jueves, 15 de marzo de 2018

Evidencias de importantes cambios ambientales y tecnológicos en el este de África durante la evolución del Homo Sapiens


Pigmentos de la cuenca Olorgesailie. Credit: Human Origins Program, Smithsonian

American Association for the Advancement of Science. Tres nuevos estudios destacan los principales cambios ambientales, ecológicos y tecnológicos que ocurrieron en el este de África antes de la Edad de Piedra Media hace aproximadamente 300 000 años, en la época en que los humanos anatómicamente modernos se encontraban en proceso de evolución. Los resultados sugieren que los factores ambientales pudieron haber estimulado un cambio en el comportamiento humano, alentando una dispersión más generalizada, el comercio y la creación de nuevas herramientas. En primer lugar, un estudio de Rick Potts et al. analiza sedimentos bien conservados en la cuenca Olorgesailie, en Kenia, descubriendo que, hace unos 800 000 años, la región comenzó a sufrir cambios que pudieron haber desencadenado una gran evolución en el comportamiento humano temprano...

... Un estudio separado de Alison Brooks et al. ofrece más detalles sobre los artefactos realizados por humanos excavados en la cuenca Olorgesailie, incluyendo armas y pigmentos que arrojan luz sobre la tecnología y el comercio tempranos. En particular, se observan cinco sitios que abarcan el período comprendido aproximadamente entre hace 500 000 y 298 000 años, donde encuentran diferencias claras en los tipos de herramientas entre los sitios más antiguos y los más recientes...

... Un tercer estudio, de Alan Deino et al., proporciona una datación detallada de los sitios en la cuenca de Olorgesailie que capturan la transición crítica entre el Achelense y la Edad de Piedra Media. Utilizaron técnicas de datación de argón y uranio para determinar la cronología de los sitios de la cuenca, confirmando que los sitios más antiguos del Achelense contenían herramientas más grandes; [...] EurekAlert! / Link 2 / Link 3 


Scientists Discover Evidence of Early Human Innovation, Pushing Back Evolutionary Timeline | newsdesk.si.edu / Link 2
Evidence of Innovation Dates to a Period When Humans Faced an Unpredictable and Uncertain Environment, According to Three New Studies

Anthropologists at the Smithsonian’s National Museum of Natural History and an international team of collaborators have discovered that early humans in East Africa had—by about 320,000 years ago—begun trading with distant groups, using color pigments and manufacturing more sophisticated tools than those of the Early Stone Age. These newly discovered activities approximately date to the oldest known fossil record of Homo sapiens and occur tens of thousands of years earlier than previous evidence has shown in eastern Africa. These behaviors, which are characteristic of humans who lived during the Middle Stone Age, replaced technologies and ways of life that had been in place for hundreds of thousands of years...


More information: R. Potts el al., "Environmental dynamics during the onset of the Middle Stone Age in eastern Africa," Science (2018). science.sciencemag.org/lookup/ … 1126/science.aao2200
A.L. Deino el al., "Chronology of the Acheulean to Middle Stone Age transition in eastern Africa," Science (2018). science.sciencemag.org/lookup/ … 1126/science.aao2216
A.S. Brooks el al., "Long-distance stone transport and pigment use in the earliest Middle Stone Age," Science (2018). science.sciencemag.org/lookup/ … 1126/science.aao2646

Los humanos modernos y denisovanos se mezclaron no una, sino dos veces


El gráfico muestra cómo se produjeron las migraciones de los denisovanos en Asia y Oceanía. / Browning et al./Cell

A lo largo de su historia, el Homo sapiens se mezcló con otras especies de humanos como los neandertales y los denisovanos. Prueba de ello es que algunos pueblos de Oceanía tienen en la actualidad cerca de un 5% de ADN denisovano. Pero no son los únicos. Un nuevo estudio revela que los habitantes del este asiático tuvieron su propio cruce con estos humanos arcaicos de los que aún sabemos muy poco.

Los humanos modernos, neandertales y denisovanos coexistieron y se cruzaron, y su mezcla sigue presente en nuestro ADN. Desde que se analizó el genoma de los denisovanos en 2010 –con las pocas piezas fósiles que se hallaron: una falange y dos molares– se sabe que algunas poblaciones de Oceanía, como los papúes, indígenas de Nueva Guinea e islas cercanas, comparten hasta un 5% de su ADN con aquellos humanos.

Esto significa que se produjo un cruce entre humanos modernos y denisovanos, que incluso marcó el genoma de las poblaciones del este y el sur de Asia, que contiene un 0,2% de ADN denisovano en la actualidad. Los científicos han supuesto que la ascendencia denisovana de los asiáticos modernos se debía a las migraciones de las poblaciones de Oceanía.

Un estudio publicado ahora en la revista Cell se ha centrado en la herencia genética de estos pueblos gracias a un nuevo método de análisis basado en la información de los proyectos UK10K, 1000 Genomes y Diversidad del Genoma Simons. [...] SINC / Link 2 / Link 3

Referencia bibliográfica:
Sharon R. Browning et al. “Analysis of Human Sequence Data Reveals Two Pulses of Archaic Denisovan Admixture” Cell 15 de marzo de 2018


Modern humans interbred with Denisovans twice in history / Link 2
Modern humans co-existed and interbred not only with Neanderthals, but also with another species of archaic humans, the mysterious Denisovans. While developing a new genome-analysis method for comparing whole genomes between modern human and Denisovan populations, researchers unexpectedly discovered two distinct episodes of Denisovan genetic intermixing, or admixing, between the two. This suggests a more diverse genetic history than previously thought between the Denisovans and modern humans.


In a paper published in Cell on March 15, scientists at the University of Washington in Seattle determined that the genomes of two groups of modern humans with Denisovan ancestry—individuals from Oceania and individuals from East Asia—are uniquely different, indicating that there were two separate episodes of Denisovan admixture...