lunes, 14 de julio de 2014

Los símbolos prehistóricos que no murieron con la escritura


Las pequeñas piezas de arcilla descubiertas en Ziyaret Tepe.

Estas, en concreto, tienen alrededor de 3.000 años y provienen de Tushan, una ciudad asiria que se erguía en lo que hoy es el sudeste de Turquía.

Allí fue recientemente desenterrado un gran número de estos símbolos de arcilla que se utilizaban para registrar los intercambios comerciales hasta la aparición de la escritura, o por lo menos eso creían los expertos.

Pero el nuevo hallazgo de piezas data de un tiempo en que ya era común la escritura, dos mil años más tarde de cuando se suponía que este sistema se había vuelto obsoletos.

Tal como en la actual era de los procesadores de texto digitales seguimos utilizando lapiceras y bolígrafos, dicen los investigadores, los antiguos asirios siguieron usando piezas de cerámica para llevar su contabilidad.

"Las invenciones de sistemas de registro son hitos en la historia humana, y cualquier hallazgo que ayude a entender cómo aparecieron es una contribución al conocimiento sobre el progreso de la humanidad", dijo John MacGinnis, experto del Instituto MacDonald para la Investigación Arqueológica de la Universidad de Cambridge y uno de los responsables de la excavación. [...] bbc.co.uk

Prehistoric 'bookkeeping' continued long after invention of writing 

An archaeological dig in southeast Turkey has uncovered a large number of clay tokens that were used as records of trade until the advent of writing, or so it had been believed.

But the new find of tokens dates from a time when writing was commonplace – thousands of years after it was previously assumed this technology had become obsolete. Researchers compare it to the continued use of pens in the age of the word processor...

Journal Reference:
John MacGinnis, M. Willis Monroe, Dirk Wicke, Timothy Matney. Artefacts of Cognition: the Use of Clay Tokens in a Neo-Assyrian Provincial Administration. Cambridge Archaeological Journal, 2014; 24 (02): 289 DOI: 10.1017/S0959774314000432