viernes, 13 de febrero de 2015

Ancient East Asians mixed and mingled multiple times with Neandertals


Hermann Schaaffhausen/Wikimedia Commons

More interbreeding may explain higher level of Neandertal DNA compared with Europeans

East Asians got a double dose of Neandertal ancestry. That’s the conclusion of two new studies seeking to explain why East Asians inherited 15 to 30 percent more Neandertal DNA than Europeans did. The results appear in the March 5 American Journal of Human Genetics.

Recent research has suggested that Neandertal DNA is slightly detrimental to modern humans, making some people more prone to certain diseases, for example (SN: 3/8/14, p.12).

Natural selection should weed out the harmful stuff, but selection may have been less efficient at jettisoning Neandertal DNA from East Asians because they had a smaller founding population than Europeans did, one hypothesis suggests. Smaller founding populations make it more likely that genes, even harmful ones, might be inherited by chance.

An alternative idea holds that European ancestors bred more often with Africans, who largely lack Neandertal ancestry, diluting the amount of Neandertal DNA in present-day Europeans. Or East Asian ancestors may have interbred multiple times with Neandertals, upping the percentage of the extinct hominid’s DNA that survives in people today.

Two pairs of researchers — Benjamin Vernot and Joshua Akey of the University of Washington in Seattle and Bernard Kim and Kirk Lohmueller of UCLA — did computer simulations to test these different possibilities. Both groups independently concluded that the most likely explanation is that East Asians’ ancestors interbred with Neandertals more than once. sciencenews.org


Actualización 14-02-15: La deriva genética no puede explicar un mayor grado de ascendencia neandertal en los asiáticos del este (Vía B&W2)
Los estudios genómicos han detectado ascendencia neandertal en poblaciones no africanas. Las primeras explicaciones proponían una hibridación ancestral entre neandertales y HAM ancestros de los euroasiáticos. Wall et al (2013)Vernot y Akey (2014, 2015) comprobaron que hay niveles más altos de ascendencia neandertal en poblaciones de Asia Oriental que en los europeos, lo que parece contradecir el modelo de un único pulso de mezcla en beneficio de un segundo pulso en las poblaciones asiáticas. Sin embargo, Sankararaman et al (2014), propusieron que los alelos neandertales fueron débilmente perjudiciales en los HAM. Dado que las poblaciones de Asia Oriental experimentaron fuertes cuellos de botella, la capacidad de depuración para eliminar alelos débilmente deletéreos podría haber sido menos eficaz que en los europeos.
Bernard Y. Kim y Kirk E. Lohmueller han utilizado simulaciones para comprobar la hipótesis de Sankararaman et al.

De acuerdo con los resultados, la reducción de eficacia de la depuración de alelos deletéreos por causa de una mayor deriva genética, no puede explicar el aumento de proporción de ascendencia neandertal en los asiáticos del este.

Por el contrario, según estas simulaciones, el modelo de dos pulsos de hibridación en las poblaciones de Asia Oriental sí parece una explicación viable.