jueves, 19 de enero de 2017

El Sáhara fue verde gracias a un régimen de lluvias 10 veces más abundante que ahora


2/3. Imagen. Peter deMenocal

Recopilan un registro continuo de 25.000 años de las precipitaciones en la región gracias al análisis de sedimentos marinos

Hace entre 5.000 y 11.000 años el desierto del Sáhara no era tal, sino sabanas y pastizales boscosos donde vivían hombres cazadores-recolectores. Ese periodo de 6.000 años, conocido como el Sáhara verde, tuvo un régimen de lluvias muy superior al actual, según una nueva investigación a partir del análisis de los sedimentos marinos y que, por primera vez, recopila un registro continuo de las precipitaciones en la región hasta 25.000 años atrás.

«La región era 10 veces más húmeda que ahora», afirma Jessica Tierney, de la Universidad de Arizona y autora principal del estudio que publica la revista Science Advances, en el que también han colaborado investigadores de la Universidad de Columbia y de la de Estocolmo. Actualmente, la precipitación anual en el Sáhara oscila entre los 100 milímetros (litros por metro cuadrado) y menos de 35 milímetros. Para hacernos una idea, el régimen medio anual de lluvias en España está en torno a los 650 mm.

Los restos arqueológicos han revelado que los seres humanos ocuparon gran parte del Sáhara durante el período húmedo, pero se fueron durante un periodo de aproximadamente mil años, hace unos 8.000 años, esto es, a mediados del período del Sahara Verde. Y, efectivamente, el registro de lluvias recopilado por los investigadores muestra un periodo de mil años, hace unos 8.000, donde el Sahara se volvió más seco. «Parece que este periodo de mil años de sequía hizo que la gente se fuera», dice Tierney.

Pero lo interesante, continúa la investigadora, es que «las gentes que volvieron al Sahara después de ese periodo seco, eran diferentes, ya criaban ganado. Ese periodo separa dos culturas diferentes, y nuestro registro proporciona un contexto climático para este cambio en la ocupación y estilo de vida en el Sáhara occidental». [...] abc.es / Link 2 


Green Sahara's ancient rainfall regime revealed | EurekAlert!
Rainfall patterns in the Sahara during the 6,000-year "Green Sahara" period have been pinpointed by analyzing marine sediments, according to new research.

What is now the Sahara Desert was the home to hunter-gatherers who made their living off the animals and plants that lived in the region's savannahs and wooded grasslands 5,000 to 11,000 years ago.
"It was 10 times as wet as today," said lead author Jessica Tierney of the University of Arizona. Annual rainfall in the Sahara now ranges from about 4 inches to less than 1 inch (100 to 35 mm).

Although other research had already identified the existence of the Green Sahara period, Tierney and her colleagues are the first to compile a continuous record of the region's rainfall going 25,000 years into the past.

The team's paper "Rainfall regimes of the Green Sahara," is scheduled for publication in the journal Science Advances on Jan. 18...