lunes, 8 de agosto de 2016

Encuentran la "primera" herramienta humana


1/12. Una de las herramientas en las que se hallaron proteínas de camello. Crédito imagen: Daniel Stueber y April Nowell
 
Un equipo de diferentes universidades halla los restos de proteína animal más antiguos en una herramienta de piedra.

Juan Scaliter. Expertos de la Universidad de Victoria y de universidades asociadas en Estados Unidos y Jordania, han encontrado la evidencia más antigua de residuos de proteína (restos de animales como caballos, rinocerontes, ganado salvaje o patos) en herramientas de piedra. El descubrimiento, publicado en Journal of Archaeological Science, llega a conclusiones sorprendentes sobre cómo estos primeros humanos subsistían en un hábitat muy exigente, miles de años antes de que el Homo sapiens evolucionara en África.

Durante más de tres años, el equipo excavó 10.000 herramientas de piedra en lo que hoy es una zona desértica en el noroeste de Jordan, pero que 250.000 años atrás era una región húmeda. De todas esas herramientas se realizó una primera selección de unas 7.000, entre ellas raspadores, puntas de proyectiles y hachas de mano, que parecían mostrar algún residuo de proteína. La siguiente criba dejó a los expertos con apenas 44 y de ellas dieron positivo en residuos de proteína, es decir, sangre y otros productos de origen animal.

Desde hace décadas sabemos acerca de homínidos que fabricaban herramientas hace 2,5 millones de años – explica April Nowell, líder del equipo –, pero ahora, por primera vez, tenemos pruebas directas de su uso por parte de nuestros antepasados de la Edad de Piedra. Los homínidos de esta región (un antiguo oasis cerca Azraq) eran sin duda muy versátiles en lo que a adaptación se refiere ya que podían aprovecharse de la gran variedad de presas disponibles, desde rinoceronte hasta patos, en un entorno extremadamente desafiante. Lo que esto nos dice acerca de sus complejas estrategias de supervivencia, se aparta de manera significativa de lo que podríamos esperar de esta especie y abre nuestra capacidad de hacer preguntas acerca de cómo los homínidos del Pleistoceno medio vivían en esta región. El hallazgo podría ser una clave para la comprensión de la mezcla de poblaciones entre humanos modernos y otras poblaciones, como los neandertales y de las dispersiones a través de Eurasia”.

Otro resultado de este estudio es el potencial de revolucionar lo que los investigadores saben acerca de las dietas de los primeros homínidos recurriendo a la misma técnica utilizada por el equipo de Nowell. Quo


Archaeology team makes unprecedented tool discovery | Popular Archaeology / Link 2

2/12. Hand axe, tested positive for horse residue. Image courtesy of April Nowell.

A research team working in Jordan has discovered the residual remains of butchered animals on stone tools used 250,000 years ago.

UNIVERSITY OF VICTORIA—How smart were human-like species of the Stone Age? New research published in the Journal of Archaeological Science by a team led by paleoanthropologist April Nowell of the University of Victoria reveals surprisingly sophisticated adaptations by early humans living 250,000 years ago in a former oasis near Azraq, Jordan.

The research team from UVic and partner universities in the US and Jordan has found the oldest evidence of protein residue—the residual remains of butchered animals including horse, rhinoceros, wild cattle and duck—on stone tools. The discovery draws startling conclusions about how these early humans subsisted in a very demanding habitat, thousands of years before Homo sapiens first evolved in Africa...


High resolution images are available to media on the UVic Dropbox (http://ow.ly/tpCI302IeWd).