lunes, 21 de marzo de 2016

Why did we invent pottery?

One of several thousand Jomon pots from Torihama in Western Japan dating to ca. 6,000 to 7,000 years ago (credit: Fukui Prefectural Wakasa History Museum)

Archaeologists at the University of York, leading a large international team, have revealed surprising new insights into why pottery production increased significantly at the end of the last Ice Age – with culture playing a bigger role than expected.

Investigating the use and expansion of hunter-gatherer pottery in Japan, home to some of the earliest pottery in the world, researchers analysed 143 ceramic vessels from Torihama, an ancient site in western Japan.

Pottery is thought to have originated in Japan around 16,000 years ago, but the numbers produced vastly increased 11,500 years ago, coinciding with a shift to a warmer climate. As resurgence in forests took place, an increase in vegetation and animals led to new food sources becoming available.

Previous thinking suggested that pottery use and production increased to accommodate different cooking and storage techniques for the wider variety of foodstuffs available at this time. However, new analysis reveals this not to be the case.

Performing molecular and isotopic analysis of lipids extracted from vessels spanning a 9000 year period, the researchers found that pottery was used largely for cooking marine and freshwater animal species – a routine that remained constant despite climate warming and new resources becoming available. [...] The University of York / Link 2

Actualización: La cerámica más antigua del mundo atestigua como su producción se incrementó hace 9000 años
Nuevos estudios confirman el crecimiento en la producción de cerámica a finales de la última glaciación

Japón es el hogar de algunas de las cerámicas más antiguas del mundo. Algunos recipientes hallados datan de hace 16.000 años, pero su producción fue muy estable y minoritaria hasta hace unos 11.500 años, cuando su producción aumentó drásticamente coincidiendo con el final de la última glaciación. Las razones se nos escapan todavía y su análisis es el objetivo de un ambicioso estudio internacional, liderado por la Universidad de York. Para ello, los investigadores analizaron 143 vasijas de cerámica de Torihama, un antiguo sitio en el oeste de Japón...