction – a race of people known to archaeologists as the Beaker folk arrived in Britain. Their genetic profiles were similar to individuals who were living in the Netherlands at the time. In just a short period, all genetic traces of early Stone Age Britons were replaced by those from these continental newcomers, although work on Stonehenge continued. [...] The Guardian / Link 2 

El equipo de Atapuerca buscará neandertales en la "Cueva del Fantasma"

Eduald Carbonell, co-director de las excavaciones de Atapuerca en la cueva del Fantasma, tras la primera limpieza del terreno. (2015) / reflexiones-de-un-primate.blogs.quo.es

EFE.- El equipo de Atapuerca comenzará este año la excavación sistemática desde los niveles superiores de la "Cueva del Fantasma" donde en la campaña del verano pasado encontró un fragmento de parietal que, aún pendiente de los últimos estudios, puede corresponder a un neandertal.

Así lo ha anunciado uno de los codirectores, Eudald Carbonell, quien ha precisado que, de confirmarse, permitirá completar en Atapuerca la presencia de todas las especies de homínido desde hace más de un millón de años hasta la actualidad.

Se trata de una cavidad que ya estaba documentada, y en la que se llegó a encontrar un bifaz, una especie de cuchillo antiguo, pero llevaba años olvidada.

En la pasada campaña, miembros del Equipo de Investigación de Atapuerca, limpiaron la cavidad que, con el paso del tiempo, había quedado cubierta por cascotes de la ladera donde se encuentra.

Situada por encima de Gran Dolina -donde se encontraron los primeros restos de Homo antecessor, una especie solo descrita hasta ahora en Atapuerca-, "Cueva Fantasma" es una sala kárstica de unos 30 metros de ancho.

"Posiblemente una de las cavidades con sedimentos más grandes de la Sierra de Atapuerca", según Eudald Carbonell, además de codirector del Proyecto Atapuerca, miembro del Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (IPHES).

Carbonell insiste en que en Atapuerca queda trabajo para varias generaciones de científicos y solo en la "Cueva del Fantasma" estima que se podrá trabajar durante uno o dos siglos. En la campaña de excavaciones de este verano, una vez recuperado el ritmo de trabajo habitual tras la crisis económica, se realizarán labores en prácticamente todos los demás yacimientos de la sierra, declarada Patrimonio de la Humanidad. lavanguardia.com

sábado, 20 de mayo de 2017

Japan's oldest human skeleton found in Okinawan cave


1/2. A partial skeleton found in Shirahosaonetabaru cave on Ishigaki Island, Okinawa Prefecture, is seen in this photo provided by the Okinawa Prefecture Archeological Center.

A human skeleton thought to be the oldest in Japan has been found in a collapsed cave in Okinawa, a local museum said Friday, adding that it appears to be around 27,000 years old.

The nearly complete skeleton, dating from the Old Stone Age, appears to have been intentionally placed in the cave, providing the first evidence of a funerary rite dating from that period, according to the Okinawa Prefecture Archeological Center.

Previously, the oldest human bones discovered in Japan were a set dating from around 22,000 years ago that were found in the southern part of Okinawa Island.

The skeleton was discovered in Shirahosaonetabaru cave on Ishigaki Island during research at the site from 2010 to 2016.

“This is an important discovery that could mark a new chapter in the human history of Japan,” Kamenobu Kinjo, head of the center, said at a news conference.

The center said it appears bodies were not buried at the time because the skeleton was found on the ground face up.

More than 1,000 human fragments from at least 19 individuals have been unearthed at the site. The Japan Times / Link 2 


Actualización: Documentan en Japón un enterramiento de 27.000 años de antigüedad
Se encuentra en la isla de Okinawa, y es el enterramiento más antiguo que se conoce hasta ahora en el archipiélago japonés 

La isla japonesa de Okinawa atesora los restos humanos más antiguos que se conocen en el país. A las evidencias de restos humanos anteriormente conocidas y datadas en 22.000 años de antigüedad, se ha sumado un nuevo esqueleto, casi completo, hallado en la cueva de Shirahosaonetabaru. Sus descubridores creen que fue depositado sobre el suelo de la cueva de forma intencional, hace 27.000 años, por lo que nos encontraríamos ante el ritual funerario más antiguo que se haya documentado en Japón hasta la fecha...

Profesores de la UPV critican la restauración de tres dólmenes


Imagen del dolmen de La Huesera tomada en 2012, antes de las actuaciones denunciadas.

Los profesores de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) Javier Fernández Eraso y José Antonio Mujika Alustiza denunciaron ayer en las Juntas Generales las “barbaridades” que en su opinión se han cometido en las restauraciones de los dólmenes de La Huesera, El Sotillo y El Montecillo, ubicados los tres en Rioja Alavesa, por parte de la Diputación. Los dos expertos en Prehistoria de la UPV pertenecieron durante varios años al grupo de trabajo interinstitucional encargado de los trabajos de conservación y preservación de los dólmenes del territorio, pero en junio de 2016 dimitieron al estar en completo desacuerdo con las actuaciones que se habían acometido en estas estructuras megalíticas.

Durante su comparecencia, muy crítica con las decisiones ejecutadas por el resto de miembros del grupo del que dimitieron, y con el papel de la Diputación, Fernández Eraso llegó a calificar lo sucedido como “el mayor atentado contra el patrimonio que se ha hecho en el territorio de Álava”. “Si hubieran contado con nuestro asesoramiento no se habrían producido estas barbaridades, porque a la vista está que en la Diputación no entiende nadie de dólmenes”, aseguró. [...] Diario de Noticias de Alava / Link 2 


Actualización: Las joyas megalíticas de Álava. Diario de Noticias de Alava

Dolmen el Encinar en Elvillar

Los dólmenes que se han descubierto en la comarca de Rioja Alavesa constituyen uno de los más espectaculares conjuntos megalíticos del País Vasco, y al margen de su estado de recuperación y restauración, son un importante recurso turístico y cultural que merece una mayor promoción. Se trata de un largo pasillo desde Kripán hasta Villabuena de Álava, aunque los conocedores del territorio no descartan que puedan localizarse nuevos yacimientos. De hecho, el último lo fue en el año 2009, el dolmen de El Montecillo, en Villabuena de Álava... 

viernes, 19 de mayo de 2017

Así se repartían las presas entre carnívoros y homininos en el Pleistoceno


Fig. 1. Venta Micena (Orce)

Un equipo de investigadores de la Universidad de Málaga ha desarrollado un modelo matemático capaz de evaluar la disponibilidad de alimento durante el Pleistoceno inferior para carnívoros y homininos, un momento previo a la llegada de las primeras poblaciones humanas a Europa. El estudio propone nuevas causas para explicar el retraso de presencia humana en el continente europeo.

El investigador Guillermo Rodríguez, dirigido por el catedrático de paleontología Paul Palmqvist, ha desarrollado un modelo matemático que permite estimar cómo los carnívoros y los homininos –una tribu de primates hominoideos caracterizados por la postura erguida y la locomoción bípeda– se repartían los recursos cárnicos en las comunidades del Pleistoceno inferior.

En concreto, el modelo de Rodríguez evaluó la cantidad de carne disponible y la intensidad de la competencia entre las especies de carnívoros en un momento previo a la llegada de las primeras poblaciones humanas a Europa. No obstante, este modelo se ha usado previamente en los yacimientos de Atapuerca en Burgos y Orce en Granada para un estudio similar, pero entre carnívoros y humanos. [...] SINC / Link 2 (EFE) 

Curso de Verano 2017. Experimentar para comprender: la prehistoria reciente



Barbastro. Del 2017-06-26 al 2017-06-30

El curso experimentar para comprender: la prehistoria reciente, pretende dar la oportunidad a los estudiantes de las grados en geografía e historia, en historia, en arte y en humanidades en general, de acercarse a las dos caras de una misma realidad; cuales son, por una parte el conocimiento producido en el ámbito académico y, por otra, la puesta en valor de ese conocimiento a través de la experimentación, hasta llegar al cauce natural de socialización del mismo que es su presentación museológica. Más información

Resumen sesiones:

Ponente Juan Antonio Marín de Espinosa. Silex. Arqueología y difusión del patrimonio
LA TALLA LAMINAR EN LA PREHISTORIA RECIENTE
Ponente Carmen Gutiérrez Sáez. Profesora de prehistoria de la UAM
ARQUEOLOGÍA EXPERIMENTAL Y HUELLAS DE USO EN EL INSTRUMENTAL METÁLICO
Ponente Francisco J. Muñoz Ibañez. Profesor de prehistoria de la UNED
LA PRIMERA MINERÍA Y LA EVOLUCIÓN DE LA TECNOLOGÍA METALÚRGICA
Ponente Sergio Ripoll López. Profesor de prehistoria de la UNED
LA PREHISTORIA RECIENTE

Actualización:

Ponente: Ignacio Martín Lerma. Profesor de prehistoria. Universidad de Murcia
LOS PERIODOS POSTPALEOLÍTICOS AL MICROSCOPIO: NUEVOS RETOS PARA LA TRACEOLOGÍA

Los aborígenes poblaron las costas australianas hace 50.000 años


1/7. Boodie Cave. Peter Veth, Author provided
 
Sídney (Australia), 19 may (EFE).- Los primeros aborígenes poblaron las costas australianas hace unos 50.000 años, según un estudio publicado hoy basado en pruebas recogidas en unas remotas cuevas del noroeste del país oceánico.

“Sabíamos que los primeros australianos eran marineros que llegaron a Australia en barcos. Pero hasta ahora sabíamos muy poco acerca de estos pueblos costeros”, dijo el arqueólogo Peter Veth, en un comunicado de la Universidad James Cook.

Las evidencias fueron halladas por un equipo internacional en la isla Barrow, que está compuesta de caliza y situada a 60 kilómetros frente a la costa de la región de Pilbara, en el estado de Australia Occidental.

Las cuevas, que proporcionaron una larga secuencia de restos dietéticos y datos sobre la adaptación de los habitantes a las condiciones de aridez, fueron utilizadas como refugio por los cazadores hace 30.000 a 5000 años.

Posteriormente las cuevas “se convirtieron en bases residenciales de los grupos familiares hace 10.000 años hasta que fueron abandonadas hace 7.000 años cuando (la crecida de) el nivel del mar finalmente separó (la isla Barrow) de la parte continental”, señaló Veth, experto de la Universidad de Australia Occidental.

En esta investigación, Christa Placzek, de la Universidad James Cook, analizó los espeleotemas, es decir las formaciones dentro de las cuevas de calizas para reconstruir la historia del clima.

“Las estalactitas nos proporcionan un registro único del cambio del clima. Durante un tiempo esta gente ocupó la cueva que afrontó períodos de frío, similares a las condiciones áridas, y otros más húmedos y tropicales que hoy en día”, explicó Placzek, según la nota. La investigación, en la que participaron las comunidades aborígenes de la zona y científicos de Australia, Estados Unidos, Reino Unido y Nueva Zelanda fue publicada en la revista científica australiana Quaternary Science Reviews. Diario Digital Nuestro País


Cave dig shows the earliest Australians enjoyed a coastal lifestyle


4/7. Marine shell dating up to 40,000 years ago was excavated from Boodie Cave, including this baler shell artefact dating to around 6,800 years ago. Fiona Hook
Archaeological excavations in a remote island cave off northwest Australia reveal incredible details of the early use by people of the continent’s now-submerged coast.

Out latest study reveals that at lower sea levels, this island was used as a hunting shelter between about 50,000 and 30,000 years ago, and then as a residential base for family groups by 8,000 years ago.

As the dates for the first Aboriginal arrival in Australia are pushed back further and further, it is becoming clear how innovative the original colonists must have been.

The earliest known archaeological sites so far reported are found in inland Australia, such as Warratyi rock shelter in the Flinders Ranges and Madjedbebe in Arnhem Land. These places are a long way from the sea, and were once even more so when past sea levels were lower and the coast even more distant...


Vídeo: Remote cave reveals Australia's earliest inhabitants - The University of Western Australia
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.13 nº 8.

Constatan que los Neandertales habitaron los Almadenes


2/2. Detalle de una de las pinturas rupestres.

Un grupo de arqueólogos y espeleólogos, capitaneados por el director del Servicio de Museos y Patrimonio Arqueológico del Ayuntamiento de Cieza, Joaquín Salmerón Juan, ha descubierto nuevos vestigios rupestres procedentes del Paleolítico medio y superior en el cañón de Almadenes en forma de pinturas rupestres y otros materiales, como piezas talladas en sílex del hombre de Neandertal y Cromañón, así como un hogar completo de la fase gravetiense, lo que da constancia de que Almadenes estuvo habitado desde hace más de 30.000 años.

Los nuevos hallazgos se localizan en seis cuevas que, aunque fueron exploradas hace más de 25 años, por la falta de financiación no se pudo realizar un estudio completo como el que ahora ha emprendido Salmerón junto a los paleontólogos y profesores universitarios Ignacio Martín Lerma y Joaquín Lomba Maurandi, ayudados por el espeleólogo Salvador Inglés y los miembros del grupo GECA de la OJE de Cieza Luis Marín, Pedro Ríos y Javier Morcillo.

Las investigaciones comenzaron tras el incendio que en el verano de 2015 asoló todo el entorno del Cañón de Almadenes. Fue entonces cuando Salmerón solicitó a la Comunidad Autónoma ayudas para poder evaluar los posibles daños que el fuego habría causado en la cueva de la Serreta y otras cavidades próximas. A partir de ese momento se fueron desencadenando los acontecimientos que, sin duda, van a situar a Almadenes en uno de los lugares a nivel mundial con vestigios del paleolítico.

1/2. Los arqueólogos y espeleólogos estudian la cueva donde se han hallado los restos.


Así lo entiende Salmerón, que explica que, por ahora, las investigaciones se van a centrar en las cuevas 'Arco I' y Arco 2', donde se han localizado piezas de gran valor arqueológico. Hay además otra serie de simas, denominadas 'Las enredaderas', en las que también se han encontrado restos. Sin embargo, considera que proseguir con su estudio depende de la aportación que las administraciones realicen en los próximos meses. En este sentido, confía en que el Ayuntamiento de Cieza contemple una partida en sus próximos presupuestos, aunque entiende que dada la envergadura del proyecto, la Comunidad también debe implicarse.

Desde 1993

Todo comenzó en 1993 con una investigación realizada por el Grupo de Espeleología de Almadenes bajo la supervisión de Joaquín Salmerón Juan. Pero la investigación ha permanecido dormida hasta ahora. Las excavaciones más importantes se centran ahora en la zona denominada 'Arco', donde se localiza un conjunto con una cueva principal y otra secundaria con datos del Paleolítico superior. La Opinión de Murcia (*)

(*). Nota: Artículo publicado originalmente con el título "Hallan nuevas pinturas rupestres en el Cañón de Almadenes".


Noticia relacionada: Conferencia sobre los resultados de las excavaciones arqueológicas en Los Almadenes


18 de mayo de 2017. Los doctores del área de Prehistoria de la Universidad de Murcia, Joaquín Lomba Maurandi e Ignacio Martín Lerma, ofrecerán este jueves la conferencia titulada 'Arqueología prehistórica de Los Almadenes: novedades en la investigación del Paleolítico y Neolítico'. Será a las 19.30 horas en el Museo Siyâsa.

Se trata de una actividad que forma parte de la programación municipal del Día Internacional de los Museos.


Actualización: More Cave Paintings Found In The Almadenes Canyon In Cieza
30,000-year-old Neanderthal tools discovered in the the Cieza cave of La Serreta

New evidence of pre-historic human habitation in the Cañón de Almadenes, where the River Segura flows through the municipality of Cieza has been found by a team of cavers and archaeologists, including cave paintings and other items dating back over 30,000 years...


Actualización: Ignacio Martín Lerma: "La Cueva del Arco ayudará a conocer más el Paleolítico en el Sureste" - La Opinión de Murcia
Tras los nuevos restos arqueológicos hallados en el cañón de Almadenes, el arqueólogo Ignacio Martín Lerma detalla a LA OPINIÓN estos descubrimientos


Es Doctor en Prehistoria y profesor de la Universidad de Murcia. Sus trabajos se centran en el estudio del Paleolítico. Es director de excavaciones arqueológicas, entre las que destaca la Cueva del Arco en Cieza.

Tras los nuevos restos arqueológicos hallados en el cañón de Almadenes, el arqueólogo Ignacio Martín Lerma detalla a LA OPINIÓN estos descubrimientos, destacando la importancia que a nivel mundial van a tener para seguir investigando el Paleolítico medio y superior en el sureste peninsular.

Los restos arqueológicos procedentes de la excavación del conjunto arqueológico de la Cueva del Arco, ¿qué relevancia tienen para Cieza y la Región? ...

jueves, 18 de mayo de 2017

Los arqueólogos confían hallar las pruebas más antiguas de Catalunya en La Boella


1/3. Vista dels treballs d'excavació a la Mina del Barranc de la Boella - IPHES

EFE. Los arqueólogos que trabajan en una excavación que se lleva a cabo en el yacimiento de La Boella (La Canonja, Tarragona) confían en hallar las pruebas más antiguas de presencia humana en Catalunya, informa el Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES).

La excavación finalizará el 3 de junio y en estos primeros días ya se han localizado herramientas de piedra y restos esqueléticos de grandes mamíferos, como coprolitos (excrementos fosilizados) de hienas y grandes herbívoros.

En el yacimiento la Cala 1 se han extraído sedimentos que contienen cerámicas de época romana, y bajo esos niveles se han encontrado numerosos restos prehistóricos de sílex talladas, fechados de forma preliminar entre 200.000 y 500.000 años atrás.

Los hallazgos arqueopaleontológicos que argumentan el origen del poblamiento humano fuera de África son muy escasos en toda Eurasia. “Las primeras poblaciones humanas que llegaron a la península ibérica, hace un millón de años, eran muy reducidas, de pocos individuos”, según señala el investigador del IPHES y codirector de la excavación, Josep Vallverdú. En este sentido, “el registro fósil del Barranco de La Boella es singular para explicar las primeras migraciones humanas procedentes del continente africano”.

Interviene en la excavación un equipo multidisciplinar de 35 personas, compuesto por miembros del IPHES , del Museo de Ciencias Naturales de Madrid (MCNM), del CSIC y estudiantes. La excavación coincide con la publicación de un artículo científico sobre las dinámicas de competencia entre homínidos y otros grandes depredadores en el Barranco de La Boella hace un millón de años.

Lo ha publicado “Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology”, con Antonio Pineda (becario predoctoral IPHES) y la codirectora de la excavación Palmira Saladié como investigadores responsables.

El artículo constata que homínidos y grandes carnívoros compartieron el espacio en momentos en que los recursos eran abundantes, mostrando al mismo tiempo la capacidad de los primeros de subsistir en momentos de elevada competencia. Está prevista la publicación de un segundo artículo que analiza una letrina de hienas y los coprolitos hallados en el yacimiento de La Mina de este barranco en campañas anteriores.

La investigación ha permitido caracterizar la morfología, la composición y los contenidos de los coprolitos de hiena y su comparación con una letrina que se recuperó en el nivel TD6.1 de la Gran Dolina, en la Sierra de Atapuerca (Burgos). lavanguardia.com / Link 2 ( IPHES)

Salvar una antigua civilización de excepción en Pakistán



AFP. Mohenjo Daron, una ciudad plurimilenaria dotada de alcantarillado, cisternas y baños públicos, está en peligro y los arqueólos quieren que se proteja mejor esta urbe del sur de Pakistán, una de las más antiguas del mundo, que podría contener los secretos de la civilización del Indo.

Antropólogos y arqueólogos creen que la ciudad podría tener la clave de los misterios de la civilización del Indo, que apareció 3.000 años antes de la era cristiana en lo que hoy en día es India y Pakistán, antes de desaparecer inexplicablemente.

Sin embargo, advierten que si no se hace nada para proteger las ruinas, bastante deterioradas por el tiempo y la negligencia humana, esta ciudad corre el riesgo de perderse en el olvido y no llegar a ocupar nunca el lugar que merece en la Historia.

"Todo el mundo conoce la civilización egipcia pero nadie conoce Mohenjo Daro. Tenemos que cambiar esto", manifiesta el doctor Michael Jansen, investigador alemán que trabaja desde hace décadas en este lugar soleado a orillas del río Indo, en la provincia de Sind.

Jansen lleva a cabo un movimiento para promover este lugar internacionalmente pero protegiendo, lo que todavía queda, de las diferentes amenazas. [...] EcoDiario.es


Saving Pakistan's lost city of Mohenjo Daro
AFP. The centre of a powerful ancient civilisation, Mohenjo Daro was one of the world's earliest cities—a Bronze Age metropolis boasting flush toilets and a water and waste system to rival many in modern Pakistan.

 Some 5,000 years on archaeologists believe the ruins could unlock the secrets of the Indus Valley people, who flourished around 3,000 BC in what is now India and Pakistan before mysteriously disappearing.

But they warn, if nothing is done to protect the ruins—already neglected and worn by time—it will fade to dust and obscurity, never taking its rightful place in history.

"Everybody knows Egypt, nobody knows Mohenjo Daro, this has to be changed," says Dr Michael Jansen, a German researcher working at the sun-baked site on the banks of the Indus river in Pakistan's southern Sindh province.

Jansen is at the forefront of a new effort to promote the site internationally while finding ways to protect what is left...

Vídeo: Saving Pakistan's lost city of Mohenjo Daro -AFP news agency
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.13 nº 7

Lascaux : la pollution sous contrôle

 
P. Wojazer / AFP
 
Après sept ans de travaux, le comité scientifique pour la conservation de la grotte a réussi à stabiliser l’atmosphère de la cavité et à mieux comprendre les mécanismes qui régissent sa « respiration »
 
On a débranché le malade. Il respire seul. » Après sept ans à la tête du Conseil scientifique de la grotte de Lascaux, Yves Coppens estime désormais l'atmosphère de la cavité stabilisée : « Nous avons pris le risque de déconnecter l'assistance climatique et de stopper le pompage du gaz carbonique, et rien de dommageable ne s'est produit », raconte aux « Echos » le paléontologue qui a rendu les clefs de la cavité fin mars, sans pouvoir organiser le colloque de restitution de ses travaux initialement prévu ce mois-ci. Mieux : la dizaine d'études d'impact et de programmes de recherche qui ont été engagés a permis de lever le voile sur un certain nombre de phénomènes régissant « la respiration » de la « chapelle Sixtine de la préhistoire ». A commencer par les échanges avec « le monde du dehors ». « Lascaux est une cavité creusée par les eaux dans un massif karstique. Elle est vivante parce que sa structure soluble permet notamment à l'eau d'y pénétrer », détaille le codécouvreur de Lucy. [...] lesechos.fr

Wood you believe it? Dig finds UK's oldest sacred site is in Shrewsbury


1/5. Church of the Holy Fathers. Inset: The wooden post

An archaeological dig around a Shrewsbury church has revealed it is the earliest known sacred site that is still in use in Britain today – dating back 4,050 years.

Carbon dating of a wooden post, extracted from the dig at the Church of the Holy Fathers, on Oteley Road, Sutton in February, has shown it was first placed in the ground in 2033BC – a time when the ancient Egyptians were still building the Pyramids.

Archaelogists who were working on the site thought the post would turn out to be Anglo-Saxon, so were shocked to learn it dated from the late Neolithic/early Bronze Age period instead. [...] Shropshire Star / Link 2 

miércoles, 17 de mayo de 2017

El Arkeologi Museoa de Bizkaia acoge hasta octubre la muestra 'Atapuerca: Cráneo 4'


 
El Arkeologi Museoa de la Diputación Foral de Bizkaia acoge hasta el 15 de octubre la exposición 'Atapuerca: Cráneo 4', en la que podrán observarse réplicas de piezas de hace más de 400.000 años halladas en Atapuerca y también del hueso humano más antiguo encontrado en el País Vasco, el húmero de Lezetxiki.

EUROPA PRESS. La muestra ha sido inaugurada este miércoles por la diputada vizcaína de Euskera y Cultura, Lorea Bilbao, y el paleontólogo Juan Luis Arsuaga, premio Príncipe de Asturias y codirector de las excavaciones de Atapuerca. Ambos han realizado una visita guiada en la que se han explicado los detalles de la exposición.

Según ha informado la Diputación vizcaína, la exposición ha sido diseñada y producida por el Museo de la Evolución Humana de Burgos, con el objetivo de dar a conocer uno de los cráneos hallados en la Sima de los Huesos del conjunto arqueológico de Atapuerca. En concreto, se trata del Cráneo 4, también llamado Agamenón, preneandertal, de 430.000 años de antigüedad, cuyo estudio "está siendo clave para conocer la historia de la evolución humana". [...] lainformacion.com / Link 2 

Entrada relacionada 

A Rare Stone Slab c. 9,000 Years Old was Exposed that was used to Ignite Fire



Did you plan a bonfire for Lag B’Omer and forget your lighter at home? An exceptional find uncovered about a week ago demonstrates how to start a fire in the field without matches or a lighter. A rare stone slab that was apparently used by the country’s ancient inhabitants for lighting fire nine thousand years ago was exposed in an archaeological excavation of the Israel Antiquities Authority, in which students of the Hannaton pre-military preparatory program participated. The excavations are taking place at the junction of Highway 38 and Virginia Boulevard in Ramat Bet Shemesh as part of an upgrade and expansion project funded by Netivei Israel, and they attest to the existence of advanced technology for igniting fire.

According to prehistorian Anna Eirikh-Rose, excavation director on behalf of the Israel Antiquities Authority, "The ancient people who lived here during the Pre-pottery Neolithic B period (the New Stone Age) prepared a thick limestone slab with two depressions in it and grooves between them that connected the hollows.[...] Israel Antiquities Authority / Link 2 


Actualización: Un encendedor de hace 9.000 años hallado en Israel
Esta pieza muestra el uso del fuego por fricción y atestigua los avances tecnológicos del momento 

Las obras de construcción de la autopista 38 en Israel han propiicado la excavación arqueológica de un yacimiento del Neolítico Precerámico B, con una antigüedad de unos 9.000 años. Durante los trabajos, los arqueólogos dieron con un curioso artefacto, una pieza de caliza con dos agujeros en uno de sus lados, conectados por unos finos canales superficiales. Algunos pensaron que se trataba de algún tipo de tablero de juego, pero parece que más bien se trata de un encendedor de "bolsillo". Los agujeros servirían para rotar una ramita a gran velocidad, como si fuese un perforador, hasta conseguir un gran aumento de temperatura en la cavidad, y después introducir algún material inflamable para lograr la llama. Aunque se conocen más piezas similares de época neolítica en Israel, su aparición es muy inusual...

Ancient-genome study finds Bronze Age ‘Beaker culture’ invaded Britain


 
Famous bell-shaped pots associated with group of immigrants who may have displaced Neolithic farmers.

Around 4,500 years ago, a mysterious craze for bell-shaped pottery swept across prehistoric Europe. Archaeologists have debated the significance of the pots — artefacts that define the ‘Bell Beaker’ culture — for more than a century. Some argue that they were the Bronze Age’s hottest fashion, shared across different groups of people. But others see them as evidence for an immense migration of ‘Beaker folk’ across the continent.

Now, one of the biggest ever ancient-genome studies suggests both ideas are true. The study, posted on bioRxiv on 9 May1, analysed the genomes of 170 ancient Europeans and compared them to hundreds of other ancient and modern genomes. In Iberia and central Europe, skeletons found near Bell Beaker artefacts share few genetic ties — suggesting that they were not one migrating population. But in Britain, individuals connected to Beaker pots seem to be a distinct, genetically related group that almost wholly replaced the island’s earlier inhabitants [...] Nature News & Comment

lunes, 15 de mayo de 2017

Los primeros "Homo" habitaron zonas áridas y de pastizales

Científicos en EE.UU. han constatado que los antepasados más antiguos del hombre actual habitaron una zona árida y de extensas llanuras cubiertas de pastizales, según revela un estudio que publica la revista Nature Ecology and Evolution.

La investigación, desarrollada por la Arizona State University (ASU), aporta los primeros datos sobre el contexto ecológico de la época en que tuvo lugar el proceso de transición del Australopiteco al Homo.

Esa evaluación arroja luz sobre el entorno del fósil del homínido hallado en 2013 por expertos de la ASU en el yacimiento Ledi-Geraru en el estado regional de Afar, en Etiopía, que, con 2,8 millones de años de antigüedad, se convirtió en el más antiguo encontrado hasta ahora del género Homo, al que pertenece el hombre actual.

El análisis de ese fósil apuntó entonces a que la divergencia de nuestro género ocurrió casi medio millón de años antes de lo que se había concluido anteriormente.

Reconstruir el medioambiente para explicar por qué

Después de este descubrimiento, expertos de la ASU han centrado su atención en la reconstrucción del medioambiente de este antepasado para tratar de explicar por qué y cuándo apareció en esa zona del continente africano.

Para ello, los paleoantropólogos usaron fósiles como si fueran “máquinas del tiempo” para recrear aquellos entornos, de manera que si los restos de animales pertenecían a jirafas o monos podían deducir que estos se alimentaban de hojas de árboles, lo que, a su vez, indicaba que esa zona era boscosa y con precipitaciones de lluvia abundantes.

Si, por el contrario, los fósiles de animales apuntaban a que pastaban hierba, como hacen, por ejemplo, los antílopes, aquellos paisajes hubiesen sido extensas áridas planicies cubiertas de hierba.

En este sentido, la comunidad científica ha sostenido desde hace tiempo que el enfriamiento global y la expansión de ambientes herbáceos sentaron las bases para los comienzos del Homo. [...]
efefuturo.com


Grassy beginning for earliest Homo | EurekAlert! 

1/2. This wildebeest fossil skull was excavated at the Ledi-Geraru research site, Ethiopia. Credit: Josh Robinson
 
Arizona State University. In 2013, an ASU research team found the oldest known evidence of our own genus, Homo, at Ledi-Geraru in the lower Awash Valley of Ethiopia. A jawbone with teeth was dated to 2.8 million years ago, about 400,000 years earlier than previously known fossils of Homo. After the discovery, attention turned to reconstructing the environment of this ancient human ancestor to understand why there and why then.

But how do you re-create specific environments from millions of years ago to understand where our ancient ancestors lived?

Paleoanthropologists use animal fossils like proxy time machines to re-create what past environments were like. If animal fossils indicate browsing on tree leaves, like giraffes and monkeys do, then they know that the environment was characterized by woody trees and significant rainfall. If the fossils suggest grazing on grass, as many antelopes do, then the environments would have been open and arid with grassy plains.

Scientists have long suggested that global cooling and the spread of grassy environments set the stage for the beginnings of Homo...

Cave fossil offers new clues about the huge hyenas that once roamed Europe


3/3. A drawing of a cave hyena near Los Aprendices cave, shown feeding on the carcass of a Spanish Ibex, inspired by the fossils found nearby the new cave hyena skeleton. Image: Saurqué et al. 2017

Nestled in the mountain slopes of northern Spain is a cave called Los Aprendices, which has been collecting bones and sediment for hundreds of thousands of years. A few years ago, scientists discovered the ancient skeleton of one of Europe's most famous Ice Age carnivores deep within this cavern: Crocuta spelaea, the cave hyena.

Remains of these extinct creatures can be found within hundreds of caves all across Europe, but most of these fossils are just bits and pieces – complete or even partial skeletons are extremely rare. But the skeleton discovered in Los Aprendices is an exception. More than 100 bones represent over half of the animal's whole body, making this the most complete cave hyena ever discovered on the Iberian Peninsula, and one of the most complete in all of Europe. Recently, these prized remains were examined by a group of Spanish researchers, offering up fresh clues about this ancient carnivore. [...] Earth Touch News / Link 2 

Incredible finds from Lincoln Eastern Bypass dig go on show


 
Experts say it may well be the largest site of its kind ever found in Lincolnshire and one of the biggest nationally.

People can now find out more about the discoveries in a display at The Collection which runs until August.

It is a pre-cursor to this year's Archaeology Week, which will take place from July 24 to 29 and will include children's games and quizzes and a talk from Ruben Lopez, site director from Network Archaeology, who is overseeing the Lincoln Eastern Bypass investigation... Lincolnshire Live

Related...

Ancient log boat discovered at Lincoln bypass archaeological dig | Lincolnshire Live

Spraying the Bronze Age log boat

A 6m long boat made from a tree trunk has been discovered by archaeologists along the route of Lincoln Eastern Bypass.

Network Archaeology Ltd, the company working on the site to provide new insights into the past, has teamed up with Lincolnshire Live to reveal more about the incredible artefacts - which include 150 Saxon skeletons.

Here, Dr Richard Moore and director Christopher Taylor continue the series with the story of the log boat that could be up to 4,000 years old…
 


A clay pot that is up to 4,000 years old has been discovered by archaeologists along the route of Lincoln Eastern Bypass.

Network Archaeology Ltd, the company working on the site to provide new insights into the past, has teamed up with Lincolnshire Live and the Lincolnshire Echo to reveal more about the incredible artefacts - which include 150 Saxon skeletons - in a series called 'Find of the Week'.

Here, Dr Richard Moore and director Christopher Taylor continue the series with the story of the urn...

 
 
A worked and polished flint axe head which was once the prized possession of someone living on the banks of the River Witham thousands of years ago is among the spectacular finds from a dig along the route of Lincoln Eastern Bypass...

viernes, 12 de mayo de 2017

Museum offers face-to-face encounter with 4,000-year-old Indigenous family




Unique exhibit part of new Canadian History Hall, opening July 1
 
The Canadian Museum of History has unveiled a unique new exhibit that brings the faces of a 4,000-year-old Indigenous family back to life.

The museum revealed the three-dimensional forensic reconstruction of a shíshálh family whose remains were found in an ancient burial site near what is now Sechelt, B.C. The digital images move and blink in the incredibly life-like display.

"To look back on some of our people that existed within our territory 4,000 years ago, and to be in close proximity of their images — it's a humbling experience," Chief Warren Paull of the shíshálh Nation told CBC News.

"I see cousins. I see family."

The project was a three-year collaboration between the museum, the shíshálh Nation and the University of Toronto.

At the request of the community, archeologists from the museum and U of T helped to excavate the site, where they unearthed the remains of three adult males and an adult female, along with an infant.[...] CBC News  / Link 2 / Link 3

jueves, 11 de mayo de 2017

Un fuego provoca daños irreversibles en la cueva del Risco Gordo de Jimena de la Frontera (Cádiz)



Una fogata erosiona las pinturas rupestres de sus paredes

El Arte Sureño ha vuelto a sufrir una agresión vandálica. La víctima esta vez ha sido la cueva principal del conjunto rupestre del Risco del Tajo Gordo de Jimena, que se encuentra en el tajo de la Marinarza dentro del jardín etnobotánico del Risco, un parque periurbano anexionado a la localidad campogibraltareña. Unas fogatas han dañado el interior de este símbolo del arte rupestre.

La Asociación para la Protección del Arte Sureño (APAS) ha denunciado estos lamentables hechos y los ha puesto en conocimiento de la Policía Local y la Guardia Civil a través de la Concejalía de Turismo del Ayuntamiento de Jimena.

Una fogata ha provocado el contacto directo de las pinturas de las paredes y el techo con el fuego, calcinando varios paneles y provocando una pérdida irreversible de los motivos rupestres que contenía el abrigo, [...] europasur.es/

El oso pardo habitaba Almería, según una investigación promovida por la UAL



El profesor de la Universidad Politécnica de Madrid, Trinidad de Torres, descubridor de la sima de los huesos de Atapuerca, ha identificado unos restos óseos hallados en la Sierra de Gádor, que corresponden a un oso pardo que habitó en el Pleistoceno Medio de Almería. El yacimiento descubierto es uno de los tres más antiguos del mundo.

El Vicerrectorado de Investigación, Desarrollo e Innovación de la Universidad de Almería ha promovido la identificación y datación de los restos óseos encontrados en una cueva de la Sierra de Gádor a finales de 2016.

El hallazgo se produjo por parte de la sección de Medio Ambiente de la Policía Autónoma de Andalucía, quiénes tras localizar dos fragmentos de huesos fosilizados los depositaron en el Centro de Colecciones de la Universidad de Almería (CECOUAL), espacio que conserva piezas geológicas, paleontológicas y colecciones de flora y fauna para su estudio científico y aprovechamiento didáctico.

Los restos óseos han sido analizados por el investigador almeriense Trinidad de Torres, catedrático de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas y Energía de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y descubridor de la sima de los huesos de Atapuerca, además de especialista en osos fósiles quién se ofreció a identificar y datar los fragmentos de huesos hallados en Almería.

Los análisis realizados en el Laboratorio de Estratigrafía Biomolecular de la UPM, que dirige el propio Torres, han confirmado que los fragmentos de huesos corresponden a un cúbito y un radio de un oso pardo (Ursus arctos) que habitó la Sierra de Gádor hace entre 400.000-500.000 años. [...] UAL NEWS / Link 2 

miércoles, 10 de mayo de 2017

El análisis de madera carbonizada en dos abrigos valencianos confirma que los neandertales seleccionaban el combustible para producir humo


Foto realizada en el microscopio electrónico de barrido (SEM) de un carbón de pino salgareño degradado por la acción de hongos. (Autora: Paloma Vidal Matutano)

Universitat de València. Investigadoras de la Universitat de València (España) y del Centre National de la Recherche Scientifique de Francia han constatado por medio del análisis de restos de leña conservados en dos yacimientos valencianos, que los neandertales seleccionaban el combustible para encender fuego y producir humo. En el estudio, publicado en la revista Journal of Archaeological  Science, se ha analizado las alteraciones anatómicas producidas por hongos en la madera de las hogueras.

Los resultados de esta investigación, sobre restos leñosos en los yacimientos del Abric del Pastor y El Salt (Alcoy), constituyen la primera evidencia arqueológica de la existencia de hogueras con la finalidad de producir humo, en el contexto del este de la Península Ibérica, durante el Paleolítico Medio, hace unos 50.000 años. Además, este estudio apunta a que los neandertales tendrían el mismo conocimiento que los homo sapiens sobre las propiedades combustibles de la madera presentada en la naturaleza bajo distintos estados: madera verde, muerta, degradada por hongos o podrida.

Paloma Vidal Matutano, del Grupo de Investigación PREMEDOC y del Departament de Prehistòria, Arqueologia i Història Antiga de la Universitat de València; y Auréade Henry e Isabelle Théry-Parisot, de la Universidad Côte-d’Azur y del Centre National de la Recherche Scientifique de Francia, destacan que esta selección de madera biodegradada podría relacionarse con funcionalidades de la hoguera asociadas a la producción de humo. Se trata del ahumado de carne o pescado, tratamiento de pieles o repelente contra mosquitos.

Paloma Vidal explica, respecto a la metodología, que es el primer análisis cuantitativo en el Paleolítico Medio sobre las alteraciones anatómicas producidas por la acción de los hongos en la madera. Estas modificaciones se han analizado con el microscopio y se han detectado matices en la gestión de la leña en distintas hogueras paleolíticas, sugiriendo el uso preferente de madera muerta y degradada por hongos por parte de los grupos neandertales.

Asimismo, una de las hogueras estudiadas, tal y como recoge el artículo «Dead Wood gathering among Neanderthal groups: Charcoal evidence from Abric del Pastor and El Salt (Eastern Iberia)» ha proporcionado restos de leña [...] Noticias de la Ciencia y la Tecnología / Link 2 (EFE)