martes, 31 de enero de 2017

Un nuevo método cifra en 20.000 años la antigüedad de pinturas de la Cueva de Nerja


Manifestaciones artísticas como la cabra, que es el símbolo de la Fundación, se hicieron con carbones. / E. C.
  • La técnica de análisis de calcitas con carbono 14 abre la puerta a dataciones más altas 
  • El equipo de investigación del profesor José Luis Sanchidrián solicitará ahora permiso para tomar muestras de otros elementos artísticos
Eugenio Cabezas. La Cueva de Nerja es uno de los principales yacimientos arqueológicos del sur de Europa para conocer la vida en la Prehistoria. Hasta el momento, la cavidad apenas ha sido investigada, pues se estima que aún quedan por excavarse más de tres cuartas partes de su superficie total. La datación histórica de sus numerosas pinturas rupestres es otro de los frentes científicos que aún siguen abiertos. Ahora, un equipo especializado ha elaborado un nuevo método para precisar aún más la antigüedad de estas manifestaciones artísticas.

De momento, de las muestras que se han tomado y analizado, pertenecientes a trazos de carbones, que podrían ser restos de antorchas, se han confirmado dataciones de entre 18.000 y 20.000 años, «lo que evidencia la presencia humana durante el período Magdaleniense temprano en las galerías superiores de la Cueva de Nerja», según recoge el artículo ‘New perspectives for 14C dating of parietal markings using CaCO3 thin layers: An example in Nerja cave (Spain)’, publicado ayer en la prestigiosa revista Journal of Archaeological Science’, que está ya disponible en Internet y que saldrá en su edición en papel el próximo mes de abril.

Estos resultados están todavía lejos de las estimaciones hechas, de forma indirecta, en otra de las pinturas rupestres más conocidas de la cavidad nerjeña, el llamado Camarín de los Pisciformes. En 2010, el análisis de restos de carbones encontrados junto a esta zona arrojaron antigüedades de entre 43.500 y 40.000 años antes de nuestra era, lo que abría la posibilidad de plantear que fueran realizadas por neandertales y no por homo-sapiens. Sin embargo, esta hipótesis no está aún descartada del todo, ya que en este caso las pinturas están hechas con óxidos rojos, un pigmento al que no se le puede aplicar la novedosa técnica desarrollada por el equipo científico que lidera el profesor de la Universidad de Córdoba José Luis Sanchidrián. Junto a la francesa Hélene Valladas, Mari Ángeles Medina Alcaide, Edwige Pons-Branchu y Anita Quiles han estado cinco años trabajando en el nuevo método, que es únicamente valido para restos que mezclen elementos orgánicos, como el carbón vegetal, e inorgánicos, como la calcita que lo recubre.

«Ahora es el momento de que la comunidad científica opine sobre el método, se discuta y se termine de validar», comentó el conservador de la gruta nerjeña, Luis Efrén Fernández, quien dijo que están trabajando en un nuevo proyecto general de investigación, para presentárselo a la Junta de Andalucía para su aprobación. «Queremos seguir profundizando en el conocimiento de la antigüedad de las pinturas rupestres, pero siempre respetando el valor único que éstas tienen, sin poner en peligro su conservación», avanzó el profesor Sanchidrián, quien destacó que su método científico es válido para para el conjunto de las cuevas prehistóricas «porque no es destructivo». SUR.es


Actualización: A new dating technique makes the paintings in the Nerja Cave 20,000 years old - Spain News
The carbon 14 data from the calcites in the cave has resulted in the Nerja cave showing earlier residents than thought. The investigating team led by Professor José Luis Sanchidrián will now request to take more samples from the artwork.

Jan 31, 2017. The Nerja Cave is one of the main archaeological sites in Southern Europe, to discover the life in pre-history times. Until now, the grotto has hardly been investigated, given an estimated three quarters of the total area of the cave is still to be excavated.

Historical dating of the numerous cave paintings is another source of scientific research which still remains open. Now, a specialised team has developed a new method which offers more precise ageing of these artistic manifestations.

So far, the samples taken and analysed, contained only traces of carbon, the possible remains of flame torches, which have dated between 18,000 and 20,000 years old ‘which indicates the human presence during the prehistoric early Magdalenian era in the higher galleries of the Nerja Cave’ according to the article ‘New perspectives for 14C dating of parietal markings using CaCO3 thin layers: An example in the Nerja Cave (Spain)’ published yesterday in the prestigious magazine ‘Journal of Archaeological Science’ which is now on the internet and will be in print in April...

lunes, 30 de enero de 2017

Rinvenuto un uomo vissuto oltre 9mila anni fa e già affetto da calcolosi batterica


Fig 1. Calculi from Grave 188 at Al Khiday.
 
Studio di ricercatori padovani su PlosOne ribalta quanto si pensava fino a oggi sulla comparsa delle infezioni batteriche

Sono di un individuo anziano vissuto più di 9.000 anni fa i tre calcoli della prostata, rinvenuti tra le ossa della pelvis, nel cimitero preistorico di Al Khiday, localizzato a 20 chilometri a sud di Omdurman, lungo la sponda sinistra del Nilo Bianco, nel Sudan centrale.

Calculi.

Le analisi sui tre calcoli, condotte da Lara Maritan, Gilberto Artioli e Gregorio dal Sasso del dipartimento di Geoscienze dell’Università di Padova, hanno appurato inequivocabilmente l’origine prostatica escludendo altre forme di calcolosi, come quella renale più comune tra le patologie riconosciute nelle popolazioni preistoriche. I calcoli, due dei quali di dimensioni rilevanti (3 centimetri di diametro con circa 12-15 grammi di peso e uno più piccolo) sono stati indagati al microscopio a scansione elettronica (Sem) e in diffrazione ai raggi X mostrando una struttura e composizione molto particolare data da cristalli di apatite e whitlockite. La ricerca, "Late pleistocene/early holocene evidence of prostatic stones at Al Khiday cemetery", Central Sudan, è stata pubblicata in questi giorni sulla prestigiosa rivista "Plos One". [...] padovaoggi.it


Actualización: Cálculos de próstata en un enterramiento pre-mesolítico
El hallazgo, procedente de Sudán, demuestra que este tipo de dolencias no son exclusivas de la sociedad contemporánea 

El perfeccionamiento de las técnicas de análisis nos muestra sorprendentes datos sobre la evolución y origen de enfermedades que considerábamos modernas. Un estudio publicado en Plos One ilustra el caso más antiguo identificado de cálculos de próstata en un enterramiento pre-mesolítico de la necrópolis de Al Khiday, en Sudán. Esta necrópolis ya es de por sí peculiar, ya que en casi todos los enterramientos de la fase premesolítica los individuos están colocados extendidos boca abajo, lo que es realmente infrecuente en necrópolis prehistóricas. La datación, mediante métodos indirectos, indica que las tumbas pueden ser anteriores a un periodo húmedo ocurrido en la región entre 12.700 y 11.100 a.C. ...


Actualización: Halladas las piedras prostáticas más antiguas del mundo
Unos arqueólogos italianos han descubierto el caso de litiasis más antiguo que se conoce, entre los restos de un hombre anciano que vivió hace más de 9.000 años

Un equipo de arqueólogos italianos ha descubierto tres piedras prostáticas, las más antiguas que se conocen, entre los restos de un individuo anciano que vivió hace más de 9.000 años en la orilla izquierda del Nilo Blanco, en el centro de Sudán. "El descubrimiento del caso de litiasis más antiguo que se conoce retrasa la aparición de piedras prostáticas hasta el Pleistoceno tardío o el Holoceno temprano, una enfermedad que ya no puede seguir siendo considerada de la era moderna, sino que también afectó a individuos prehistóricos, cuyos estilos de vida y dietas eran considerablemente diferentes a las nuestras", declaran los investigadores en Plos One.
Los tres cálculos prostáticos (dos de ellos grandes: de tres centímetros de diámetro y de unos 12-15 gramos de peso) se encontraban entre los huesos de la pelvis de un hombre adulto enterrado en el cementerio prehistórico de Al Khiday, ...


Actualización: Oldest Prostate Stones Ever Found Suggest a Man Was in Agony 12,000 Years Ago - Seeker
The discovery in an ancient cemetery in Sudan reveal the disease has been affecting men for millennia.

Italian and British researchers investigating a prehistoric cemetery in central Sudan have found what they believe are the oldest prostate stones, revealing the disease affected men as early as 12,000 years ago.
The stones, as large as walnuts, were found in 2013 in the pelvic area of an adult male in a burial discovered in the prehistoric cemetery of Al Khiday. The cemetery lies on the left bank of the White Nile some 12 miles south of Omdurman (Khartoum).

The remains of the man, who likely experienced extreme pain in the course of the disease, were unearthed as a team led by Donatella Usai and Sandro Salvatori, at the Center for Sudanese and sub-Saharan studies in Treviso, Italy, investigated some 900 square miles in the prehistoric cemetery...

domingo, 29 de enero de 2017

El descubrimiento que "desmonta" teorías sobre los pobladores del centro peninsular hace 40.000 años


1/4. Punta de lanza en Peña Capón (Guadalajara)

Manuel Alcaraz, uno de los directores del proyecto científico, cree que puede servir para poner fecha a la transición entre los neandertales y los humanos modernos

Carmen Bachiller. La investigación de científicos españoles y alemanes puede poner patas arriba algunas de las teorías vigentes sobre los habitantes del centro de la Península Ibérica hace unos 40.000 años. Era el momento de transición entre el Paleolítico Medio y el Superior. La época en la que los neandertales dejaban paso a los humanos modernos.

Manuel Alcaraz-Castaño es investigador post-doctoral ‘Marie Curie’ en el Neanderthal Museum (Alemania). Junto a José Javier Alcolea, doctor en Filosofía y Letras por la Universidad de Alcalá y especialista en Paleolítico Superior y Grafías Rupestres Prehistóricas y a Gerd-Christian Weniger, director del Neanderthal Museum acaban de concluir un proyecto que puede “desmontar muchas teorías”, explica Alcaraz.

Hasta ahora se ha creído que, en la segunda mitad del Pleistoceno superior y en el centro de la Península Ibérica, los poblamientos humanos eran escasos. Sus investigaciones concluyen todo lo contrario. Han estudiado tres yacimientos de la provincia de Guadalajara: la Cueva de los Casares, en La Riba de Saelices, Peña Cabra en Muriel y Peña Capón, en Tamajón.

“En contraste con las zonas costeras, es un área muy poco estudiada. Se dice que aquí vivía muy poca gente, que era zona de paso y nosotros queríamos poner en duda todo eso con nuevos trabajos de campo”. En la provincia de Guadalajara han contado con los datos que arroja un “yacimiento clave” en el llamado ‘Arte Paleolítico’ como es la Cueva de los Casares, conocida por su gran conjunto de grabados y pinturas. “Tristemente, a pesar de su gran relevancia científica, ha sido un yacimiento muy poco estudiado y me atrevería a decir mal estudiado”, explica el investigador.

Es una de las razones de estos nuevos estudios. Desde los años 60 del siglo XX se sabe que el de la Cueva de los Casares es un yacimiento neandertal. “De hecho se encontró un metacarpiano humano” aunque las dudas se centraban hasta ahora en las fechas de su ocupación humana. “Podían remontarse a hace 200.000 años o a 30.000”.
En las paredes de la Cueva de los Casares pueden observarse grabados del Paleolítico Superior que fueron realizados en una época posterior a los neandertales, por humanos modernos. Entre ellos destaca una importante serie de figuras antropomorfas. "Eso ha generado ciertas teorías un pelín ‘aliens’. Lo han tratado ciertos presentadores del mundo del misterio diciendo algunas cosas que… Enfin. Creemos que no es necesario acudir a eso para poner de relevancia nuestro trabajo".

Importantes resultados “en primicia”

Con estas nuevas investigaciones, Manuel Alcaraz-Castaño avanza “en primicia” unos resultados que en breve se publicaran en revistas científicas. Llegaron hace apenas dos semanas de los laboratorios de Carbono 14 de la Universidad de Colonia. “Son dataciones sobre las ocupaciones en la cueva que hemos obtenido por fin. Ha costado mucho porque datar un yacimiento no es tan fácil como se pueda pensar”.

Las investigaciones indican que allí vivieron neandertales hace 40.000 años. “¿Por qué es relevante? Pues porque ese es el momento en el que parece que se extinguen de toda Europa y coincide con la llegada de los humanos modernos. Estamos constriñendo este momento cada vez más”. [...] eldiario.es

Entrada  relacionada 


Actualización: Tres yacimientos de Guadalajara reescriben la historia de los Neandertales | NuevaAlcarria
El proyecto europeo Marie Curie, coordinado desde el Neanderthal Museum (Alemania), la Universidad de Colonia (Alemania) y la Universidad de Alcalá de Henares, finalizó su fase de trabajos de campo y laboratorio el pasado diciembre de 2016. Buena parte de los resultados están ya disponibles y el amplio equipo investigador se encuentra ahora analizando y discutiendo los datos, que pronto serán publicados en revistas científicas internacionales.

El proyecto se ha basado en el estudio del poblamiento humano durante el Paleolítico Medio (época de los Neandertales) y el Paleolítico Superior (época de los Humanos modernos) en el centro de la Península Ibérica. En concreto, se estudian las dinámicas de poblaciones y las relaciones entre los grupos humanos y la variabilidad climática y ambiental durante el Pleistoceno Superior (entre 120.000 y 11.000 años antes del presente). Para ello se han excavado tres yacimientos: la cueva de Los Casares, el abrigo de Peña Cabra y el abrigo de Peña Capón.

Recientemente, los responsables de esta excavación ofrecieron una conferencia en la que ofrecieron algunos de los primeros resultados obtenidos, además de presentar los objetivos generales del proyecto y discutir sobre los problemas y debates actuales del poblamiento paleolítico en Guadalajara...

Neolitización en el sureste de la Península Ibérica - UNED




Alberto Mingo Álvarez profesor del Departamento de Prehistoria y Arqueología, UNED
 
27/01/2017. Los procesos de neolitización no han sido homogéneos en todas las zonas geográficas. En el sureste de la Península Ibérica se daba además una situación muy curiosa, ya que se conocían expresiones de arte rupestre neolítico, como por ejemplo las famosas pinturas del abrigo de Minateda, pero no había restos de hábitats de los humanos que las hicieron. Alberto Mingo Álvarez, que es profesor de Prehistoria en la UNED, se dio cuenta de este vacío y decidió buscar estos yacimientos. Hoy dirige una investigación multidisciplinar que está ofreciendo resultados muy interesantes sobre la neolitización en el sureste de la Península Ibérica. 

sábado, 28 de enero de 2017

La cultura del Indo resistió al cambio climático hace 5.000 años


Figure 7/10. Excavations being carried out in Trench XA1, Masudpur 1.
 
La cultura del Valle del Indo, una civilización ancestral que abarcó del 3000 al 1300 antes de Cristo en el noroeste de la actual India, resistió y supo adaptarse al cambio climático.

Con el cambio climático en nuestra propia era cada vez más evidente, es natural preguntarse cómo nuestros antepasados pueden haber lidiado con circunstancias ambientales similares.

Nuevos métodos y tecnologías de investigación son capaces de arrojar luz sobre los patrones climáticos que tuvieron lugar hace miles de años, ofreciendo una nueva perspectiva sobre cómo las culturas de la época se enfrentaban a entornos variables y cambiantes.

Un artículo que se publica en la edición de febrero de 'Current Anthropology' explora la dinámica de la adaptación y la resiliencia frente a un contexto ambiental diverso y variado, utilizando el estudio de caso de la civilización del Valle del Indo.

Integrado en la investigación realizada como parte del proyecto 'Land, Water and Settlement' --parte de una colaboración continua entre la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, y la Universidad Hindu de Banaras, India-- que trabajó en el noroeste de India entre 2007 y 2014, el artículo analizó como el noroeste de India interactuó con su medio ambiente y consideró cómo ese entorno cambió durante los periodos de cambio climático.

El autor principal del trabajo, el doctor Cameron Petrie, de la División de Arqueología de la Universidad de Cambridge, señala que "para las sociedades más antiguas y complejas, el agua era un factor crítico y la disponibilidad de agua y la forma en que se manejaba y utilizaba aporta información relevante sobre la adaptación humana y la resiliencia de las prácticas de subsistencia".[...] europapress.es


The ancient Indus civilization's adaptation to climate change 
... A new article in the February issue of Current Anthropology explores the dynamics of adaptation and resilience in the face of a diverse and varied environmental context, using the case study of South Asia's Indus Civilization (c.3000-1300 BC). Integrating research carried out as part of the Land, Water and Settlement project—part of an ongoing collaboration between the University of Cambridge and Banaras Hindu University—that worked in northwest India between 2007 and 2014, the article looks at how Indus populations in north-west India interacted with their environment, and considers how that environment changed during periods of climate change...

viernes, 27 de enero de 2017

Anthropologists Uncover Art by (Really) Old Masters—38,000 Year-Old Engravings


The limestone slab engraved with image of an aurochs, or extinct wild cow, was discovered at Abri Blanchard in 2012. Musée national de Préhistoire collections - photo MNP - Ph. Jugie

An international team of anthropologists has uncovered a 38,000-year-old engraved image in a southwestern French rockshelter—a finding that marks some of the earliest known graphic imagery found in Western Eurasia

An international team of anthropologists has uncovered a 38,000-year-old engraved image in a southwestern French rockshelter—a finding that marks some of the earliest known graphic imagery found in Western Eurasia and offers insights into the nature of modern humans during this period.

“The discovery sheds new light on regional patterning of art and ornamentation across Europe at a time when the first modern humans to enter Europe dispersed westward and northward across the continent,” explains NYU anthropologist Randall White, who led the excavation in France’s Vézère Valley.

The findings, which appear in the journal Quaternary International, center on the early modern humans’ Aurignacian culture, which existed from approximately 43,000 to 33,000 years ago. [...] nyu.edu / Link 2

 

Actualización: Un uro grabado hace 38.000 años, entre los más antiguos de Eurasia
EUROPA PRESS. Antropólogos han descubierto una imagen grabada de 38.000 años de antigüedad en un abrigo rocoso del suroeste de Francia, una de las más antiguas manifestaciones en su género en Eurasia Occidental

"El descubrimiento arroja nueva luz sobre el patrón regional de arte y ornamentación en toda Europa, en un momento en que los primeros seres humanos modernos entraron en Europa dispersos hacia el oeste y hacia el norte a través del continente", explica Randall White, antropólogo de la New York University, quien dirigió la excavación en el valle francés de Vézère.

Los hallazgos, que aparecen en la revista Quaternary International, se centran en la cultura Aurignaciana de los primeros humanos modernos, que existió desde hace aproximadamente 43.000 a 33.000 años atrás.

Abri Blanchard, el sitio francés del grabado recientemente descubierto --una losa que contiene una imagen compleja de un uro, o vaca salvaje, rodeada de hileras de puntos--, fue excavada previamente a principios del siglo XX. White y su equipo comenzaron su exploración metódica de los depósitos restantes en el sitio en 2011 y este descubrimiento se produjo en 2012.

White sostiene que el arte aurignaciano ofrece una ventana en las vidas y las mentes de sus creadores y en las sociedades que crearon.

"Después de su llegada de África, grupos de humanos modernos se establecieron en Europa occidental y central, mostrando una amplia comunalidad en la expresión gráfica contra la cual se destacan características más regionales", explica.

"Este patrón encaja bien con los modelos de geografía social que ven el arte y la ornamentación personal como marcadores de la identidad social a nivel regional, grupal e individual".

Abri Blanchard y su sitio hermano, Abri Castanet, previamente excavado por el equipo de White, han sido reconocidos por mucho tiempo como uno de los sitios más antiguos de Eurasia con artefactos del simbolismo humano. Con el tiempo, se han descubierto cientos de adornos personales, incluyendo dientes de animal perforados, conchas perforadas, cuentas de marfil y de esteatita, grabados y pinturas sobre losas de piedra caliza.

Interview with Chris Stringer



In this interview for Nutcracker Man, Chris Stringer addresses some key recent discussions in the human evolution field, such as:
  1. The origin of the anatomically modern humans. The frontier between ‘archaic’ and ‘modern’ Homo sapiens.
  2. Reassessment of the Homo heidelbergensis species.
  3. Early and late dispersals of modern humans outside Africa.
  4. Behavioural modernity vs. Anatomical modernity.
Finally, he talks about a new book he is working on.

Chris Stringer is one of the most important researchers in the field of human evolution. He is Research Leader in Human Origins at the Natural History Museum and previously director of the Ancient Human Occupation of Britain project. His work is searchable on the Museum’s website and you can follow him on twitter. [...] Nutcracker Man

Cuadernos de Arte Prehistórico nº 3



Número 3 Enero / Junio 2017
Cuadernos de Arte Prehistórico (Ver / Descargar)

Artículos: 

José Antonio Lasheras Corruchaga. In memoriam
P. Fatás Monforte
Time, size and meaning(s)
J. Clottes y M. Dubey-Pathak
El tema del estilo en el estudio del arte del Paleolítico superior
Marc Groenen
Avance al estudio del registro gráfico paleolítico de la Cueva de Solviejo (Voto, Cantabria, España)
R. Montes Barquín, V. Bayarri Cayón, E. Muñoz Fernández, J. M. Morlote Expósito, J. Herrera López y R. Ontañón Peredo
El arte rupestre y la escuela
J. A. Gómez-Barrera
El mural de la Roca dels Moros, Cogul (Lleida). Propuesta secuencial del conjunto rupestre
R. Viñas, A. Rubio, C. Iannicelli y J. L. Fernández
Animales rampantes en el arte rupestre postpaleolítico español. Un recuerdo de un arquetipo iconográfico magdaleniense: del Señor de los Animales al héroe civilizador
J. F. Jordán Montés
La regionalización del arte levantino en el Alto Segura (Albacete y Murcia, España). La figura humana como paradigma
M. Á. Mateo Saura

Nueva campaña de excavaciones en la cuenca de Engel Ela-Ramud, en Eritrea


2/5. Imagen en Eritrea en una campaña anterior - IPHES

Se desarrollará durante el mes de febrero en codirección de los arqueólogos Eudald Carbonell y Bienvenido Martínez-Navarro.
Intervenciones anteriores han aportado fósiles de grandes mamíferos, de otros vertebrados y herramientas de piedra de hasta dos millones de años de antigüedad.
En febrero el proyecto se presentará públicamente en el Mobile World Congress 2017, que se celebrará en Barcelona.

Este sábado parte hacia Eritrea un equipo de investigación dirigido por Bienvenido Martínez-Navarro, profesor de investigación ICREA, y Eudald Carbonell, catedrático de Prehistoria de URV (Universitat Rovira i Virgili), ambos adscritos al IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social), para realizar una nueva campaña de excavación y prospección en la cuenca de Engel Ela-Ramud, en la depresión de Danakil, junto a la frontera con Etiopía.

La depresión de Danakil es una de las regiones más inhóspitas del mundo. Es un desierto pedregoso donde prácticamente todos los días del año se superan los 50º e incluso los 55ºC, y en muy raras ocasiones se baja de los 20ºC. Está habitada por la tribu de los Afar, que viven todavía en unas condiciones muy precarias, en chozas de piedra y troncos, con muchísima escasez de agua, y con una economía basada en el pastoreo de pequeños rebaños de cabras, asnos y camellos, animales que soportan bien el calor y la sed.

En esta cuenca durante las últimas cuatro campañas de campo realizadas en 2012, 2013, 2014 y 2016, el equipo de investigación ha localizado una serie estratigráfica muy completa que abarca desde hace más de 6 millones de años hasta prácticamente la actualidad, y en ella se han encontrado fósiles de grandes mamíferos (elefantes, hipopótamos, cerdos, grandes bóvidos, gacelas, caballos, hienas) y otros vertebrados como cocodrilos y tortugas, además de abundantes industrias líticas, algunas de ellas muy antiguas, del Pleistoceno inferior, en proceso de datación, que podrían tener más de dos millones de años de antigüedad. [...] Noticias IPHES

Climate change helped kill off super-sized Ice Age animals in Australia


1/3. Cuddie Springs is the only site in mainland Australia that has produced in situ fossil evidence of the co-existence of humans and megafauna... (Judith Field / University of New South Wales)

... A new study has compared the diet of a variety of Australian megafaunal herbivores from the period when they were widespread (350,000 to 570,000 years ago) to a period when they were in decline (30,000 to 40,000 years ago) by studying their fossil teeth. The analysis suggests that climate change had a significant impact on their diets and may well have been a primary factor in their extinction.

“We have found evidence that, as the climate was changing and getting drier, animal diets were shifting dramatically,” said Larisa DeSantis, assistant professor of earth and environmental studies at Vanderbilt University, who directed the study. “If climate change was a primary or contributing factor in their demise, as it appears, we need to pay more attention to how current levels of climate change are affecting animals today.”

The results of the study are described in a paper titled “Dietary responses of Sahul (Pleistocene Australia-New Guinea) megafauna to climate and environmental change” published on Jan. 25 by the journal Paleobiology. Co-authors on the paper are Judith Field and John Dodson... (Video) Vanderbilt University

Vídeo: Climate Change Helped Kill Off Super-Sized Ice Age Animals in Australia - Vanderbilt University
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.12 nº 8.

jueves, 26 de enero de 2017

Pruebas del Carbono 14 realizadas en Miami datan en el Paleolítico los restos hallados en la Cova del Comte


Una imagen de la rueda de prensa de presentación de los resultados de la última excavación.

La última campaña de excavaciones en la cavidad de Pedreguer saca a la luz otra pieza “excepcional”: una segunda plaqueta con el grabado de un caballo, de unos 20.000 años de antigüedad, similar a la que se localizó en el año 2015

La Cova del Comte, en Pedreguer (Alicante), es cada vez más internacional. Los hallazgos arqueológicos que ha deparado y la metodología de trabajo de su equipo de excavación suscitan el interés de la comunidad científica y la presencia en congresos internacionales le ha dado eco mundial. Pero también es internacional por otro motivo. Tres muestras de carbono extraídas en las excavaciones viajaron el año pasado hasta Miami (EE UU) para ser analizadas en un laboratorio especializado. Allí, la prueba del Carbono 14 ya acabado confirmando que en los estratos ya excavados, en los que se ha constatado la presencia del hombre, se hay material del período Paleolítico.

 
Es una de las cuestiones que a partir del mediodía de hoy han resaltado los arqueólogos en la presentación de los resultados de la campaña de excavaciones de 2016, desarrollada en octubre. La segunda nota destacada es que en ella se ha localizado también una plaqueta con el grabado de un caballo de unos 20.000 años de antigüedad. Es la segunda pieza de estas características localizada en la Cova del Comte, tras la que se encontró en 2015En las próximas horas, La Marina Plaza ofrecerá un amplio reportaje con todos los detalles ofrecidos en esa rueda de prensa por el equipo de expertos.

La prueba del Carbono 14 data una de las tres muestras remitidas a Miami en el momento de hace 12.410 años. Las otras dos son más recientes (de hace 160 y 790 años, respectivamente) y se corresponderían con el tiempo en que la cueva fue utilizada como corral. [...] La Marina Plaza


Actualización: Pedreguer, a un paso de su tesoro paleolítico | La Marina Plaza  

1/5
Una vez constatada la intensa ocupación humana de la Cova del Comte en Pedreguer hace al menos 20.000 años, los arqueólogos alcanzan los estratos intactos de la época y en los que próximas excavaciones podrían aflorar restos de enorme valor, según apuntan los hallazgos de las capas superficiales...

miércoles, 25 de enero de 2017

El arte del Paleolítico evolucionó de galerías públicas hacia exposiciones más privadas


3/3. Panel localizado en la cueva de La Pasiega (Puente Viesgo, Cantabria). Foto: Nuria González. Blanca Ochoa. UPV/EHU.
 
Una investigadora de la UPV/EHU propone analizar características como la ubicación y visibilidad de las obras paleolíticas para tratar de inferir su finalidad

Blanca Ochoa, investigadora del Departamento de Geografía, Prehistoria y Arqueología de la UPV/EHU, propone analizar los espacios donde están representadas las figuras artísticas de la época Paleolítica, para de esta forma intentar inferir la finalidad de estas expresiones. En su estudio, ha observado diferencias cronológicas en la localización de los dibujos o grabados, lo que podría indicar que la función y el significado del arte parietal fueron variando a lo largo del Paleolítico superior.

El estudio del arte paleolítico es "una de las pocas herramientas con las que contamos para conocer la cultura y la sociedad de los grupos prehistóricos", señala Blanca Ochoa, investigadora del departamento de Geografía, Prehistoria y Arqueología de la UPV/EHU. Saber a quién estaban dirigidas las representaciones "podría indicar el uso que tendría el arte parietal para los grupos prehistóricos: si era algo para todo el grupo, compartido por todos los miembros, o si estaba limitado a grupos pequeños, o incluso una sola persona", explica.

En su investigación, el objetivo que se planteó fue definir si existían preferencias a la hora de elegir los espacios donde se dibujaron o grabaron las representaciones paleolíticas en nueve cavidades de la cornisa cantábrica, localizadas en Asturias y Cantabria.[...] Universidad del País Vasco

Referencia bibliográfica
García-Diez, M., Ochoa, B., Vigiola-Toña, I., Garrido-Pimentel, D., Rodriguez-Asensio, J.A.. Temps et reseaux de l'art paleolithique: la grotte de La Covaciella (Asturies, Espagne). L'Anthropologie: 120 (5). 2016. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.anthro.2015.11.001.
 

Palaeolithic art developed from public galleries towards more private exhibitions | EurekAlert!
A researcher at the UPV/EHU-University of the Basque Country proposes analysing characteristics such as the location and visibility of Palaeolithic works to try to deduce their purpose...


Actualización: Blanca Ochoa: “Los resultados obtenidos del análisis de las cuevas nos han permitido documentar la existencia de una planificación gráfica” | historiaurrea
Blanca Ochoa es Doctora en Prehistoria por la Universidad del País Vasco (UPV-EHU) e Investigadora del Grupo de Investigación en Prehistoria (IT-622-13). Su investigación se centra en el estudio del arte rupestre del Paleolítico de la Región Cantábrica, su tesis doctoral (Universidad del País Vasco, 2016) estudia el espacio gráfico de las representaciones parietales. Actualmente está investigando en la Universidad de Durham (UK) con un contrato post-doctoral del Gobierno Vasco enfocado en la cronología del arte paleolítico cantábrico, trabajo que compagina con el estudio de varias cuevas en la Cornisa Cantábrica... (Entrevista) 

martes, 24 de enero de 2017

Hallados dos nuevos bisontes en la Cueva de La Peña, en Candamo


 
La grabación de un documental de RTPA permite hallar dos pinturas que no estaban localizada.
La serie “El alba del arte”, que dedica su octavo episodio al yacimiento candamín, se estrena hoy a las 23,30 horas

Un documental grabado por la Radio Televisión del Principado de Asturias ha sacado a la luz dos pinturas hasta ahora desconocidas en la Cueva de la Peña, en Candamo. Se trata de dos bisontes que habían pasado desapercibidos a los investigadores. “Utilizaron técnicas de grabación y grúas que permitieron descubrir dos pinturas, ya que accedieron a lugares inaccesibles”, destaca la alcaldesa de Candamo, Natalia González.

La serie documental, titulada “El alba del arte”, ha sido grabada en 28 cuevas asturianas y ha supuesto cinco años de trabajos, bajo la dirección científica del profesor de Prehistoria y ex director general de Patrimonio, Adolfo Rodríguez Asensio. Son ocho episodios, que se estrenan esta noche, a las 23,30. El último, que se emitirá el 14 de marzo, estará dedicado íntegramente a la Cueva de La Peña.

La serie “El Alba del Arte”, grabada en HD, es una serie documental que concentra 50 horas de grabación de 28 cuevas prehistóricas asturianas, según informa TPA. “El equipo de producción de RTPA ha accedido a las galerías por lugares de difícil acceso para captar estas joyas. Algunas de ellas pasan desapercibidas para el ojo humano pero no para la tecnología, lo que ha permitido incluso descubrir dos nuevos bisontes en la Cueva de La Peña en Candamo”, informa la televisión pública asturiana. Además de Rodríguez Asensio, la serie ha contado con el asesoramiento de expertos en Arte Paleolítico Marco de la Rasilla, Rodrigo de Balbín, Mario Menéndez y Manuel González Morales, y la colaboración de la Dirección General de Patrimonio del Principado.

La grabación de esta serie permite disponer de un banco de imágenes sobre arte paleolítico asturiano para uso de investigadores. De hecho, se han editado más de 1.000 imágenes., unas siete horas en alta definición de dibujos y grabados de estos primeros artistas.

Con esta serie de ocho capítulos, RTPA actualiza un documental realizado hace tres lustros por la productora de programas del Principado. lavozdeltrubia.es


Actualización: Dos figuras inéditas en la caverna de La Peña de Candamo (2013) - researchgate.net
Presentamos en esta nota el descubrimiento y lectura de dos nuevas figuras de arte paleolítico aprovechando la forma natural que ha sido manipulada en algunas zonas, de manera que el artista paleolítico con breves grabados y raspados consiguió definir la silueta de dos bóvidos en el Mogote estalagmitico de la cueva de la Peña de Candamo... 

domingo, 22 de enero de 2017

Los restos de león cavernario de Porrúa son los mejores hallados en Asturias



El ejemplar tiene entre 10.000 y 50.000 años de antigüedad y la especie prehistórica superaba en tamaño a los grandes felinos africanos

El león cavernario que reinaba en Asturias era un feroz y terrible depredador que cazaba en el territorio del actual Principado hasta hace unos 10.000 años. Los restos de este animal hallados en una torca (depresión circular con bordes escarpados en un terreno) de la localidad llanisca de Porrúa son los más completo de los encontrados en Asturias hasta la fecha, era más grande y robusto que los africanos actuales y tiene entre 10.000 y 50.000 años. Así lo explica el paleontólogo de la Universidad de Oviedo Diego Álvarez Lao, quien está estudiando el hallazgo que hace tres años realizó Pablo Solares, entonces presidente de la Federación Asturiana de Espeleología. Los restos del mamífero han sido rescatados de la sima vertical en la que se hallaban hace poco tiempo y Álvarez Lao prefiere ser cauto en su análisis, todavía en proceso.

Estos animales llegaron a Europa durante el Pleistoceno Medio y permanecieron desde hace unos 400.000 años hasta hace unos 10.000, aunque en este caso y por el contexto en el que aparecen los huesos, "lo más probable es que el ejemplar tenga entre 50.000 y 10.000", explica el paleontólogo antes de precisar que hay una "alta probabilidad" de que así sea, "pero hasta que no se date con carbono 14 no se puede decir con precisión", añade. [...] La Nueva España 


Actualización: El gran león prehistórico de Porrúa / Link 2


Los expertos reconstruyen el esqueleto de un ejemplar hallado en una sima llanisca.
Los restos tienen entre 20.000 y 40.000 años y se trataba de un animal de mayor tamaño que el de los actuales felinos africanos, pero sin melena
... 

Descubierto un marcador solar en una pintura rupestre de Tarifa



La arqueóloga Mercedes Versaci localizó este hallazgo situado en un abrigo de la tarifeña Sierra de la Plata

Tamara García. "Al fin y al cabo, lo que estoy intentando averiguar es hasta donde llegaban los conocimientos astronómicos en la Prehistoria, porque si los tenían es algo que yo creo que ya está clarísimo". Fue este afán de continuar ampliando nuestras miras sobre la relación del hombre y la naturaleza en los albores de nuestra historia el que ha llevado a la arqueóloga Mercedes Versaci a descubrir un marcador solar agrícola en una pintura rupestre localizada en un abrigo de la tarifeña Sierra de la Plata. Un descubrimiento único en la Península Ibérica donde, hasta ahora, no hay registrado ningún fenómeno de este tipo. "Y en Europa habría que hacer un filtrado de artículos pero diría que tampoco hay un marcador así publicado", valora. 

La investigadora, que pertenece al Grupo PAID HUM-812 del departamento de Prehistoria de la Universidad de Cádiz, dio con las propiedades de esta figura soliforme cuando en diciembre de 2014 se encontraba realizando uno de sus trabajos de campo para la tesis que está preparando titulada El sol, símbolo de continuidad y permanencia: un estudio multidiscilpinar sobre la figura soliforme en el arte esquemático de la provincia de Cádiz.

"Aquí, en la laguna de La Janda, en el campo de Gibraltar, tenemos registrados aproximadamente unos 300 abrigos con pinturas rupestres .Yo me he centrado para mi estudio en 22, los abrigos en los que aparece la figura soliforme y, de ellos, para realizar las observaciones astronómicas elegí los que por su orientación pensé que podían ser candidatos a que tuvieran algo que ver con los conocimientos astronómicos en la Prehistoria", explica la argentina, que reside en Conil desde hace 30 años, que recuerda que al afrontar "un trabajo multicisciplinar" se implican otras disciplinas. 
 
Así, en una de aquellas observaciones astronómicas en un abrigo "de pequeñísimas dimensiones, con apenas 16 pinturas y situado muy cerquita de Baelo Claudia, llamado la Cueva del Sol", descubre "en el solsticio de invierno un clarísimo marcador solar, un marcador agrícola" perteneciente presumiblemente -a falta de hacer un estudio más profundo- "a la Prehistoria reciente, toda vez que el hombre ya conocía la agricultura".

Allí, en esa "covacha redondita y pequeñita colgada de un risco de dificilísimo acceso pero de una visibilidad enorme", Versaci encontró "una figura del sol de unos 24 centímetros más o menos, geométricamente casi perfecta, con 12 rayos y orientada hacia el ocaso". "El único repinte que la figura tiene es uno de sus rayos, junto donde llega apenas un dedo de luz del último rayo de sol del atardecer del solsticio de invierno, parece que está como marcando ese momento, como diciéndonos 'aquí tiene que dar el sol", detalla la arqueóloga que envió las fotografías al Instituto de Astrofísica de Canarias donde los expertos le confirmaron lo que ya sospechaba, "me felicitaron y me dijero que clarísimamente eraun marcador solar". 

La descubridora de este fenómeno baraja que "esto le serviría al hombre de aquel tiempo para marcar las temporadas, para empezar a sembrar, para saber cuándo los días se hacían más largos, como una especie de calendario, digamos". Pero, además, Versaci recuerda que "en aquel tiempo los mundos profano y sagrado eran una única cosa" y dado que las figuras soliformes "siempre aparecen en abrigos de todo el mundo relacionadas con otras figuras ramiformes (la que representa a las plantas) e ídolos" no es descabellado pensar "que estas pinturas y marcadores estuvieran relacionadas con ciertos rituales mágicos que tendrían la misión de que el ciclo -la salida del sol cada día, que las plantas crecieran, las cosechas- no dejara de cumplirse puesto que estas comunidades tenían una concepción del tiempo circular y no lineal como nosotros". 

El descubrimiento de Versaci viene a engordar la nómina del "increíble patrimonio" que tenemos en esta zona. Un patrimonio "abandonado y descuidado", protesta, que "la gente ni siquiera sabe que existe". "Sólo un ejemplo es el Tajo de las Figuras, 990 pinturas en siete metros cuadrados que no se puede visitar y eso que, recordemos está incluido en la Ruta del Arte Rupestre Europeo como visitable, una mentira y una vergüenza. Nuestro patrimonio prehistórico es importantísimo pero para él nunca hay dinero", clama. europasur.es

Más fotos (3) por Carlos Salas Jiménez el 28/12/16 

viernes, 20 de enero de 2017

Mysterious 5,000-year history of ancient Libyan rock art revealed


1/2. (Heiko Riemer)

Rock art and pottery reflect the rise and fall of cattle grazing in the Gilf Kebir region.

Archaeologists have established an "absolute chronology" of prehistoric rock art in the Gilf Kebir region for the first time, using data from rock art, carbon dating, stratigraphy and other archaeological methods.

The history of rock art in the Gilf Kebir region, which stretches across parts of Libya, Sudan and Egypt, has been the subject of much speculation until now. Archaeologists have now published a new timeline for art in the region according to three distinct phases in a paper published in the journal Antiquity.

The research uses three independent datasets on the history of the region: climate data recorded in the rocks, archaeological data from inside and around the caves analysed by carbon-dating, and analysis of the styles of rock art and their superimposition.

"All three confirmed the same chronology completely independently," study author Stefan Kröpelin of the University of Cologne told IBTimes UK.

Around 8500 BCE, groups of hunter-gatherers occupied the area. The climate of the region was different today: summer monsoons influenced the climate of the region leading to heavy rainfall in Gilf Kebir.

This first occupation of the area lasted for about 2,000 years, archaeologists say, using data from carbon-dating, stratigraphy and other natural environmental records. Humans in this epoch, known as Gilf A, did not dabble much in rock art, and there are few examples of rock paintings from this era.

After 6500 BCE, a new phase of human life in the Gilf Kebir region took hold: Gilf B. This period saw an explosion of art, including ceramics, engravings and a range of painting techniques.

"The start of this period coincided with the first major production of rock art, both engravings and paintings," the authors write in the paper... (Video) ibtimes.co.uk


Actualización: Primeras dataciones absolutas para el arte rupestre de Gilf Kebir
Esta región, entre Libia, Sudán y Egipto, atesora representaciones realizadas entre 8.500 y 3.500 años a.C.
 
En muchas ocasiones, las dataciones absolutas del arte rupestre resultan especialmente complicadas, al ser necesario recurrir a información del entorno de las pinturas, que nos proporcionan datos indirectos. Esto había provocado grandes discusiones cronológicas sobre el arte rupestre de Gilf Kebir, una zona actualmente desértica que se extiende entre Libia, Sudán y Egipto. Ahora por fin se ha podido presentar una periodización de estilos acompañada de una cronología absoluta, gracias a los datos obtenidos sobre los cambios climatológicos de la zona, las dataciones por radiocarbono de elementos arqueológicos localizados en el entorno de los abrigos y cuevas, y las propias superposiciones identificadas en los paneles con representaciones artísticas...

Archaeologists discovered 7 thousand old years old house in Moldova


1/2. View of the excavation site where the house of the Linear Pottery culture was discovered, photo by M. Dębiec

More than twenty meters could be the length of the relics of a wooden house from approx. 7 thousand years ago, discovered by an international team of researchers near the city of Balti, about 100 km from Chisinau in Moldova. This is the first known so-called "long house" discovered in Moldova.

"This is an important discovery, because we finally have proof that representatives of the Linear Pottery culture, who inhabited huge areas in Europe - from Paris Basin in the west to Kiev in the east, built houses typical for this culture on the south-eastern frontiers" - said Dr. Maciej Dębiec from the Institute of Archaeology, University of Rzeszów and the University of Regensburg, who led the excavations in the town of Nicolaevca together with Stanislav Terna of the High Anthropological School University in Chisinau.

Only few similar relics of houses have been discovered in the neighbouring Ukraine, and none in Romania - which is why the discovery is very important for scientists.

From approx. 7 thousand. years BC, knowledge of breeding and cultivation began to spread from the Middle East to the territory of Europe; it was a huge cultural and social change. As a result, people abandoned their mobile lifestyle and settled down. [...] Scholarship in Poland

Caves in central China show history of natural flood patterns


Scanned image of a polished stalagmite showing growth layers... Credit: Becky Strauss (Minnesota Ph.D. 2016)

Researchers use cave structures to identify historical precipitation

Researchers at the University of Minnesota have found that major flooding and large amounts of precipitation occur on 500-year cycles in central China. These findings shed light on the forecasting of future floods and improve understanding of climate change over time and the potential mechanism of strong precipitation in monsoon regions.

The research is published in the published in the Proceedings of the U.S. National Academy of Sciences (PNAS).

"To predict how climate change will impact the future, it's important to know what has happened in the past," said Joshua Feinberg, a University of Minnesota associate professor of Earth Sciences and associate director of the Institute for Rock Magnetism, who supervised the research.

"As the variability and intensity of storms increase in the world, we need to reevaluate what the frequency of these major storms could be," Feinberg said. "We didn't have the potential to develop these kinds of precipitation records for most of the world, until now. These speleothems provide more than 8,000 years of data that led us to identify with strong confidence the presence of a 500-year cycle," he added [...] ScienceDaily

Humans, not climate change, wiped out Australian megafauna


Illustration by Peter Trusler / Monash University

New evidence involving the ancient poop of some of the huge and astonishing creatures that once roamed Australia indicates the primary cause of their extinction around 45,000 years ago was likely a result of humans, not climate change.

Led by Monash University in Victoria, Australia and the University of Colorado Boulder, the team used information from a sediment core drilled in the Indian Ocean off the coast of southwest Australia to help reconstruct past climate and ecosystems on the continent. The core contains chronological layers of material blown and washed into the ocean, including dust, pollen, ash and spores from a fungus called Sporormiella that thrived on the dung of plant-eating mammals, said CU Boulder Professor Gifford Miller.

Miller, who participated in the study led by Sander van der Kaars of Monash University, said the sediment core allowed scientists to look back in time, in this case more than 150,000 years, spanning Earth’s last full glacial cycle. Fungal spores from plant-eating mammal dung were abundant in the sediment core layers from 150,000 years ago to about 45,000 years ago, when they went into a nosedive, said Miller, a professor in the Department of Geological Sciences.

“The abundance of these spores is good evidence for a lot of large mammals on the southwestern Australian landscape up until about 45,000 years ago,” he said. “Then, in a window of time lasting just a few thousand years, the megafauna population collapsed.”

A paper on the subject was published online Jan. 20 in Nature Communications. [...] University of Colorado Boulder


Actulización: Humanos acabaron con megafauna australiana, según estudio / Link 2
Canberra, 20 ene (PL) Nuevas pruebas con excrementos de la megafauna que pobló Australia indican que su extinción hace 45 mil años fue causada por el ser humano y no por el cambio climático, informa hoy la Universidad Colorado Boulder.

Investigadores de las universidades Monash y Colorado Boulder utilizaron información de un núcleo de sedimentos perforado en el Océano Índico frente a la costa del suroeste de Australia para ayudar a reconstruir el clima pasado y los ecosistemas del país.

Dicho núcleo contiene capas cronológicas de material como polvo, polen, cenizas y esporas de un hongo llamado Sporormiella que prosperó en el estiércol de los mamíferos que comen plantas, explicó el profesor de Colorado Boulder, Gifford Miller.

El experto dijo que el núcleo de sedimentos permitió a los científicos mirar hacia atrás en el tiempo, en este caso más de 150 mil años, abarcando el último ciclo glaciar de la Tierra.

Las esporas de hongos producidas por el estiércol de mamíferos de plantas fueron abundantes en las capas centrales de los sedimentos desde hace 150 mil años hasta hace unos 45 mil años, cuando cayeron en picado, señaló Miller, profesor del Departamento de Ciencias Geológicas.

jueves, 19 de enero de 2017

Hallan herramientas neandertales en una cueva de Cubelles (Barcelona)


La Cova del Trader de Cubelles (SERP)
 
Los hallazgos podrían corresponder a la transición entre neandertales y los primeros Homo sapiens

EP. Una campaña arqueológica ha encontrado herramientas neandertales de más de 40.000 años de antigüedad en la cueva del Trader de Cubelles (Barcelona), ha anunciado este jueves la Universitat de Barcelona (UB) en un comunicado.

Las excavaciones han sido impulsadas por el Seminari d'Estudis i Recerques Prehistòriques (Serp) de la UB en este yacimiento, y han permitido descubrir niveles de excavación más recientes que podrían corresponder a la transición entre neandertales y los primeros Homo sapiens.

Esta campaña se suma a otras excavaciones del Serp en el litoral del Baix Penedès, el Garraf y el Baix Llobregat, y evidencia la importancia de esta área geográfica para el estudio de las poblaciones humanas de entre 43.000 y 37.000 años de antigüedad y para investigar cómo y cuándo desapareció el hombre Neandertal.

Punta de sílex encontrada en el nivel perteneciente a las ocupaciones de los neandertales (SERP)
 
El arqueólogo Artur Cebrià ha afirmado que hace 15 años, esta zona del sur del Llobregat se consideraba un vacío en yacimientos de la época pleistocénica --de más de 12.000 años de antigüedad--, mientras que "ahora se revela como un núcleo de concentración de población eneolítica y paleolítica".

La excavación de la cueva del Trader ha ido a cargo de los arqueólogos adscritos al Serp-UB Artur Cebrià, Mireia Pedro, Xavier Oms y Juan I.Morales, y tiene el apoyo del Ayuntamiento de Cubelles. lavanguardia.com / Link 2 

La última comida del "hombre de los hielos" fue tocineta seca de cabra


 
EFE.- La última comida de Ötzi, la momia del Neolítico conocida como "el hombre de los hielos", fue una especie de tocineta seca de cabra montesa, según los últimos datos salidos del análisis de su estómago.

"Lo último que comió fue carne muy grasa y seca, quizá una especie de tocineta", declaró durante una conferencia en Viena Albert Zink, líder del equipo que investiga en Bolzano (norte de Italia) los restos del hombre que murió hace unos 5.300 años.

Los científicos analizaron la nanoestructura de la carne de cabra encontrada en el estómago de la momia y la compararon con otros tipos de carne preparada.

"La carne seca y cruda conserva sus fibras, que es lo que hemos encontrado en el estómago de Ötzi, mientras que esta estructura se pierde al cocinarla o asarla", señala Zink, según recoge la agencia de noticias APA.

La deshidratación de carne y otros alimentos es una técnica que se usa desde hace miles de años para conservar la comida durante más tiempo.

El análisis de las sustancias grasas halladas en el estómago también han demostrado que no se trata de queso u otros productos lácteos, tal como especulan algunos investigadores.

Los restos momificados de Ötzi, que tenía aproximadamente 46 años y media 160 centímetros cuando murió de forma violenta, fueron descubiertos en 1991 en un glaciar en territorio italiano.

Su excelente estado de conservación -a más de 3.000 metros de altura- lo convirtió en una sensación científica al aportar una enorme cantidad de datos biológicos e históricos sobre la Edad de Bronce.

Cuando fue encontrado el "hombre de hielo" vestía unas calzas de piel de cabra y sombrero y junto a él había un hacha de cobre y un carcaj llenó de flechas.

Ötzi murió hace 5.300 años de forma violenta: tenía un profundo corte en la mano, fruto de un primer ataque, y después una herida de flecha, cuya punta ha sido encontrada bajo la axila derecha.

Los científicos aseguran que poco después de ser herido con la flecha, mientras se desangraba, recibió el definitivo golpe mortal en la espalda con un objeto contundente. Radio Colombia


Iceman Ötzi's Last Meal Was 'Stone Age Bacon'
The famous frozen mummy apparently ate a slice or two of dried goat meat before he was killed more than 5,000 years ago.

AFP. Ötzi the famous "iceman" mummy of the Alps appears to have enjoyed a fine slice or two of Stone Age bacon before he was killed by an arrow some 5,300 years ago.

His last meal was most likely dried goat meat, according to scientists who recently managed to dissect the contents of Ötzi's stomach.

"We've analysed the meat's nanostructure and it looks like he ate very fatty, dried meat, most likely bacon," German mummy expert Albert Zink said at a talk in Vienna late Wednesday.

More specifically, the tasty snack is thought to have come from a wild goat in South Tyrol, the northern Italian region where Ötzi roamed around and where his remains were found in September 1991.

Mummified in ice, he was discovered by two German hikers in the Ötzal Alps, 3,210 meters (10,500 feet) above sea level...

El Sáhara fue verde gracias a un régimen de lluvias 10 veces más abundante que ahora


2/3. Imagen. Peter deMenocal

Recopilan un registro continuo de 25.000 años de las precipitaciones en la región gracias al análisis de sedimentos marinos

Hace entre 5.000 y 11.000 años el desierto del Sáhara no era tal, sino sabanas y pastizales boscosos donde vivían hombres cazadores-recolectores. Ese periodo de 6.000 años, conocido como el Sáhara verde, tuvo un régimen de lluvias muy superior al actual, según una nueva investigación a partir del análisis de los sedimentos marinos y que, por primera vez, recopila un registro continuo de las precipitaciones en la región hasta 25.000 años atrás.

«La región era 10 veces más húmeda que ahora», afirma Jessica Tierney, de la Universidad de Arizona y autora principal del estudio que publica la revista Science Advances, en el que también han colaborado investigadores de la Universidad de Columbia y de la de Estocolmo. Actualmente, la precipitación anual en el Sáhara oscila entre los 100 milímetros (litros por metro cuadrado) y menos de 35 milímetros. Para hacernos una idea, el régimen medio anual de lluvias en España está en torno a los 650 mm.

Los restos arqueológicos han revelado que los seres humanos ocuparon gran parte del Sáhara durante el período húmedo, pero se fueron durante un periodo de aproximadamente mil años, hace unos 8.000 años, esto es, a mediados del período del Sahara Verde. Y, efectivamente, el registro de lluvias recopilado por los investigadores muestra un periodo de mil años, hace unos 8.000, donde el Sahara se volvió más seco. «Parece que este periodo de mil años de sequía hizo que la gente se fuera», dice Tierney.

Pero lo interesante, continúa la investigadora, es que «las gentes que volvieron al Sahara después de ese periodo seco, eran diferentes, ya criaban ganado. Ese periodo separa dos culturas diferentes, y nuestro registro proporciona un contexto climático para este cambio en la ocupación y estilo de vida en el Sáhara occidental». [...] abc.es / Link 2 


Green Sahara's ancient rainfall regime revealed | EurekAlert!
Rainfall patterns in the Sahara during the 6,000-year "Green Sahara" period have been pinpointed by analyzing marine sediments, according to new research.

What is now the Sahara Desert was the home to hunter-gatherers who made their living off the animals and plants that lived in the region's savannahs and wooded grasslands 5,000 to 11,000 years ago.
"It was 10 times as wet as today," said lead author Jessica Tierney of the University of Arizona. Annual rainfall in the Sahara now ranges from about 4 inches to less than 1 inch (100 to 35 mm).

Although other research had already identified the existence of the Green Sahara period, Tierney and her colleagues are the first to compile a continuous record of the region's rainfall going 25,000 years into the past.

The team's paper "Rainfall regimes of the Green Sahara," is scheduled for publication in the journal Science Advances on Jan. 18...

La capa de hielo euroasiática dobló en volumen al Mar Mediterráneo


H. PATTON

La capa de hielo euroasiática que surgió hace 37.000 años alcanzó un volumen de 7 millones de kilómetros cúbicos 15.000 años más tarde, dos veces el Mediterráneo, con un espesor promedio de 1,3 kilómetros.

Es el cálculo del primer estudio destinado a entender los vectores climáticos y oceanográficos que explican la última Edad de Hielo, publicado en Quaternary Science Reviews. Todo el norte de Eurasia, desde Irlanda al Ártico ruso, quedó cubierto por una masa de hielo, sólo superada en tamaño por los casquetes polares.

Esto provocó una bajada del nivel del mar de 120 metros, con una acumulación de hielo global equivalente a tres veces la de la Groenlandia actual. Por sí misma, la capa de hielo euroasiática bajó el nivel del mar en 17 metros.

Todo comenzó hace unos 37.000 años cuando el clima del planeta comenzó a enfriarse. Este proceso ocurrió como parte de los ciclos naturales del clima en nuestro planeta, que están vinculados a los movimientos de la Tierra alrededor del Sol y alrededor de su propio eje. Durante los últimos millones de años, estos ciclos se han repetido constantemente cada 100.000 años: 90.000 años de edad de hielo seguidos por un período interglacial de aproximadamente 10.000 años.

"La capa de hielo de Eurasia comenzó como un número de pequeños y aislados casquetes pequeños esparcidos por Europa y el Ártico. Con el tiempo, y con el clima cada vez más frío este hielo creció, con una fusión de casquetes para formar una capa de hielo continua. El peso de este hielo fue suficiente para deformar la corteza terrestre, provocando cambios dramáticos en la costa", dice Henry Patton, del Centre for Arctic Gas Hydrate, Environment and Climate (CAGE). [...] europapress.es

martes, 17 de enero de 2017

Piezas halladas en la basura son del Paleolítico y la época castreña


1/2.

Los expertos continuarán con el estudio de todo el material, encontrado el viernes en bolsas de escombros, para confirmar sus primeras valoraciones

Un pedacito de la historia de Galicia, en la basura. El Museo Quiñones de León tiene ya sobre la mesa una primera valoración de las piezas que la Policía Local retiró el viernes de dos sacos para escombros en Torrecedeira. Y según sus conclusiones, que deberán ser confirmadas ahora con análisis más pormenorizados, se trataría de material con "interés y valor" histórico. De hecho, el experto consultado por el museo de Castrelos estima que parte de los vestigios se vinculan con el Paleolítico de A Guarda. Otros podrían ser piezas de la cultura castrexa de Ourense. Ahora los expertos se proponen continuar con el examen para profundizar en más detalles. El museo también ha podido analizar documentos relacionados con el material, que formaría parte de una colección personal, ya identificada. El viernes por la tarde trascendió que habrían pertenecido a un particular, fallecido. Su viuda habría contratado a una empresa de mudanzas para sacar cajas y, entre ellas, estarían los vestigios que ahora custodía el Quiñones. [...] Faro de Vigo

Más pruebas de que los neandertales usaron objetos simbólicos


1/3. UNIVERSIDAD DE KANSAS

Arqueólogos han descubierto que una piedra caliza de una cueva en Croacia que sugiere que los neandertales, hace 130.000 años, la recogieron del exterior para situarla en un lugar destacado

 "Si hubiéramos estado caminando y viéramos esta piedra, la habríamos llevado a casa", dijo David Frayer, profesor emérito de antropología en la Universidad de Kansas, que formó parte del estudio. Es una roca interesante.

El hallazgo es importante, agregó, porque se añade a otras evidencias recientes de que los neandertales eran capaces - por sí mismos - de incorporar objetos simbólicos en su cultura. La roca fue recogida hace más de 100 años del sitio Krapina Neanderthal, del que se conservan elementos en el Museo de Historia Natural Croata de Zagreb, donde el equipo de investigación los ha vuelto a examinar.

Las conclusiones del grupo sobre la roca recogida en Krapina fueron publicadas recientemente en la revista francesa Comptes Rendus Palevol. Davorka Radovcic, del Museo de Historia Natural de Croacia, fue el autor principal del estudio.

El mismo grupo de investigación en un estudio ampliamente reconocido en el año 2015 publicó un artículo de PLOS ONE sobre un conjunto de garras de águila del mismo sitio neandertal que incluía marcas de corte y habían sido convertidas en piezaz de joyería.

"La gente ha definido a menudo a los neandertales como desprovistos de cualquier tipo de sentimientos estético y, sin embargo, sabemos que en este sitio recogieron garras de águila y esta roca. En otros sitios, los investigadores han descubierto que recolectaron conchas y utilizaron pigmentos en conchas", dijo Frayer. "Hay evidencia que sugiere que no eran las criaturas grandes y mudas que todo el mundo piensa que eran". [...]  europapress.es


Discovery adds rock collecting to Neanderthal's repertoire  / Link 2

2/3. "Clam-shell" view of Side A and B showing black dendrites against the background of the brown mudstone. The flake, only shown re-attached on Side A, is the result of a post-excavation fracture of the specimen. Arrows point to large inclusion visible on Sides A and B... Credit: David Frayer, University of Kansas.

Maybe this Neanderthal was a rock hound?

An international group that includes a University of Kansas researcher has discovered a brownish piece of split limestone in a site in Croatia that suggests Neanderthals 130,000 years ago collected the rock that stands out among all other items in the cave.

"If we were walking and picked up this rock, we would have taken it home," said David Frayer, a professor emeritus of anthropology who was part of the study. "It is an interesting rock."

The finding is important, he said, because it adds to other recent evidence that Neanderthals were capable -- on their own -- of incorporating symbolic objects into their culture. The rock was collected more than 100 years ago from the Krapina Neanderthal site, which has items preserved in the Croatian Natural History Museum in Zagreb, where in recent years the research team has re-examined them.

The group's findings on the collected rock at Krapina were published recently in the French journal Comptes Rendus Palevol. Davorka Radovčić, curator at the Croatian Natural History Museum, was the study's lead author, and Frayer is the corresponding author...