martes, 4 de abril de 2017

Earliest dated rock art in Southern Africa depicts shamans' journey to the world of the spirits


A1/3. Example of fine-line Later Stone Age paintings studied by the archaeologists. Bonneau/Antiquity

For the first time, researchers have directly dated rock art in Lesotho, Botswana and South Africa.

For years, archaeologists have known that southern Africa is home to very rich and well-understood rock art produced by hunter-gatherers in the Later Stone Age, but they had been unable to date these creations precisely.

Using an innovative approach, researchers have now come up with new dates, which suggest that in south-eastern Botswana, rock art was created as far back as 5723–4420 cal BP – the oldest such evidence found to date in Southern Africa. Their complete findings are now published in the Journal Antiquity.

Hunter-gatherer rock art in Southern Africa is made up both of paintings and engravings, which were produced by ancient communities associated with the present-day San (bushmen) culture. A lot of research has been successfully conducted about how to interpret this art.

"Thanks to studies conducted between the 18th and 20thby the Dutch and British settlers as well as current ethnographic research, we have a good understanding of San rock art. They painted to represent what the Shamans had seen during their journeys in the world of the spirits so that the rest of the population could see it", lead author Adelphine Bonneau, post-doctoral fellow at Laval University (Canada), told IBTimes UK. [...] ibtimes.co.uk


Actualización: Dreams of the Stone Age dated for first time in southern Africa : Nature News 
Ancient rock art research could piece together how the peoples who lived in the region some 5,700 years ago interacted... 

Europa, un continente sembrado de tesoros ocultos


Este enorme collar de oro de la Edad de Bronce data de 1300-1100 a. C. Fue descubierto por un ciudadano en Cambridgeshire (Inglaterra) y presentado en noviembre de 2016. Estaba enterrado en el campo. Imagen: EFE
 
Bajo las tierras del Viejo Continente, los objetos preciosos de la Edad de Bronce que afloran por doquier son vestigios de una práctica prehistórica que inspiró las leyendas de la espada Excalibur, de los Nibelungos y de los tesoros moros, así como las sagas de Tolkien. ¿Ofrendas a los dioses? ¿Estrategias para controlar el valor de los metales o medidas de protección en tiempos revueltos?

Los museos del Reino Unido, Alemania, Francia, Países Bajos y Rumania no dan abasto; del subsuelo afloran sin cesar espadas, dagas, brazaletes, collares, pendientes, hachas, diademas y lingotes de oro y bronce. Son los vestigios de la frenética acumulación de objetos preciosos ocurrida entre los siglos XV y VII a. C., bienes de los que nuestros antepasados luego se deshacían enterrándolos o arrojándolos a lagos y ríos.

¿Cuál era el sentido de esta desconcertante costumbre? Los arqueólogos barajan variadas hipótesis acerca del significado de los fascinantes hallazgos que están cambiando nuestra visión de la prehistoria europea.
 
Remontémonos a la Edad de Bronce, el tiempo de la orfebrería del oro y la metalurgia de la aleación de cobre y estaño. Estos metales, que permitían modelar formas sofisticadas, dinamizan los centros urbanos y las redes comerciales, y propician el surgimiento de élites ávidas de adornos para carros y caballos, polainas, cascos, cuencos, alfileres y espadas. [...] SINC

Researchers uncover prehistoric art and ornaments from Indonesian ‘Ice Age’


1/8. A drilled and perforated finger bone from a bear cuscus. The hole at one end of the bone formerly bore a string, while wear marks on the ornament show that it repeatedly rubbed against human skin or clothing. These suggest the perforated bone was suspended for use as a ‘pendant’ or similar jewellery object. Luke Marsden, Author provided

Griffith University archaeologists are part of a joint Indonesian-Australian team that has unearthed a rare collection of prehistoric art and ‘jewellery’ objects from the Indonesian island of Sulawesi, dating in some instances to as early as 30,000 years ago.

The Australian Research Centre for Human Evolution (ARCHE) team, based in Griffith’s Environmental Futures Research Institute, together with Indonesian colleagues, have shed new light on ‘Ice Age’ human culture and symbolism in a paper published today in Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

The study was co-led by Associate Professor Adam Brumm, an Australian Research Council (ARC) Future Fellow, and Dr Michelle Langley , who also holds a fellowship from the ARC, analysed the recovered artefacts, and is the country’s leading expert in the study of ancient ornaments and bone technology.
“Scientists have long been curious about the cultural lives of the first Homo sapiens to inhabit the lands to the immediate north of Australia sometime prior to 50,000 years ago — part of the great movement of our species out of Africa,” Associate Professor Brumm says. [...] Griffith News / Link 2


Actualización: Hallazgos reveladores de arte prehistórico de la "Era Glacial" de Indonesia — Noticias de la Ciencia y la Tecnología
Existe un gran interés científico por conocer mucho mejor la vida cultural de los primeros Homo sapiens que habitaron las tierras en el norte de Australia, en algún momento anterior a los últimos 50.000 años, como parte del gran movimiento migratorio de nuestra especie fuera de África. Algunos han argumentado que la cultura humana del Pleistoceno vio reducida su sofisticación a medida que aquellos humanos se adentraban más allá de la India hacia los trópicos del sudeste asiático y las cadenas de islas al este de Eurasia continental, región conocida como Wallacea. Sin embargo, muchas investigaciones recientes sobre el pasado de Wallacea están desmantelando poco a poco esta creencia...

Face of Stone Age woman from Thailand's northern highlands revealed


1/2. The facial approximation of Tham Lod woman, who lived about 13,600 years ago in Thailand's northern highlandsHayes, Shoocongdej et al / Antiquity

 The woman is thought to be a direct descendant of the founding population of South-East Asia.

Archaeologists have put a face to the oldest human remains excavated from Thailand's northern highlands.

The remains of the woman, who lived about 13,600 years ago, were found in the Late Pleistocene Tham Lod rock shelter in north-west Thailand. The woman was between 25 and 35 years old and between 1.48 and 1.56 metres tall.

The age of her remains and the location they were found in suggest that she descended from the first humans to colonise South-East Asia. The findings are reported in the journal Antiquity.

The first approximation of the woman's face has now been created, using a global dataset of measurements of skulls, muscles, skin and other soft facial tissue from a large sample of the population across the world. [...] ibtimes.co.uk


Actualización: Reconstruyen el rostro de una mujer que vivió hace más de 13.000 años - RT
Se cree que la mujer era una descendiente directa de la población humana que colonizó el sureste asiático en la edad de piedra.

Un grupo de arqueólogos de la universidad australiana de Wollongong ha logrado reconstruir el rostro de los restos humanos más antiguos hallados en las zonas montañosas del norte de Tailandia, que resultaron corresponderse con los de una mujer que habitó el lugar hace unos 13.600 años, informa 'The International Business Times'.

Según datos publicados en el portal 'Antiquity', los restos pertenecían a una mujer de entre 25 y 35 años que medía entre 148 y 156 centímetros de altura y que pudo ser descendiente directa de la población humana que colonizó la región del sureste asiático durante la edad de piedra.

Partiendo del conjunto global de datos sobre medidas de cráneos, músculos, piel y otros tejidos faciales de personas de todo el mundo, así como del cotejo en una base de datos de los rasgos de distintas etnias de diferentes países y continentes, se ha podido reconstruir el rostro y expresión de esta mujer primitiva.

No obstante, Susan Hayes, autora del estudio, califica este método de "aproximación facial" que, si bien es útil para proporcionar una visión aproximada de su rostro, está lejos de ser un auténtico retrato, debido a la amplia cantidad de datos cotejados de una inmensa cantidad de población.

Steppe migrant thugs pacified by Stone Age farming women


Corded ware vessel, an axe and two discs made of amber from an early male grave. Credit: Danish National Museum

An article in the journal Antiquity argues that Yamnaya warriors belonging to raiding parties married local Stone Age women, settling and adopting an agrarian lifestyle; during this process a Proto-Germanic language and the Corded Ware Culture was formed

University of Copenhagen. In an earlier study Professor Kristian Kristiansen from the University of Gothenburg in Sweden and Lundbeck Foundation Professor Eske Willerslev from the Centre for GeoGenetics at the University of Copenhagen, and their research teams, showed that the large demographic changes during the first part of the Bronze Age happened as a result of massive migrations of Yamnaya people from the Pontic-Caspian steppes into Neolithic Europe. They were also able to show that plague was widespread in both Europe and Central Asia at this time.

Now Professor Kristiansen and Professor Willerslev with co-authors reveal a more detailed view of the mechanism behind the emerging culture known as the Corded Ware Culture -- the result of the encounter between the Yamnaya and the Neolithic people. Professor Kristian Kristiansen says: "We are now for the first time able to combine results from genetics, strontium isotopes on mobility and diet, and historical linguistics on language change, to demonstrate how the integration process unfolded on the ground after the Yamnaya migrations from the steppe. [...] EurekAlert!


Actualización: Las mujeres pacificaron a los guerreros de la Edad de Bronce - Quo
En un estudio publicado en 2015, Kristian Kristiansen y Eske Willerslev, señalaban que los grandes cambios demográficos durante la primera parte de la Edad de Bronce ocurrieron como resultado de las migraciones masivas de gente de la cultura Yamna, provenientes de la estepa Póntica.

Ahora, los mismos expertos, en un estudio multidisciplinar, revelan qué ocurrió cuando los Yamna se encontraron con los pueblos neolíticos de Europa (principalmente con la cultura de la Cerámica Cordada) durante aquellas migraciones.

“Por primera vez somos capaces de combinar los resultados de la genética, los isótopos de estroncio en la movilidad y la dieta, y la lingüística histórica, para demostrar cómo se llevó a cabo el proceso de integración – afirma Kristiansen en un comunicado –. Las sociedades neolíticas se basaban en grandes comunidades de agricultores que se reflejaban en su ritual de entierro colectivo, a menudo en grandes cámaras de piedra, llamadas megalitos. Muy diferente de las tradiciones de los Yamna”.

Según los resultados del artículo, publicado en Antiquity, las primeras oleadas migratorias estaban compuestas principalmente por hombres jóvenes, algo que coincide con la antigua mitología indoeuropea que habla de grupos de guerreros jóvenes...