martes, 23 de mayo de 2017

Un fósil de 3,3 millones de años revela los orígenes de la columna vertebral humana


Los huesos analizados pertenecieron a una pequeña niña Australopitecus Afarensis. | Fuente: Universidad de Chicago

Los resultados indican que las partes de la estructura vertebral humana que permiten movimientos eficientes para caminar se establecieron millones de años antes de lo que se pensaba anteriormente.

Europa Press. El análisis de un esqueleto fósil de 3,3 millones de años revela la columna vertebral más completa de cualquier pariente humano temprano, incluyendo las vértebras, el cuello y la caja torácica. Los resultados, publicados esta semana en 'Proceedings of the National Academy of Sciences', indican que las partes de la estructura vertebral humana que permiten movimientos eficientes para caminar se establecieron millones de años antes de lo que se pensaba anteriormente.

El fósil, conocido como 'Selam', es un esqueleto casi completo de un niño de dos años y medio descubierto en Dikika, Etiopía, en 2000 por el autor principal del estudio, Zeresenay (Zeray) Alemseged, profesor de Biología y Anatomía Organometal en la Universidad de Chicago, Estados Unidos. 'Selam', que significa 'paz' en el idioma etíope amárico, era un pariente humano temprano de la especie 'Australopithecus afarensis', la misma especie que el famoso esqueleto de 'Lucy'.

En los años desde que Alemseged descubrió a 'Selam', él y su ayudante de laboratorio en Kenia, Christopher Kiarie, han estado preparando el delicado fósil en el Museo Nacional de Etiopía. Poco a poco fueron removiendo la piedra arenisca que rodea el esqueleto y utilizaron herramientas avanzadas de imagen para analizar más a fondo su estructura.

"Una continua y cuidadosa investigación sobre 'Selam' muestra que la estructura general de la columna vertebral humana surgió hace más de 3,3 millones de años, arrojando luz sobre uno de los rasgos distintivos de la evolución humana -afirma Alemseged-. Este tipo de preservación es sin precedentes, particularmente en un individuo joven cuyas vértebras aún no están completamente fusionadas". [...] Heraldo.es  / Link 2


3.3 million-year-old fossil reveals origins of the human spine / Link 2
University of Chicago Medical Center. Analysis of a 3.3 million-year-old fossil skeleton reveals the most complete spinal column of any early human relative, including vertebrae, neck and rib cage. The findings, published this week in the Proceedings of the National Academy of Sciences, indicate that portions of the human spinal structure that enable efficient walking motions were established millions of years earlier than previously thought.

 The fossil, known as "Selam," is a nearly complete skeleton of a 2½ year-old child discovered in Dikika, Ethiopia in 2000 by Zeresenay (Zeray) Alemseged, professor of organismal biology and anatomy at the University of Chicago and senior author of the new study. Selam, which means "peace" in the Ethiopian Amharic language, was an early human relative from the species Australopithecus afarensis—the same species as the famous Lucy skeleton... (Video)

Los orígenes de la actual población hindú


Marine Silva. (Foto: University of Huddersfield)

Además de su vasto mosaico de lenguas, culturas y religiones, el subcontinente indio también alberga una enorme diversidad genética. ¿De dónde proceden sus pueblos? Ello es un área de gran controversia entre expertos. En un nuevo estudio se ha intentado responder a la cuestión usando pruebas genéticas.

Un problema al que se enfrenta la investigación arqueogenética sobre los orígenes de las poblaciones indias es que existe una gran escasez de fuentes de datos fiables, como restos esqueléticos conservados que proporcionen muestras de ADN antiguo. El equipo de Marina Silva, de la Universidad de Huddersfield en el Reino Unido, se ha centrado en cambio en las personas que viven hoy en día en el subcontinente. [...] Noticias de la Ciencia y la Tecnología


Movement of early humans into the Indian subcontinent | EurekAlert!

Movement of people into the hinterland of the Indian subcontinent starting from Kabul, Hyderabad and North Orissa... Vahia, Yadav, Ladiwala, Mathur
 
Prehistoric human migration was mainly driven by human wanderlust and population pressures but relied critically on the habitability of available land. We have modelled such prehistoric population dynamics using a diffusion equation whose numerical solution is tempered by accurate geological data for the Indian subcontinent taken from satellite databases.

We define the driving forces by assuming that people will move out of any given region if the neighbouring regions are habitable. In turn, we define habitability by quantifying parameters like the availability and proximity of water, and flatness and altitude of the land... (Video)