sábado, 30 de mayo de 2015

La salud de hierro de los neandertales


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Una científica del CENIEH de Burgos descubre la dieta y las enfermedades de los homínidos mediante el estudio de sus restos fósiles dentales

¿Es posible saber qué comían los homínidos de hace más de un millón de años mediante el estudio de sus restos dentales? La respuesta de Laura Martín-Francés Martín de la Fuente es categórica: «Se puede llegar a saber mucho más que el tipo de dieta». Esta doctora en Antropología Física por la Universidad de Alcalá de Henares becada por la Fundación Atapuerca desarrolla su labor investigadora principalmente en el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) de Burgos y ha podido estudiar más de un millar de piezas dentales procedentes del yacimiento de la sierra burgalesa, además de otras simas de Georgia, China, Francia o Zambia. En la investigación utilizó el Microscopio Electrónico de Barrido y la Micro-tomografía Computarizada.

Su conclusión es que los homínidos cuyos fósiles ha analizado –pertenecientes al Pleistoceno y que abarcan desde hace dos millones de años hasta hace 11.000– «disfrutaban de buena salud». Eso sí advirtiendo de antemano de la enorme dificultad que supone hacer comparaciones con especies extintas y de que la consideración de ‘mala salud’ en este tipo de estudios se aplica a aquellos casos en los que la enfermedad amenazó su vida o les dejó severamente incapacitados.

Gracias a sus trabajos y a los de algunos de sus colegas se puede afirmar que ciertas especies tenían una dieta basada en plantas y frutas, o curiosidades como que los habitantes de la Sima del Elefante, en Atapuerca, usaban palillos para la higiene dental hace 1,2 millones de años. [...] elnortedecastilla.es

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