martes, 14 de marzo de 2017

Los bisontes llegaron a América hace 130.000 años


A Yukon Wood Bison. Credit: Yukon Government

El símbolo de las praderas de Canadá y EEUU es en realidad un mamífero originario de Asia que cruzó el estrecho de Bering durante la última glaciación

Los bisontes americanos, símbolo de las grandes praderas que se extienden por Canadá y Estados Unidos, son en realidad de origen asiático y llegaron atravesando el estrecho de Bering en un momento propicio de la última glaciación, hace entre 195.000 y 130.000 años. Así lo demuestra un estudio encabezado por Beth Shapiro, profesora de la Universidad de California en Santa Cruz, y su colega Duane Froese, profesor de la Universidad de Alberta, que se ha publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Luego se expandieron con gran rapidez.

Los investigadores emplearon técnicas para la extracción de ADN antiguo y secuenciaron los genomas mitocondriales de más de 40 bisontes, especialmente los dos fósiles más antiguos jamás recuperados (un bisonte de 130.000 años localizado en el Yukón, cerca de Bering, y otro unos 10.000 años más joven encontrado en Colorado, miles de kilómetros al sur). Con todas esa información, los científicos querían determinar la tasa natural de variación genética y buscar el antepasado común, lo que llamaban "la madre de todos los bisontes". [...] elperiodico.com


A Start Date for the Bison Invasion of North America - The New York Times
When did North America become a home where the ancestors of buffalo roamed? Between 195,000 and 135,000 years ago, according to a study published Monday that reports on the oldest fossil and genomic evidence of bison on the continent.

Scientists have set out to chronicle when the massive, furry beasts first crossed into North America from Asia via the Bering land bridge because that event was the beginning of a striking change in the ecology of the continent. They refer to it as an invasion because once the bison arrived, they thrived everywhere and began competing with the horses and mammoths that had grazed the Great Plains for millions of years.

“The only other invasion of North America that has had such an ecological and environmental impact has been us,” said Beth Shapiro, an evolutionary molecular biologist at the University of California, Santa Cruz, and a co-author of the paper, which appeared in the Proceedings of the National Academy of Sciences....