miércoles, 10 de agosto de 2016

Nuevos datos indican que los primeros pobladores de América llegaron en balsa


Mapa de las rutas de la migración humana presentadas en el estudio. Mikkel Winther Pedersen

Un análisis de sedimentos rechaza que los colonizadores del continente pudieran cruzar desde Siberia

Los primeros pobladores del continente americano llegaron mucho antes de lo que se pensaba, por otro lugar y de distinta forma. Esa es la conclusión de un estudio publicado hoy en la revista Nature. Hasta ahora, se creía que los colonizadores de América habían llegado desde Siberia hasta la actual Alaska por un puente de tierra, el de Bering, que la subida del nivel del mar ocultó. Después, se expandieron por el continente a través de un corredor formado entre glaciares por el deshielo hasta llegar a América del Sur. Pero un estudio de sedimentos y restos fósiles asegura que este corredor era totalmente yermo en la fecha de la que datan los restos humanos más antiguos de América y los viajeros habrían muerto de hambre durante la travesía. La hipótesis de los investigadores es que se desplazaron por el continente en balsas siguiendo la línea de la costa del Pacífico.

Durante el Último Máximo Glacial, el noreste de Siberia y el noroeste de América estaban unidos por el hielo. Hace entre 15.000 y 14.000 años, empezó a abrirse un corredor debido al deshielo de aproximadamente 1.500 km que discurría entre glaciares. Los investigadores han llegado a la conclusión de que las primeras muestras de vida vegetal en este corredor son de hace 12.600 años. Pero los restos más antiguos de humanos en el continente están en América del Sur y son de hace 14.700 años. Por tanto, estos primeros pobladores no pudieron atravesar el continente por el corredor porque habrían muerto de hambre y frío. [...] EL PAÍS


Textbook story of how humans populated America is 'biologically unviable,' study finds
University of Copenhagen. The established theory about the route by which Ice Age peoples first reached the present-day United States has been challenged by an unprecedented study which concludes that their supposed entry route was "biologically unviable".

 The first people to reach the Americas crossed via an ancient land bridge between Siberia and Alaska but then, according to conventional wisdom, had to wait until two huge ice sheets that covered what is now Canada started to recede, creating the so-called "ice-free corridor" which enabled them to move south.

 In a new study published in the journal Nature, however, an international team of researchers used ancient DNA extracted from a crucial pinch-point within this corridor to investigate how its ecosystem evolved as the glaciers began to retreat. They created a comprehensive picture showing how and when different flora and fauna emerged and the once ice-covered landscape became a viable passageway. No prehistoric reconstruction project like it has ever been attempted before.

The researchers conclude that while people may well have travelled this corridor after about 12,600 years ago, it would have been impassable earlier than that, as the corridor lacked crucial resources, such as wood for fuel and tools, and game animals which were essential to the hunter-gatherer lifestyle...