jueves, 7 de julio de 2016

Archaeology suggests no direct link between climate change and early human innovation


Klipdrift Shelter
 
Cultural, technological changes not in sync with climate shifts at 2 Middle Stone Age sites

Environmental records obtained from archaeological sites suggest climate may not have been directly linked to cultural and technological innovations of Middle Stone Age humans in southern Africa, according to a study published July 6, 2016 in the open-access journal PLOS ONE by Patrick Roberts from the University of Oxford, UK, and colleagues.

The Middle Stone Age marked a period of dramatic change amongst early humans in southern Africa, and climate change has been postulated as a primary driver for the appearance of technological and cultural innovations such as bone tools, ochre production, and personal ornamentation. While some researchers suggest that climate instability may have directly inspired technological advances, others postulate that environmental stability may have provided a stable setting that allowed for experimentation. However, the disconnection of palaeoenvironmental records from archaeological sites makes it difficult to test these alternatives.

The authors of this study carried out analyses of animal remains, shellfish taxa and the stable carbon and oxygen isotope measurements in ostrich eggshell, from two archaeological sites, Blombos Cave and Klipdrift Shelter, spanning 98,000 to 73,000 years ago and 72,000 to 59,000 years ago, respectively, to acquire data regarding possible palaeoenvironmental conditions in southern Africa at the time. For instance, ostrich eggshell carbon and oxygen stable isotope levels may reflect vegetation and water consumption, which in turn vary with rainfall seasonality and amount in this region. [...] EurekAlert!


Link 2: La arqueología sugiere que no hay relación directa entre el cambio climático y la innovación humana temprana
Registros ambientales obtenidos de enclaves arqueológicos sugieren que el clima puede no estar directamente vinculado a las innovaciones culturales y tecnológicas de los seres humanos en la Edad de Piedra Media (Mesolítico) del sur de África, según concluye un estudio publicado el pasado miércoles en la revista Plos One por Patrick Roberts, de la Universidad de Oxford, en Reino Unido, y sus colegas.

La Edad de Piedra Media marcó un periodo de cambios dramáticos entre los primeros seres humanos en el sur de África y se ha postulado el cambio climático como el factor principal para la aparición de innovaciones tecnológicas y culturales, tales como herramientas de hueso, la producción de ocre y la ornamentación personal.

Aunque algunos investigadores sugieren que la inestabilidad climática pudo haber favorecido directamente los avances tecnológicos, otros postulan que la estabilidad del medio ambiente pudo haber proporcionado un entorno estable que permitió la experimentación. Sin embargo, la desconexión de los registros paleoambientales de los enclaves arqueológicos hace que sea difícil probar estas alternativas.

Los autores de este estudio realizaron análisis de restos de animales, taxones de mariscos y mediciones de isótopos de carbono y oxígeno estables en cáscaras de huevo de avestruz, a partir de dos yacimientos arqueológicos, la Cueva Blombos y el Refugio Klipdrift -los cuales abarcan, respectivamente, entre hace 98.000 a 73.000 años y hace 72.000 y 59.000 años-, a fin de adquirir datos sobre posibles condiciones paleoambientales en el sur de África en aquellos tiempos...