viernes, 14 de abril de 2017

With Archaeoacoustics, Researchers Listen for Clues to the Prehistoric Past


1/4. Wall painting at Kapova Cave (Russia). The caverns here are an area of acoustic research for Reznikoff. SaganZ/CC BY-SA 4.0

Investigators in this small, emerging field make noise in caves and measure resonance.

Iegor Reznikoff shows no self-consciousness as he imitates the sound of a prehistoric bison in the middle of a Parisian hybrid café and Chinese restaurant. And frankly, no one seems to pay him any mind.

Reznikoff, a tall man dressed all in black, has the look of a musician, which he is. He is also an early pioneer in a field that has become formally known as archaeoacoustics, or sound archaeology. He is explaining his process for exploring prehistoric painted caves, a mix of systematic measurement and vocal experimentation.

Archaeology aims to infer things about the behavior of people of the past, mainly working back from physical structures and objects. Archaeo-acousticians want a sense of how the past sounded. Their methods include the careful examination of sites, known to have been used by humans, for clues about rituals performed there that might have included sound. They may also generate sound on-site to then measure the resonance or the echoes in a space. [...] Atlas Obscura


Related video: 2013. Iegor Reznikoff imitating sounds of animals in a recess - Vimeo

Iegor Reznikoff imitating sounds of animals in a recess from Matt Thompson on Vimeo.

Myths about Rock Art



Book: Myths about Rock Art
by Robert G. Bednarik
Paperback: 220 pages
Publisher: Archaeopress Archaeology (March 19, 2017)
Contents

Rather than considering the myths supposedly depicted in the world's rock art, this book examines the myths archaeologists and others have created about the meanings and significance of rock art. This vast body of opinions dominates our concepts of the principal surviving cultural manifestations of early worldviews. Here these constructs are subjected to detailed analysis and are found to consist largely of misinterpretations...

Related: 2013. Research paper (PDF): Myths About Rock Art

The Forgotten Exodus: The Into Africa Theory of Human Evolution



Book: The Forgotten Exodus: The Into Africa Theory of Human Evolution
by Bruce R. Fenton
File Size: 987 KB
Print Length: 115 pages
Simultaneous Device Usage: Unlimited
Publisher: Bruce R. Fenton (April 7, 2017)
Publication Date: April 7, 2017
Sold by: Amazon Digital Services LLC
Look inside

Chalford writer's controversial new book questions scientific case for human evolution in Africa (From Stroud News and Journal)

jueves, 13 de abril de 2017

Los hombres más altos del mundo descienden de cazadores de mamuts


 
Lo ha revelado una investigación genética

Vicente Fernández. El gravetiense es el nombre de una de las culturas que floreció durante el Paleolítico Superior, y que se caracteriza entre otras cosas porque sus miembros fueron hábiles cazadores de mamuts. Pues bien, ahora un estudio genético realizado por investigadores de la Universidad Marasyk, en la República checa, revela que los hombres más altos de Europa, son descendientes de aquellas gentes.

Los gravetienses se caracterizaban por ser gente muy alta. Tanto hombres como mujeres tenían una estatura media que podía superar los dos metros. Los autores del estudio creen que una dieta muy nutritiva y la baja densidad de población, favorecieron un proceso de selección en el que primo que se reprodujeran los varones con más estatura.

Pero lo más importante del estudio es que han descubierto que el haplogrupo I-M170, que portan los holandeses, los nórdicos y los habitantes de los Balcanes, entre los que se encuentran los europeos de mayor estatura, son descendientes de aquellos cazadores de mamuts. Los análisis realizados han confirmado que el origen de dicho haplogrupo está en las poblaciones del gravetiense. DiscoveryNews / Quo


The Tallest Men in the World Trace Back to Paleolithic Mammoth Hunters - Seeker / Link 2
A prehistoric population of mammoth hunters gave rise to some of the tallest men on the planet, new research suggests.

Men from Bosnia and Herzegovina, the Netherlands, Croatia, and Montenegro are, on average, the tallest in the world, according to new research that helps to explain why such individuals often grow to six feet and more in height.

Their stature appears to be at least partly a genetic legacy of the Upper Paleolithic Gravettian culture, says the study, which is published in the journal Royal Society Open Science. The Upper Paleolithic broadly dates to between 50,000 and 10,000 years ago.

“The Gravettian is the most important prehistoric culture of the Upper Paleolithic Europe and is sometimes called ‘the culture of mammoth hunters,’” lead author Pavel Grasgruber of Masaryk University told Seeker. “I suspect that this big game specialization associated with a surplus of high-quality proteins and low population density created environmental conditions leading to the selection of exceptionally tall males.”

Remains of Gravettian men suggest that they stood between 5 feet 10 inches and 6 feet 2 inches on average, which was an extraordinary size for the time. In contrast, men among the ancient Maya who lived several thousand years later were 5 feet 2 inches tall on average. Mayan women were about 4 feet tall on average...

miércoles, 12 de abril de 2017

Stonehenge sounds recreated in new app Soundgate


 
Digital acoustic models were used to reimagine what it would be like to walk around Stonehenge and listen to the sounds of music and wildlife in 3,000BC

The secrets of Stonehenge may have just been uncovered – by a music technologist.

Rupert Till from the University of Huddersfield has released an app that recreates the soundscape of the ancient temple as it would have originally been heard thousands of years ago, complete with the sounds of the Wilsford bone flute unearthed in a pit near the site, and the songs of owls, nightingales and corncrakes common to the region in Wiltshire. Till is one of a growing group of researchers which believes one of the core reasons for Stonehenge’s existence was its acoustic properties.

The ancient site, erected almost 5,000 years ago in the late Neolithic period, has remained a compelling mystery. In the 1920s, it was discovered that some of the nine-metre-tall, 25-tonne bluestones that make up the site were hauled almost 200 miles from the Preseli Hills in western Wales. The seemingly impossible logistics of how this occurred has confounded archaeologists, but a group of "archaeoacoustics" have instead been investigating the reason why the stones were moved this great distance. [...] WIRED UK / Link 2


Video: Virtual tour reveals lost sounds of Stonehenge - Reuters
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.12 nº 31.


Actualización: Los sonidos de Stonehenge: una aplicación interactiva revela detalles sobre su historia - RT
Este monumento ubicado en Reino Unido podría haberse utilizado como sala de conciertos. 

El origen del monumento Stonehenge es un misterio 4.500 años después de su creación, pero unos investigadores británicos podrían haber encontrado una manera de develarlo, informa 'Daily Mail'.

Esos especialistas de la Universidad de Huddersfield (Reino Unido) liderados por Rupert Till han realizado un estudio que concluye que la forma en que colocaron las piedras tenía un motivo acústico, una teoría que rompe con las hipótesis previas sobre un templo construido en función de los movimientos del Sol.

Aplicación interactiva
Para que las personas puedan viajar a través de la historia, estos científicos realizaron una reconstrucción digital de Stonehenge en diferentes épocas, que ofrecerán mediante una aplicación interactiva para dispositivos móviles de Apple.

Al culminar su proyecto, ese equipo descubrió que los monolitos estaban ubicados para ofrecer efectos visuales y acústicos: "Si construyes algo que es circular, tiene una acústica circular", con lo cual "la acústica y el sonido son fruto de la forma en que está diseñado", detalla Till.

Cambio de paradigma

El responsable de esta iniciativa consiguió permiso para realizar diferentes pruebas en el monumento, como aplaudir: "Cuando chocas las manos, el sonido deja las palmas, se aleja, golpea las piedras del círculo y regresa".

Para confirmar los hechos, el equipo investigador utilizó réplicas de instrumentos de la época en que Stonehenge fue construido y, con esa base, desarrollaron su modelo digital con un paisaje sonoro interactivo y características acústicas similares a las de una sala de conciertos.

Tras lamentar que "quizás la mitad de las piedras se perdieron", Rupert Till destacó que hoy en día aún "se pueden escuchar ecos", una reverberación "como en un gran cuarto de baño"... (Vídeo*)

*Vídeo: 2016. Stonehenge: Interactive Soundgate Demo - Rupert Till
Vídeo añadido a PaleoVídeos > L.R.2.11 nº 49.

Deshielo en Alpes suizos revela más de 7000 años de agricultura y pastoreo


5/8. Anillos trenzados de 7.000 años, para cercas móviles de pastoreo. (Badri Redha/U. Berna)

El deshielo por el cambio climático causado por el hombre está descubriendo algo más de la vida de los pobladores de los Alpes suizos. Un análisis de varios de los últimos descubrimientos a gran altura, de más de una década, permitió a un equipo de la Universidad de Berna confirmar que efectivamente hace más de 7000 años en esta zona estaban familiarizados y bien organizados en temas de pastoreo y agricultura, algo que no había podido ser probado antes

Hace 8000 hasta unos 4500 años el clima en esta parte de Europa fue más cálido, lo que permitió el retroceso de los glaciares y la ampliación de muchas areas verdes que posteriormente se volvieron a cubrir de hielo en un renovado enfriamiento. ¿Qué causó el calentamiento del pasado? Aún no está claro, pero fue muy localizado y no generalizado a todo el continente.

Si alguno contaba antes que habían habitantes en el bajo Valais de Suiza que solían llevar a sus animales a pastorear al Paso Oberland de Berna, a 2.756 metros de altura sobre el nivel del mar, a dos días de camino, donde los acorralaban por la noche, como se hacía hasta hace poco, habría sido descartado como especulación, pero ahora ya se han encontrado pruebas evidentes, destacó un reciente estudio publicado en la revista Quaternary International. [...] lagranepoca.com


Prehistoric alpine farming in the Bernese Oberland - University of Bern
The people in Switzerland were on the move in the High Alps and running alpine pastures 7,000 years ago and therefore much earlier than previously assumed. A study by the University of Bern that combines archaeological knowledge with findings from palaeoecology comes to this conclusion. Prehistoric finds from the Schnidejoch Pass played a crucial part in this.

Did shepherds actually drive their herds from Lower Valais to the Bernese Oberland and graze their sheep there around 5,000 BC? Many factors indicate that this theory, which would have just been dismissed as speculation until recently, reflects reality. "We have strong indications that argue that people were on the move in the mountains with their animals much earlier than previously assumed", says Albert Hafner, Professor of Prehistoric Archaeology at University of Bern...

martes, 11 de abril de 2017

La cueva de Praileaitz I Deba, Gipuzkoa, Euskal Herria : Intervención arqueológica 2000-2009



Peñalver, J., San Jose, S., Mujika-Alustiza, J.A. (Eds.) 2017. La cueva de Praileaitz I (Deba, Gipuzkoa, Euskal Herria). Intervención arqueológica 2000 – 2009. Munibe Monographs. Anthropology and Archaeology Series, 1.
Texto completo

In Search of the Wild Fava Bean


14,000-year-old faba seeds contain clues to the timing of the plants' domestication

Seeds from a site in Northern Israel are the ancestors of today's fava beans

Like all food crops, the faba, or fava, bean – a nutritious part of the diet of many cultures  – had a wild ancestor. Wild faba is presumed to be extinct, but Weizmann Institute of Science researchers have now identified 14,000-year-old remains of seeds that offer important clues as to the time and place that this plant grew naturally. Understanding the ecology of the wild plants’ environment and the evolution they underwent in the course of domestication is crucial to improving the biodiversity of the modern crop. The findings were reported in Scientific Reports.

Dr. Elisabetta Boaretto, Head of the “Timing of Cultural Changes” track of the Max Planck-Weizmann Center for Integrative Archaeology and Anthropology, and Dr. Valentina Caracuta, a former postdoctoral fellow in Boaretto’s group who is currently a researcher at the University of Salento-Italy, had previously shown that 10,200-year-old faba beans discovered in three archaeological sites in Lower Galilee were the earliest faba bean ever domesticated.

The new finding – faba seeds from an archaeological site, el-Wad, on Mount Carmel in Northern Israel – came from the earliest levels of an excavation...(Video) Weizmann Institute of Science

* Vídeo "srep37399 s3 - Weizmann Institute of Science" añadido a PaleoVídeos > L.R.2.12 nº 30.


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Newfound Tusk Belonged to One of the Last Surviving Mammoths in Alaska


2/4.  The newly discovered, 55-inch-long (140 centimeter) mammoth tusk. Credit: Brian Wygal

A prehistoric campfire and a number of archaeological treasures — including a large tusk of a mammoth, and tools fashioned out of stone and ivory — remained hidden for thousands of years in the Alaskan wilderness until researchers discovered them recently.

Researchers found the 55-inch-long (140 centimeters) mammoth tusk, the largest ever found at a prehistoric site in the state, during a 2016 excavation at the Holzman site, located about 70 miles (110 kilometers) southeast of Fairbanks, Alaska. A radiocarbon dating analysis revealed that the tusk was about 14,000 years old, the researchers told Live Science in an email.

"The radiocarbon dates on this mammoth place it as one of the last surviving mammoths on the mainland," Kathryn Krasinski, a co-principal investigator of the excavation and an adjunct faculty member in the anthropology department at Adelphi University in Garden City, New York, told Live Science in the email.

The research team found the tusk in soil deposits about 5 feet (1.5 meters) underground. Though other sites have ivory fragments, this discovery marks only the second time that researchers have uncovered an entire mammoth tusk from an archaeological site in Alaska, the researchers said.

The findings suggest that the earliest documented people in Alaska likely went out of their way to acquire mammoth ivory, and that they were creating tools with the material, the researchers said. [...] livescience.com / Link 2 (Video

lunes, 10 de abril de 2017

Frontal de caballo de Hornos de la Peña - MVPAC - RTVE


art.lostonsite.com

Se trata de una de las piezas mayores de arte mueble paleolítico de Cantabria. Es una representación de la parte posterior de un caballo realizada en hueso. Localizada por Obermaier en el nivel Auriñaciense ahora se revisa esta atribución cronológica... (Audio) RTVE.es


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La elección del tipo de cultivo durante el Neolítico determinó la complejidad de las jerarquías sociales


 
Una investigación con la participación de Luigi Pascali, profesor del Departamento de Economía y Empresa de la UPF, propone que las sociedades y sus instituciones políticas se desarrollaron a través de la habilidad de apropiarse y asegurarse la cosecha de cereales y de grano.

Siguiendo la Revolución Neolítica alrededor de 12.000 años atrás, algunas regiones del mundo desarrollaron complejas jerarquías sociales que condujeron a la creación de ciudades-estado y a las grandes civilizaciones de la antigüedad.

La mayoría de teorías existentes argumentan que los avances sociales fueron el resultado de la productividad de la tierra y del excedente alimentario. Sin embargo, la investigación conducida por Luigi Pascali, profesor del Departamento de Economía y Empresa de la UPF y de la Barcelona GSE, propone que el desarrollo fue impulsado por la habilidad de las élites emergentes de apropiarse y asegurar las cosechas de grano y cereales.

El profesor Pascali, junto con Joram Mayshar, de la Universidad Hebrea de Jerusalén; Omer Moav,de la Universidad de Warwick, y Zvika Neeman, de la Universidad de Tel Aviv, han plasmado sus hallazgos en un artículo científico titulado "Cereals, Appropriability and Hierarchy" (Cereales, apropiabilidad y jerarquía).

Cultivos de cereales o de tubérculos, factor clave para el desarrollo social

Los resultados de la investigación muestran que las regiones más fértiles del mundo no crearon necesariamente sociedades más complejas. En lugar de ello, el factor crucial fue el tipo de comida elegido como cultivo principal: cereales y grano versus raíces y tubérculos. [...] Universitat Pompeu Fabra (UPF)

Another female Bronze Age icon is now known to have travelled across Europe


1/2. Skrydstrup Woman was discovered in Denmark in 1935. She is one of the best preserved Bronze Age bodies in Denmark, alongside Egtved Girl, who was discovered close by. Both women are now known to have travelled across Europe to reach Denmark. (Photo: The National Museum of Denmark)

Egtved Girl is not alone: Skrydstrup Woman also travelled far and wide, say scientists after analysing Skrydstrup Woman’s hair, teeth, and bones.

The discovery in 2015 that the remains of the teenage Egtved Girl discovered in Denmark were not in fact Danish caused an outcry. Partly because this Danish Bronze Age icon turned out not to be Danish after all, and partly because she demonstrated that Bronze Age people travelled far and wide—including women.

And the discovery raised one important question: were there others like her?

Archaeological scientists from the National Museum of Denmark can now say, yes, there were. They have discovered that a woman who was buried in Skrydstrup, southern Jutland in west Denmark, around 1300 to 1200 BCE, was not Danish.

Analyses suggest that she could have come from south Germany, France, Sweden, or The Czech Republic, and researchers are now trying to pinpoint her exact origins to see just how far she may have travelled.

It opens up for a new understanding of the European Bronze Age, says Professor Karin Frei from The National Museum of Denmark who is behind the discovery.

“We can’t say with 100 per cent certainty where she came from, and we may never be able to, but she definitely wasn’t Danish. It gives us so many new perspectives. Now we know that Egtved Girl was not an isolated case,” says Frei. [...] ScienceNordic / Link 2


Videos: 1/  Strontium is nature's GPS 2/ Tales of Bronze Age Women - Nationalmuseet DK
Ver en PaleoVídeos > L.R.2.12 nº 28 y 29.


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Actualización: La mujer de Skrydstrup: otra joven viajera de la Edad del Bronce que murió y fue enterrada en Dinamarca
Tuvo que ser un viaje emocionante el recorrido hace miles de años por una adolescente de entre 16 y 18 años de edad que, procedente de algún lugar de Europa, llegó hasta Jutlandia, Dinamarca, para morir allí poco después. Esta alta muchacha fue enterrada en un túmulo funerario típico de la élite social de entonces, conservándose sus restos en el interior de un ataúd de madera de roble.

Los investigadores se hallan estudiando los restos de la conocida como “mujer de Skrydstrup” para determinar, exactamente, de qué parte de Europa procedía. Las posibilidades que se están barajando incluyen las actuales Alemania, República Checa, Francia o Suecia.

No es la única antigua viajera procedente de lejanas tierras hallada en Jutlandia, una región que muestra evidencias de una próspera Edad de Bronce para sus residentes. La muchacha de Egtved, que también murió cuando tenía entre 16 y 18 años, llegó asimismo de muy lejos, según ha demostrado la cantidad de estroncio encontrada en sus dientes y huesos tras realizarle los pertinentes análisis...

sábado, 8 de abril de 2017

Altamira publica el último proyecto de investigación de Lasheras


 
El Museo de Altamira presenta los resultados del proyecto de investigación "Los tiempos de Altamira. Actuaciones arqueológicas en los yacimientos de Cualventi, El Linar y las Aguas (Alfoz de Lloredo)". Esta publicación supone la última contribución de José Antonio Lasheras a la investigación de la Arqueología de Cantabria.

Europa Press. El estudio recoge los resultados de las excavaciones arqueológicas y el análisis del arte rupestre del proyecto "Los tiempos de Altamira", impulsado por el Museo de Altamira y dirigido por José Antonio Lasheras, en el que han participado más de una veintena de especialistas de universidades y centros de investigación españoles y europeos.

El proyecto "Los tiempos de Altamira" tiene como objetivo obtener información sobre el contexto cultural y paleoambiental de la cueva de Altamira a través del estudio de los yacimientos de su entorno, dada la imposibilidad de investigar en la propia cueva por motivos de conservación.

Toda la información disponible hasta el momento sobre el yacimiento de Altamira procedía de antiguas excavaciones arqueológicas realizadas muchos años atrás (1903, 1925 y en 1981) y sus datos estaban descontextualizados.

La monografía proporciona un complejo estudio que analiza las condiciones ambientales, la industria lítica y ósea, la procedencia de los recursos vegetales y de la materia prima utilizada para tallar los útiles así como del arte rupestre y mobiliar de los yacimientos de Cualventi, El Linar y las Aguas, situados a unos pocos kilómetros de la cueva de Altamira.

La evaluación conjunta de los datos obtenidos persigue realizar un análisis más sólido y amplio del Solutrense y del Magdaleniense en el centro de la región cantábrica. La publicación se estructura en seis bloques temáticos. En el primero se abordan los planteamientos generales del proyecto, los objetivos, los métodos empleados, la descripción del medio geográfico, la presentación del equipo científico y la historia de la investigación de los yacimientos.

En el segundo se analizan los contextos estratigráficos y los datos cronológicos de los registros sedimentarios. El tercero recoge todos los trabajos de las diferentes especialidades: palinología, antracología, macro y micro faunas, malacología terrestre y marina.

En el cuarto se expone el estudio de la cultura material, de la industria lítica, las materias primas líticas, los restos óseos con marcas antrópicas y la industria ósea. El bloque quinto está dedicado al simbolismo, es decir, al arte mueble y rupestre de los tres yacimientos. Finalmente, en el último bloque se establecen las conclusiones generales de la investigación.

Editada por el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte, la monografía se encuentra disponible en la web del Museo de Altamira y en el Servicio de Publicaciones eldiario.es/

Stone Age hunter-gatherers tackled their cavities with a sharp tool and tar


1/2. DENTAL WORK  Seen from above in computer reconstructions, cavities in two human teeth dating to around 13,000 years ago contain signs of an ancient treatment for tooth decay. Marks on the inner walls of each cavity were made by a pointed stone tool used to remove infected tissue, researchers propose.

Tooth find adds to evidence that some form of dentistry has existed for at least 14,000 years

Stone Age dentists didn’t drill and fill cavities. They scraped and coated them.

Two teeth from a person who lived in what’s now northern Italy between 13,000 and 12,740 years ago bear signs of someone having scoured and removed infected soft, inner tissue. The treated area was then covered with bitumen, a sticky, tarlike substance Stone Age folks used to attach stone tools to handles (SN Online: 12/12/08), says a team led by biological anthropologists Gregorio Oxilia and Stefano Benazzi, both of the University of Bologna in Italy.

The find indicates that techniques for removing infected parts of teeth developed thousands of years before carbohydrate-rich farming diets made tooth decay more common, the researchers report online March 27 in the American Journal of Physical Anthropology. Farmers may have used stone tools to drill dental cavities as early as 9,000 years ago (SN: 4/8/06, p. 213).

Oxilia and Benazzi’s team reported in 2015 that a pointed stone tool had apparently been used to remove decayed tissue from a tooth that belonged to a man buried in northern Italy around 14,000 years ago. [...] Science News  / Link 2

Entrada relacionada


Actualización: Descubren evidencias de empastes dentales durante la Edad de Hielo  / Link 2
EuropaPress. Un equipo de investigadores ha encontrado evidencia de trabajo dental que data de la Edad de Hielo, y que incluye el uso de un objeto afilado para eliminar el tejido de la cavidad enferma y empastes con alquitrán.

En su artículo, publicado en el American Journal of Physical Anthropology, el equipo describe la condición de los dientes, dónde se encontraron y lo que revelaron sobre la tecnología dental durante la Edad de Hielo.

Al estudiar los dientes (que se encontraron en una parte montañosa de la Toscana, Italia, hace aproximadamente 20 años), dos incisivos superiores (los próximos a los caninos puntiagudos), el equipo encontró que había agujeros "perforados" en ellos, probablemente usando una piedra afilada, hasta el fondo de la cámara pulpar, procedimiento que habría sido muy doloroso.

Asimismo, informan de rasguños y otras marcas en las paredes internas de los dientes, indicando claramente que algo más que la masticación había ocurrido. Un examen más detallado ha indicado que los orificios habían sido llenados una vez con bitumen --una sustancia del alquitrán que los humanos antiguos usaban normalmente para unir herramientas--, pedacitos de paja y lo que podría resultar ser pelo. Los investigadores fecharon los dientes a un tiempo entre 13.000 y 12.740 años, colocándolos en el Paleolítico Superior.

No está claro para qué propósito podría haber servido la paja y el cabello en el procedimiento, aunque observan que es posible que fueran utilizados como antisépticos o que proporcionaran cierto grado de entumecimiento.

Los investigadores señalan que es posible que los agujeros fueran perforados por otras razones --para insertar joyas, por ejemplo-- pero la presencia de betún sugiere que el propósito era limpiar la materia cariada de los dientes y reemplazarla con algo destinado a disminuir la pérdida de dientes.

También señalan que el período de tiempo durante el cual vivió el paciente fue antes del uso generalizado de la agricultura, lo que significó que vivió antes del momento en que la gente comenzó a comer alimentos ricos en carbohidratos hechos de granos. La introducción de estos alimentos en la dieta humana condujo a problemas dentales generalizados, especialmente a la caries dental.

Los investigadores reconocen que dos dientes de una persona es un pequeño tamaño de muestra, pero debido a la evidencia de un avance en el cuidado dental, es probable que la práctica de la perforación y el llenado de dientes fuera generalizada.

DNA dating: How molecular clocks are refining human evolution's timeline


4/5. An evolutionary tree displays the divergence and interbreeding dates that researchers estimated with molecular clock methods for these groups. Bridget Alex, CC BY-ND

DNA holds the story of our ancestry – how we’re related to the familiar faces at family reunions as well as more ancient affairs: how we’re related to our closest nonhuman relatives, chimpanzees; how Homo sapiens mated with Neanderthals; and how people migrated out of Africa, adapting to new environments and lifestyles along the way. And our DNA also holds clues about the timing of these key events in human evolution.

When scientists say that modern humans emerged in Africa about 200,000 years ago and began their global spread about 60,000 years ago, how do they come up with those dates? Traditionally researchers built timelines of human prehistory based on fossils and artifacts, which can be directly dated with methods such as radiocarbon dating and Potassium-argon dating. However, these methods require ancient remains to have certain elements or preservation conditions, and that is not always the case. Moreover, relevant fossils or artifacts have not been discovered for all milestones in human evolution.

Analyzing DNA from present-day and ancient genomes provides a complementary approach for dating evolutionary events. Because certain genetic changes occur at a steady rate per generation, they provide an estimate of the time elapsed. [...] theconversation.com

DNA study unveils secrets of Sardinians' unique ancestry



... Previous investigations into the genomes of Sardinians have revealed that they harbour high levels of nuclear genome similarity with European Neolithic farmers as well as with the famous Tyrolean Iceman.

However, many scientists believe that these Neolithic farmers were not the first people living on the island.

Both archaeological and genetic evidence suggest that pre-Neolithic European people already inhabited Sardinia by 13 000 years ago (during the Mesolithic era), and have also left a trace in the genomes of modern Sardinians – but not everyone agrees with this theory.

A study now published in Molecular Biology and Evolution sheds a new light on Sardinians' complex ancestry. By looking at mitochondrial DNA – genetic material passed on by mothers to offspring – instead of nuclear DNA, the researchers help clarify the population's genetic links with modern and ancient Europeans. They also attempt to settle the debate about who the first inhabitants of the island were. [...] ibtimes.co.uk  / Link 2 


Actualización: Aclarando el misterioso origen de los sardos — Noticias de la Ciencia y la Tecnología
La isla de Cerdeña es destacable por el hecho de que una proporción excepcionalmente alta de la población desciende al parecer de antepasados que la han ocupado desde el Neolítico y la Edad del Bronce, hace entre 8.000 y 2.000 años. Durante siglos después de ello, tuvieron escasa interacción con la Europa continental.

Ahora, el equipo internacional de Maria Pala, de la Universidad de Huddersfield en el Reino Unido, ha terminado un amplio estudio que ha ayudado a esclarecer algunos de los misterios sobre el origen de los sardos. La propia científica es oriunda de Cerdeña.

Uno de los hallazgos del nuevo estudio es que algunos sardos modernos podrían proceder de personas que colonizaron la isla incluso en un período anterior, el Mesolítico.

Los investigadores analizaron 3.491 muestras de ADN de la población actual y las compararon con 21 muestras antiguas tomadas de restos óseos encontrados en sepulturas talladas en la roca que se extienden desde el período Neolítico hasta finales de la Edad del Bronce.

Este nuevo estudio se centró en el genoma mitocondrial, la línea materna que se transmite solo a través de las madres, porque proporcionaba una sucesión ininterrumpida de descendientes, y resultaba mucho menos compleja que la de todo el genoma.

El resultado del análisis indica que el 78,4 por ciento de los genomas mitocondriales modernos se agrupan en halogrupos específicos de la población tradicional de Cerdeña...