miércoles, 11 de enero de 2017

LAU geneticist leads revelatory research into Ice Age populations

New genetics research led by LAU professor Pierre Zalloua has confirmed the existence of isolated populations around the Black Sea and the Northern Levant during the Ice Age. Referred to as refugia, these populations lived apart from each other with no contact or inter-mixing for more than 25,000 years. "This allowed for distinct genetic signatures specific to each refugium to accumulate," the researcher explains.

Geneticist and Dean of Graduate Studies and Research Zalloua worked together with a team made up of members from New Zealand's University of Otago, Saint Joseph University in Lebanon, and technology company IBM, to collect and study new genetic data.

"Archeology indicates the existence of populations in certain areas, but it doesn't show that people were isolated," adds Zalloua.

Not only did his team confirm the existence of refugia, but they also traced their migration away from their isolation after the first ice melted some 15,000 years ago by mapping the genetic data against existing archaeological, paleontological, paleobotanical, and climate data [...] National News Agency

Expansions post-glaciaires en Asie du Sud-Ouest - Généalogie génétique 
Les changements du climat ont influencé drastiquement l'occupation de l'Asie du Sud-Ouest par l'homme moderne depuis sa première occupation sur les sites de Skhul et Qafzeh au Proche-Orient il y a environ 100.000 ans. Ces impacts climatiques sur les mouvements de population et sur le développement des différentes cultures ont été fortement débattus. Durant le dernier maximum glaciaire, les conditions ont poussé les populations à occuper différents refuges autour de la Méditerranée, la Mer Noire et le Sud de la péninsule Arabique. Ensuite, le réchauffement post-glaciaire et la révolution Néolithique ont permis l'expansion de ces différentes populations en Asie du Sud-Ouest...

Megafaunal extinction: Size was what killed woolly mammoths and sabre tooth cats

New research overturns the idea that more ecologically unique species are the most vulnerable.

Woolly mammoths, sabre-tooth tigers, the enormous armadillo-like Glyptodon and the fearsome dire wolves, as seen in Game of Thrones, all roamed the US and Canada in the past 50,000 years. They died in the megafaunal extinction in the Pleistocene period, and now scientists have dispelled an established theory of what factors made them vulnerable – it turns out that the animals' ecological uniqueness played no role in the extinctions.

Scientists have argued about why the extinctions happened, but not many have looked at how. A popular theory has been that the largest and most ecologically unique animals were the first to go. Now a study in the journal Proceedings of the Royal Society B finds otherwise. While size did affect whether an animal went extinct, their ecological uniqueness wasn't a factor.

"We didn't have data at a fine enough scale to ask this question before," study author Matt Davis of Aarhus University in Denmark told IBTimes UK. "We know we had woolly mammoths and things, but most of the time we didn't know exactly which species were around and when."

The key was trudging through a lot of books and museum collections to find the best dates for the extinctions of the North American megafauna, which hadn't been done on this scale. [...] ibtimes.co.uk

A research framework for tracing human migration events after 'out of Africa' origins

Map of the migration of humans out of Africa, based on mitochondrial DNA

As more DNA sequencing data continues to become available, including extinct hominids, a new human origins study has been performed that augments a trio of influential papers published in 2016 in the journal Nature.

The papers all confirmed the "Out of Africa" origins of modern humans, while disagreeing on the timing of when a more southern migration route (into Southeast Asia and Australia) may have occurred.

The new study, performed by geneticists at Harvard Medical School, provides an expanded framework for researchers to study human origins, drawing upon extensive DNA sampling —- 10 representative modern human populations and all archaic hominid DNA sequenced. After accounting for interbreeding events involving the archaic hominids, their model features a major eastern-western population split once modern humans left Africa, dating back to at least 45,000 years ago, with Australians and New Guineans inside the eastern group.

"We view our model as a detailed synthesis of existing data and a good basis for further work," said Mark Lipson, lead author on the paper from the Department of Genetics at Harvard Medical School. Lipson, along with colleague David Reich, of Harvard, the Broad Institute, and Howard Hughes Medical Institute, published the study in the advance online edition of the journal Molecular Biology and Evolution.[...] phys.org / Link 2 

What teeth reveal about the lives of modern humans

Book explores how scientists use teeth to study human evolution

When anthropologists of the future find our fossilized teeth, what will they be able to conclude about our lives?

Debbie Guatelli-Steinberg has an idea. She is a professor of anthropology at The Ohio State University who studies fossilized teeth to answer questions about the life history, growth, and diet of primates and our human ancestors, as well as the relationships between different species.

In a new book, What Teeth Reveal About Human Evolution (Cambridge University Press, 2016), she gives a broad overview of what scientists have learned about our ancestors from studying fossilized teeth.

As for the teeth of humans living today – well, it is a good thing we have modern dentistry.

“We have teeth that were adapted for eating a very different diet than the one we eat today, at least in Western societies,” Guatelli-Steinberg said.

In the book, she noted that 99 percent of humans’ evolutionary history was spent eating foods that were hunted or gathered. Our current diets of soft, processed and sugary foods are nothing like the diets for which our teeth are adapted. [...] The Ohio State University

lunes, 9 de enero de 2017

Nuevas pinturas rupestres en Solana de Cabañas (Cáceres)

Hoy día 3 de enero aparece en el Solana de Cabañas otra cueva con representaciones de pintura rupestre esquemática, hasta ahora desconocida, y que aumenta las numerosas localizaciones de este tipo de pinturas en el Geoparque Villercas Ibores Jara.

Localizada en la Sierra del Alcornocal, dentro del término municipal de Cabañas del Castillo, y muy cercana a la localidad de Solana. Es una cueva muy pequeña de apenas unos 3 metros de profundidad y de una altura que no supera 1,50 m., se diferencian dos paneles muy próximos, uno de ellos en el techo de la cueva y el otro en el lateral izquierdo. Se observa en la cueva que ha sido ocupada en tiempos no muy lejanos, posiblemente por cabreros que encontrarían en ella un refugio para la lluvia o un sitio donde resguardarse del frío o del viento, parte de la pared y el techo está totalmente negra quizás por los fuegos producidos en su interior, esto produce que parte de las figuras estén ocultas por esta capa negra y otras se ven solo parcialmente. Blog de Jaime Cerezo

Unique ancient settlement and burial site found in Georgia

Screenshot from video footage of the site.
Leading Georgian and foreign archaeologists will join forces to study an ancient settlement and the largest burial mound ever found in Georgia.

The National Agency for Cultural Heritage Preservation of Georgia (NACHPG) last week revealed the discovery of an ancient settlement on the Iori riverbank in the east of Georgia.

Located in Kakheti region, the settlement’s remains were found next to a Bronze Age burial mound. The NACHPG later released aerial footage of the site.

The ancient settlement sprawls across 25,000 square metres and features traces of walls reaching 1 - 1.2 metres in thickness.

Located to the east of the remains is a burial mound 115 meters in diameter and 20 meters in height, making it the largest of its kind ever discovered in Georgia.

Archaeologists said the walls of the settlement had been damaged by a "strong fire”.

The experts also revealed items and materials discovered via a "surface study” of the site including clay bassanite, painted fragments of ancient dishes and sharpening stones.

General Director of the National Agency for Cultural Heritage Preservation, Nikoloz Antidze, told Imedi TV the settlement and mound represent a "unique discovery”.

Antidze said his organisation would soon open talks with "leading international archaeological institutions” to begin examining the site later this year... (Vídeo) Agenda.ge

Vídeo: Aerial footage of the remains of an ancient settlement and burial mound discovered in eastern Georgia - georgianheritage 
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.12 nº 7

Skeleton of starved Stone Age girl reveals she died in pain from tuberculosis

She was just 16 years old when she died, but the skeleton of a young girl living in the Stone Age revealed she lived a tough life.

The 4,500-year-old skeleton, named Rosie, was discovered in Germany last year.

A study of her bones has created a snapshot of a life that shows she had given birth six months before dying, aged around 16, and had died in the middle of a famine.

Researchers from the State Archaeology Office discovered the skeleton in Weimar in the German state of Thuringia in the summer of 2015.

The girl, who they have named 'Rosie', died hungry, with a serious vitamin C deficiency, having found little food to eat that month, probably due to a poor harvest.

Jan Novacek, who led the study, says that a careful analysis of the skeleton's bones allows them to extrapolate the circumstances of the woman's life and how she died. [...] Daily Mail Online

Madre adolescente del Neolítico final murió de tuberculosis
La muchacha hallada en Turingia (Alemania), de unos 16 años, habría dado a luz seis meses antes de fallecer

Un duro invierno se cernía hace 4,500 años sobre el valle del río Ilm, en la actual Turingia (Alemania), y las gentes que lo poblaban se vieron asoladas por el frío y el hambre tras haber obtenido una pobre cosecha. Una joven de unos 16 años, hambrienta y debilitada por la tuberculosis, no pudo resistir los rigores invernales, y su cuerpo fue depositado en una sencilla tumba sin ningún tipo de adorno, con sus huesos aún marcados por las huellas de un reciente parto. Su enterramiento fue descubierto durante el verano de 2015 en el curso de unas excavaciones arqueológicas en la ciudad de Weimar, y el detallado estudio de sus huesos ha permitido que nos acerquemos con asombrosa precisión a las circunstancias de su vida y su muerte...

domingo, 8 de enero de 2017

Exposición “Neanderlife. Momentos de la Vida neandertal”

Desde el 16-01-2017 hasta el 05-02-2017
12'h. - 17'h.
Sala de exposiciones de la UAM. Edificio Plaza Mayor, Planta 1, Isla E.


Con el objetivo de mejorar la comprensión acerca del comportamiento de los Neandertales, la exposición acercará al espectador a sus modos de vida. Proporcionará datos sobre el estilo de vida de los Neandertales, a través de sus estrategias de caza, la competencia con los carnívoros, la estacionalidad de sus ocupaciones, el aprovechamiento de recursos vegetales, la captación de materias primas, la diversificación de sus herramientas, o la organización de sus espacios de hábitat. Universidad Autónoma de Madrid

La Universidad Autónoma de Madrid (UAM) inaugura este lunes la muestra 'Neanderlife. Momentos de la vida neandertal', dedicada a la recreación de los hábitos y características básicas de esta especie extinta.Esta exposición recorre de manera didáctica las características de la vida de las poblaciones neandertales de hace miles de años y busca responder a preguntas tales como quiénes y cómo eran, cómo poblaban el territorio, cómo y de qué se alimentaban, cómo y con qué realizaban sus herramientas o dónde vivían. Todo ello a través del conocimiento que aportan las más recientes excavaciones arqueológicas realizadas en la Península Ibérica.El objetivo principal de la exposición es dar a conocer la variabilidad del comportamiento de los grupos neandertales durante el Paleolítico Medio. Para ello, un grupo de investigadores entre los que se encuentra Javier Baena, catedrático del Departamento de Prehistoria y Arqueología de la UAM, estudian a microescala distintos rasgos del modo de vida de los Neandertales: estrategias de caza, competencia con los carnívoros, estacionalidad de las ocupaciones, aprovechamiento de recursos vegetales, captación de materias primas, diversificación de los conjuntos líticos, organización del espacio, etc.La exposición ppermanecerá en la UAM hasta el 5 de febrero y podrá visitarse de 12.00 a 17.00 horas de lunes a viernes. A continuación itinerará por otras instituciones.Es el resultado del proyecto coordinado de I+D+i 'Cara a cara: estudio del comportamiento neandertal a partir de contextos de alta resolución', financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad y en el que participan la Universidad Autónoma de Madrid, la Universidad de Girona y el Instituto de Paleoecología Humana y Evolución Social (Iphes).

Actualización: Vídeo. En busca del último neandertal - Muy Interesante
Ver en PaleoVídeos > L.R.1.13 nº 14. 

Actualización: Moià estrena una exposició sobre la vida dels neandertals / Link 2
Dissabte 28 de gener, a les 12 h, al Museu Arqueològic i Paleontològic de Moià (Moianès) tindrà lloc l’acte d’inauguració d’una nova exposició temporal, “Neanderlife. Moments de la Vida Neandertal”, en la coproducció de la qual hi ha participat l’IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social).
Per primera vegada s’exposarà la dentdel “nen neandertal de Moià”, trobada precisament per aquest centre de recerca durant una campanya d’excavació, així com una cinquantena de peces més, entre eines de pedra i restes d’animals identificats a la Cova de les Toixoneres, ubicada a l’esmentada localitat...


Book: Mezolith Vol. 2
Ben Haggarty (Author), Adam Brockbank (Illustrator)
Hardcover: 96 pages
Publisher: Archaia (September 13, 2016)

Book: Mezolith Vol. 1
Hardcover: 96 pages
Publisher: Archaia (February 16, 2016)
Critica: Mezolith vol.1: una eficaz y entretenida aproximación al mesolítico - Fantasymundo.com

Los neandertales de Praileaitz

Eloisa Uribarri y Asier Olazabal, trabajando el año pasado en la nueva entrada de Praileaitz 1. / FOTOS DE XABIER PEÑALVER

Praileaitz es un yacimiento mucho más antiguo de lo que se pensaba hace dos años.
En las excavaciones en la nueva boca de la cueva han aflorado restos líticos y animales del Paleolítico Medio, con una antigüedad que puede llegar a los 100.000 años.

Todos asociamos la cueva de Praileaitz, en Deba, al periodo Magdaleniense, de hace 15.000 años. De esa época son los famosos colgantes de cantos de piedra alargados, que hacen pensar que allí los hombres y mujeres del tipo humano cromagnon llevaban a cabo ritos espirituales, con algún chamán de por medio. Pero últimamente las cosas han cambiado mucho: en el año 2014 se descubrió la otra entrada de la cueva y tanto en 2015 como en 2016 se ha realizado excavaciones sistemáticas, que han dejado claro que en ese sitio vivió también el neandertal durante el periodo llamado Paleolítico Medio o Musteriense; es decir, la cavidad estuvo habitada en ese amplio periodo que abarca desde los 35.000 a los 100.000 años de antigüedad.

«Pero esto no es más que el comienzo. Praileaitz 1 da para muchos años de excavación -ha comentado el director de los trabajos, Xabier Peñalver-. Según los estudios de radar, en la boca que se conocía antes hay seis metros excavables hasta la roca madre; y en esta otra boca que estamos excavando ahora puede haber hasta otros diez». [...] diariovasco.com
  • Un monográfico de Aranzadi analiza la cavidad desde 23 ámbitos . diariovasco.com Este año verá la luz un monográfico sobre Praileaitz 1, editado por la Sociedad de Ciencias Aranzadi en una nueva serie de la revista Munibe. Toma en cuenta las excavaciones realizadas en el periodo 2000-2009. Así pues, versa sobre el 'Praileaitz Magdaleniense', el de la época de los colgantes y el chamán, y el 'Praileaitz Solutrense', el de las pinturas, un poco más antiguas, de hace 18.000 años...

sábado, 7 de enero de 2017

Los humanos se asentaron en la meseta del Tíbet hace más de 7.400 años

1/7. Pisadas humanas bien conservadas descubiertas en el sitio arqueológico de Chusang, en el altiplano central tibetano.

Unos investigadores han examinado unas huellas fosilizadas a 4.270 metros de altura y han probado la existencia de asentamientos permanentes preagrícolas de más de 7.400 años de antigüedad

Los humanos se asentaron de forma permanente en la elevada meseta tibetana hace unos 7.400 años como mínimo y unos 13.000 años como máximo, según un estudio publicado hoy en Science. "La fecha de la primera ocupación humana permanente en la meseta del Tíbet había sido fijada en unos 3.600 años de antigüedad, cuando se estableció la agricultura", expone el estudio, dirigido por Michael Meyer, de la Universidad de Innsbruck. Sin embargo, el equipo internacional de investigadores ha examinado una serie de huellas humanas fosilizadas a 4.270 metros de altura y ha probado la existencia de asentamientos permanentes preagrícolas de 7.400 años de antigüedad y posiblemente anteriores.

Los investigadores han realizado un examen minucioso de las impresiones humanas, de manos y pies, halladas en 1998 en el fango fosilizado procedente de aguas termales, cerca de Chusang, en el altiplano central tibetano. Este sitio arqueológico es, por tanto, el más antiguo fechado de forma fiable en la meseta del Tíbet, según explica en un comunicado la Universidad de Wyoming, que también ha participado en la investigación. Randy Haas, un investigador de dicha universidad, ha demostrado que los asentamientos eran duraderos porque para llegar al sitio de Chusang desde las tierras bajas circundantes hay que caminar al menos 370 kilómetros a través del arco del Himalaya, una senda demasiado larga y peligrosa para ser recorrida habitualmente por los cazadores-recolectores. [...] nationalgeographic.com.es

Research Sheds New Light on High-Altitude Settlement in Tibet | University of Wyoming  / Link 2
Humans likely established permanent settlements on the high-altitude Tibetan Plateau between 13,000-7,400 years ago, according to new research published today in the journal Science.

That conclusion challenges the previously held view that permanent human occupation of the Tibetan Plateau began no earlier than 5,200 years ago, after the advent of agriculture. The new finding is, however, consistent with research on the genetics of modern Tibetan Plateau people showing that they adapted genetically to the high-elevation environment beginning at least 8,000 years ago.

The research team includes Randy Haas, a postdoctoral research associate in the University of Wyoming’s Department of Anthropology. The group was led by Michael Meyer of the University of Innsbruck in Austria and Mark Aldenderfer of the University of California-Merced. The multinational team includes scholars from institutions in Austria, Germany, New Zealand and the United States...

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jueves, 5 de enero de 2017

Errenteria descubre en una exposición las cuevas de Aizpitarte

La exposición sobre las cuevas exhibe 103 piezas arqueológicas desconocidas

La Casa Xenpelar de Errenteria inauguró ayer la exposición AizpitArte que alberga material arqueológico hallado en las diferentes excavaciones realizadas a lo largo del tiempo en las cuevas de Aizpitarte, situadas a la entrada del Parque Natural Aiako Harria en Errenteria y que nunca antes se han mostrado. Se trata de 103 piezas originales procedentes de los más de cien años de excavaciones. “Es la primera vez que estos restos arqueológicos ven la luz y tendrán que pasar dos años metidos en cajas para protegerlos para que puedan volver a salir”, señaló ayer en el acto de inauguración Javier Busselo, miembro de la asociación de espeleólogos Felix Ugarte, organizadores de esta actividad divulgativa.

La exposición se puede visitar hasta el 28 de enero, de lunes a sábado, de 17.00 a 20.00 horas y en ella se revelan los valores de Aizpitarte desde varios puntos de vista: los medios físico, biológico y humano y los mitos, leyendas y toponimia.

La muestra se completa con paneles didácticos, un vídeo que descubre tanto el exterior como el interior de las cuevas, visitas guiadas (hoy y los días 11, 19 y 26 de enero, todas ellas a las 18.30 horas), y charlas divulgativas con el experto en murciélagos Aitor Arrizabalaga y los arqueólogos Joseba Ríos, experto en tallas de piedra, y Diego Garate, uno de los mayores conocedores de arte parietal que existen en la actualidad. Las ponencias tendrán lugar los días 12, 18 y 25 de enero, también a las 18.30 horas. [...] Noticias de Gipuzkoa / Link 2 (Fotos)  

Entradas relacionadas: 2015 | 2013

Actualización: “Aizpitarte nos va a dar grandes sorpresas en el futuro”. Noticias de Gipuzkoa / Link 2
...  “Todavía están saliendo figuras, y hay que seguir trabajando en esas cavidades que están selladas”, señaló ayer en una comparecencia en la Casa Xenpelar de Errenteria el arqueólogo, reconocido internacionalmente, Joseba Ríos. “Estamos convencidos de que Aizpitarte nos va a dar muchas sorpresas en un futuro. Con eso no quiero decir que hayamos encontrado algo nuevo, pero con la larga ocupación que han tenido estas cuevas estamos seguros de que habrá más hallazgos”, afirmó.

“Una pregunta muy recurrente que se hace mucha gente es por qué ahora se están realizando tantos descubrimientos. Y mi respuesta es que estos descubrimientos han sido posibles por un trabajo colaborativo entre arqueólogos y espeleólogos”, explicó el miembro de Felix Ugarte Elkartea, Javier Busselo. Este punto de vista es también compartido por Ríos.

Por su parte, Jesús Altuna, director de las excavaciones en Aitzbitarte III entre 1986 y 2002, enumeró las singularidades de este complejo arqueológico. En primer lugar, indicó que en este paraje se llevó a cabo el primer descubrimiento paleolítico de Euskadi. Asimismo, señaló que en Aizpitarte se halló el primer hueso de reno de la Península Ibérica. Por último, apuntó que en Aizpitarte se dio la especialización en la caza muy temprano, 5.000 años antes que en el resto de cuevas de la cornisa cantábrica. Además, en Aizpitarte apenas cazaban reno ni cabra, muy consumidos por esa zona, sino que el 80% o 90% de los ejemplares que mataban eran uros y bisontes...

Vídeo: Charla Joseba Rios: Los pobladores paleolíticos de las cuevas de aizpitarte. Ver en L.R.1.13 nº 54

'Calendar rock' found in Sicily

Man-made megalith from Bronze Age was used as sundial

(ANSA) - Gela, January 4 - Archaeologists have found a Stonehenge-like "calendar rock" in Gela, on the southern coast of Sicily, that they say was used as a prehistoric sundial to measure seasons and years during the Bronze Age.

The man-made megalith was found eight kilometres from Gela, near the prehistoric Grotticelle necropolis.

Archaeologists Giuseppe La Spina, Michele Curto, and Mario Bracciaventi made the discovery with the technical support of Vincenzo Madonia, while conducting surveys of WWII-era bunkers along the state road between Gela and Catania.

Professor Alberto Scuderi, a known expert in archeoastronomy and regional director of Italian Archaeologist Groups (GAI), read their report and suggested a scientific confirmation of their discovery.

An experiment was conducted in December at the winter solstice with the help of a compass, cameras, and a video camera mounted to a GPS-equipped drone, which confirmed the discovery was a calendar stone.

The Gela Archaeological Museum will hold a press conference on Thursday, January 5 at 17:00 to discuss the study, with the participation of museum director Ennio Turco and Professor Scuderi as well as astrophysicist Andrea Orlando of the University of Catania, who also directs Sicily's archeoastronomy institute; Francesco Polcaro of CERN; and Ferdinando Maurici, director of the Museum of Terrasini. ANSA.it / Link 2 (Vídeo)

Vídeo: Calendar Stone Found in Sicily - Rossella Lorenzi
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.12 nº 5.

Actualización: Amigos accidentalmente descubren 'Stonehenge' italiano
Un grupo de amigos ha descubierto accidentalmente un antiguo sitio histórico que se remonta a miles de años y se considera que es el equivalente italiano de Stonehenge, en términos de su importancia.

El descubrimiento arqueológico fue confirmado por expertos que lo calificaron de hallazgo importante para la comprensión de los tiempos prehistóricos. Los amigos, que son arqueólogos aficionados, estaban llevando a cabo investigaciones de los búnkers de la Segunda Guerra Mundial cuando tropezaron con un arreglo inusual de piedras en Sicilia, informa The Local. Los profesionales confirman que se trata de un reloj de sol de entre 6000 y 3000 aC. Para comprobar si sigue funcionando, los expertos utilizaron un dron, GPS, cámaras y una brújula y hallaron que puede determinar con precisión las estaciones.
Los arqueólogos afirman que el hallazgo abre muchas posibilidades para encontrar otros tesoros históricamente significativos en el sitio y lo compararon con Stonehenge, uno de los sitios históricos más importantes de Inglaterra, situado en Wiltshire.

Giuseppe La Spina, uno de los amigos que realizó el descubrimiento, dijo a The Local: "Hacer un descubrimiento arqueológico es en sí mismo un acontecimiento importante, pero formar parte de uno de los hallazgos más sensacionales de los últimos años me llena de orgullo".

Teeth reveal the diet of early farmers in northern Iraq

This is how scientists see microresidues of plants obtained from teeth under a microscope. Fig. Linda Scott Cummings

Wheat and barley were the basis of plant diet of inhabitants of northern Iraq 8.5 thousand years ago - told PAP Dr Arkadiusz Sołtysiak from the Institute of Archaeology, University of Warsaw, who took part in testing the microresidues of plants preserved in calculus.

Until recently, northern Iraq was rarely the area of research of archaeologists. In recent years research in this region has been intensified - many archaeological teams moved from the war engulfed Syria. There, in the region of the upper Tigris, in the mountainous part of northern Mesopotamia, the site Nemrik 9 is located - a settlement and burial ground from which the tested teeth originate.

"This is the first such project for very early Neolithic, the times when people began to cultivate crops and farm animals" - explained in an interview with PAP Dr. Arkadiusz Sołtysiak. In addition to the Polish researcher, Dr. Linda Scott Cummings of PaleoResearch Institute in the USA and Chad Yost were involved in the research project.

The study involved the analysis of microresidues preserved in calculus. The researchers studied teeth of a total of 11 deceased persons, [...] Science & Scholarship in Poland

Dust To Dust: Scientists Find DNA Of Human Ancestors In Cave Floor Dirt

Researchers from the Max Planck Institute excavate the East Gallery of Denisova Cave in Siberia in August 2010. Bence Viola/Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology

Imagine being able to collect the DNA of a human ancestor who's been dead for tens of thousands of years from the dirt on the floor of a cave. Sounds fantastic, but scientists in Germany think they may be able to do just that. If they're successful, it could open a new door into understanding the extinct relatives of humans.

Most ancient DNA is extracted from bones or teeth. Matthias Meyer of the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig says you don't need very much of the bone; less than a thousandth of an ounce will do.

But there's a problem. Anthropologists hate to give away any of their precious bones.

"We've been recently trying to explore new sources of ancient human DNA," Meyer explains, "as the fossil record is very limited."

He and his colleagues began to wonder if maybe they didn't need an intact bone at all. Many of these interesting bones come from caves. What if, over the millennia, some of the bones had just degraded into a kind of dust, and fallen to the floor of the cave. It would be easy enough to get at that dust.

"You just take a shovel with some dirt, and then you look for DNA," says Meyer. He says other scientists have recovered DNA from a variety of species from the floors of caves. [...] NPR

Actualización: Científicos descubrieron el ADN de humanos prehistóricos en el polvo de una cueva - Pysnnoticias
Un equipo de científicos cree haber descubierto restos de ADN de humanos prehistóricos mezclados en el polvo del suelo de una cueva. Un descubrimiento que puede abrir una puerta extraordinaria para conocer mejor a nuestros antepasados.

Erich Ferdinand. Un equipo liderado por el investigador Matthias Meyer, del Instituto Max Planck para la Evolución Antropológica (IMPPEA), en Leipzig, en Alemania, se ha detectado estos restos de ADN en el medio de fragmentos de huesos humanos mezclados con el polvo y el barro.

EL ADN es, habitualmente, extraído de huesos o dientes, pero algunos científicos ya han conseguido extraer muestras de varias especies del suelo de las cuevas.

Meyer y su equipo filtraram la tierra de una de las galerías de la Cueva de Denisova, en Siberia, Rusia, y consiguieron recoger una pequeña muestra de ADN, que creen poder pertenecer a un hombre pre-histórico, cuenta el NPR.

Varios huesos y esqueletos de Neandertales fueron encontrados en las cuevas por varios científicos, y Meyer cree que, si estos huesos se desintegraram, puede haber restos de su ADN mezclado con el polvo del suelo de las cuevas.

Siendo así, “agarrar una pala con algo de polvo y luego, se busca por ADN”, señala el biólogo y jefe del grupo de Técnicas Avanzadas de Secuenciación de ADN en IMPPEA.

“Hemos estado tratando de explorar nuevas fuentes de ADN humano antiguo, ya que el registro de fósiles es muy limitado”, destaca Meyer, que ya ha desarrollado varios métodos innovadores, consiguiendo así las primeras secuencias de los genomas de alta calidad de humanos antiguos y la recogida de las más antiguas de secuencias de ADN de fósiles.

en Cuanto al ADN de la Cueva de Denisova, Meyer está en el análisis de la pequeña muestra, pero es necesario desarrollar nuevas técnicas, en particular, para confirmar si el ADN es el mismo de hueso humano antiguo o si pertenece a algún reciente explorador de cuevas.

En el IMPPEA, el grupo de Técnicas Avanzadas de Secuenciación de ADN está fundamentalmente centrado en el desarrollo de “métodos de biología molecular” para “aumentar la calidad y cantidad de las secuencias de ADN recogidas de antiguas muestras biológicas”.

El objetivo mayor es “ayudar a responder a algunas de las más interesantes preguntas sobre la historia de la evolución humana“, se subraya en el mismo sitio.

Estos avances pueden ayudarnos a entender cómo es que los antepasados de los humanos “, si estaban adaptarse al medio ambiente”, y, finalmente, hasta, “¿cómo es que se separaron a lo largo del tiempo” o ¿cómo sustentado, destaca la NPR, la investigadora Janet Kelso, también participó en la investigación.

Puede abrir, por lo que una puerta extraordinaria para entrar en el mundo de nuestros parientes más antiguos. Pero, por ahora, es sólo una gran posibilidad en abierto.

Why we built an artificial cave to teach our students about ancient art

Third-year archaeology student Dominic Coe replicates a painting of rhino based on the original image in France’s Grotte Chauvet. Supplied

There are hundreds of books with illustrations of the earliest human artworks. Images of bison, mammoth, lions and horses from famous cave sites like Chauvet, Lascaux, Altamira and Rouffignac shine out from these pages.

Such photographic images are the most common way through which people encounter the first representational art.

To see these images in their original setting, however, is a very different thing. It’s no simple matter, though: the most famous sites have been closed for decades since it became apparent that the influx of visitors changed their delicate natural environment and degraded their images. So how can students get access to this representational art?

At the University of Liverpool, we decided that if our students couldn’t get to these caves, we’d bring the caves to them. That’s what prompted us first to teach students to replicate representational art themselves – and then to build an artificial cave environment in the university’s Central Teaching Laboratories.

These processes, outlined in research we’ve just published in the Journal of Archaeological Science, illustrate the value of an experimental approach to the study of ancient human crafts.

It is only through detailed and scientifically controlled experiment that we can control enough of the natural variability to investigate many of the most problematic yet interesting questions about past human lives [...]  theconversation.com