domingo, 18 de diciembre de 2016

Caucasus: discovery of the first prehistoric obsidian mines


3/3. The northern shore of Lake Paravani, photographed from the top of Mt. Chikiani, and obsidian mine-pits from the prehistoric mining area B along the north-eastern slope of the mountain, discovered in July 2016.
 
 Ca’ Foscari archaeologist Paolo Biagi, of the Department of Asian and North African Studies, discovered obsidian mines on Mount Chikiani in Georgia. The discovery sheds new light on the entire mining activities of prehistoric Europe. In fact, obsidian mining pits have never before been found in Europe where, in the Carpathian Mountains for example, volcanic lithic material was collected from the surface in the form of "bombs" of different size and shape.

Even in the third and fourth millennium BC, obsidian was so important in the economy of the inhabitants of the Caucasus that the extraction of volcanic glass blocks was planned in a way of which we still know very little. Therefore, even during the metal ages, knapped stone was still playing a fundamental role in the production of everyday tools.

The Caucasians miners moved to Javakheti upland, in present-day Georgia, where Mt. Chikiani (or Koyun Dag) rises above 2400m , just northeast of Lake Paravani. It is a rounded volcanic dome, characterized by several obsidian flows that originated ca. 3 million years ago. [...] www5.unive.it  / Link 2 


Actualización: Minas prehistóricas de obsidiana en el Cáucaso
Se han documentado cientos de pozos de extracción, rodeados de los restos de la actividad minera 

La obsidiana, por su naturaleza, siempre ha tenido un componente mágico en distintas civilizaciones, además de ser muy valorada como materia prima para la fabricación de herramientas y armas, incluso aún durante la Edad del Bronce. Un equipo de investigadores de la Universidad de Venecia ha localizado por primera vez en Europa un área de pozos de extracción minera de obsidiana en las laderas del monte Chikiani (Georgia), a unos 2.000 metros de altitud. En este lugar donde la nieve cubre el suelo durante seis meses al año, se realizó una actividad intensiva de extracción y transformación de obsidiana en un momento entre el Calcolítico y la Edad del Bronce, con un nivel de organización y planificación que aún estamos comenzando a vislumbrar. Su estudio abre la puerta a la identificación de grandes rutas comerciales de la obsidiana durante estos periodos...